La Selección Española volverá a tierras castellanas con motivo del centenario de la Federación de Castilla y León de Fútbol (FCYLF), con el estadio José Zorrilla como escenario de la ansiada vuelta a la comunidad castellanoleonesa. El templo vallisoletano volverá a teñirse no solo de rojo, sino también de ilusión por la visita de la Selección, más de 17 años después de la última ocasión en la que el combinado nacional jugó sobre el césped del Zorrilla. La Roja se enfrentará a Georgia el próximo 19 de noviembre a las 20:45, en la décima jornada del clasificatorio para la Eurocopa 2024.

‘’Llevábamos mucho tiempo persiguiéndolo, pero es complicado y la Selección lleva 17 años sin jugar en Castilla y León. Estoy seguro de que disfrutaremos de un buen partido de clasificación’’ declaró Alberto Bustos, entonces concejal de deportes de Valladolid, cuando la noticia se hizo pública el 14 de febrero de 2023.

Las entradas para el partido se agotaron apenas una hora después de salir a la venta, en una absoluta locura por conseguir un asiento para ver la vuelta de España a Valladolid. Aproximadamente 27.000 personas disfrutarán en primera plana del choque, mientras que aquellos que no han conseguido asiento, podrán ver el encuentro retransmitido en La 1 de RTVE.

Casi una mayoría de edad después

La última ocasión en la que La Roja visitó el José Zorrilla fue un 17 de marzo de 2005, en un amistoso contra Costa de Marfil que acabó con un resultado de 3-2, favorable a los locales, con goles de Reyes, Juanito y Villa. La selección había jugado hasta dos veces más en la decada de los 90’. La más reciente, en 1997 ante la República Checa de Pavel Nedved, en un clasificatorio para el Mundial de 1998, gol obra de Fernando Hierro desde el punto de penalti. El debut de la absoluta se remonta a 1992, cuando se enfrentó a Estados Unidos en un amistoso que acabó 2-0, con goles de Txiki Begiristain y de nuevo Fernando Hierro y que se recordaría como la primera aparición de la Selección Nacional Española en el José Zorrilla.

La Cartuja a rebosar en el 2-0 frente a Escocia | Foto: RFEF.
La Cartuja a rebosar en el 2-0 frente a Escocia | Foto: RFEF.

Aún así, si tiramos aún más hacia atrás en el tiempo, podemos descubrir que fue La Rojita la primera en pisar el verde vallisoletano al norte de Parquesol. La final del Campeonato Europeo Sub-21 de 1986 tendría como sede el estadio del Real Valladolid y como contingentes a España e Italia. La Rojita, dirigida por Luis Suárez (único español ganador del Balón de Oro) se impuso por 2-1 a los italianos. En aquel combinado de jóvenes, había varios rostros conocidos en el deporte español, como Manolo Sanchís, Quique Sánchez Flores, Eusebio Sacristán o Miguel Pardeza.

Regresando al presente, España llegará a Valladolid directamente desde Limasol, pues tres días antes del encuentro ante Georgia se enfrentará a Chipre, colista sin puntos del grupo, por lo que no tendrá oportunidad alguna de jugar el año que viene la competición continental. El Grupo A, liderado por España y Escocia con 15 puntos cada uno, se compone además de Noruega, Georgia y Chipre, clasificados hasta el momento en dicho orden de enumeración. Las dos plazas que dan acceso a la Eurocopa de manera directa son las que ocupan España y Escocia, y la repesca se definirá por un complejo sistema que incluye la UEFA Nations League. Georgia está oficialmente clasificada a dicha repesca, y la Noruega de Haaland, con mucha menos probabilidad, podría tener acceso a esta segunda oportunidad si se produce una carambola. 

Ciertamente, a pesar de la poca transcendencia deportiva del partido, y el poco prestigio futbolístico del rival, lo verdaderamente importante, es que 17 años después, los vallisoletanos podrán lucir con orgullo la elástica de la selección en un partido que será toda una fiesta.

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