El Athletic Club quiere seguir soñando con poder conquistar su vigesimoquinta Copa del Rey, pero, primero se tendrá que ver las caras ante el Club Deportivo Cayón en el partido de segunda ronda de la Copa del Rey, pero, no en el campo oficial de los locales. La RFEF obligó a modificar la ubicación del partido, una decisión bastante polémica para el club cántabro.

El conjunto dirigido por Ernesto Valverde tiene un idilio con la competición desde que se modificó el formato en 2019 con Luis Rubiales a los mandos de la Federación Española de Fútbol. 17 victorias a partido único, dos finales y dos semifinales, colocan al Athletic Club como uno de los candidatos a hacerse con el título, pero, en Bilbao esta temporada reina la cautela. Tanto en competición liguera como en copa, jugadores, cuerpo técnico y directiva tratan de ir poco a poco sin precipitaciones, tratando de aprender del pasado. En el lado opuesto el Cayón afronta la eliminatoria con el ánimo de “disfrutar al máximo de un día histórico” para el club, tal y como ha afirmado su entrenador, Luis Fernández, en los micrófonos de Radio Bilbao. 

Los cántabros se encuentran en puestos de descenso del Grupo 1 de la Segunda Federación, sin embargo, llegan al encuentro con los ánimos por las nubes tras vencer por 3-0 al RC Villalbés en el encuentro de liga que disputaron el pasado fin de semana. En la eliminatoria anterior el conjunto dirigido por Luis Fernández eliminó al Club Deportivo Ursaria por 1-2, en campo del equipo madrileño. 

Por el contrario, el Athletic Club llega a esta ronda copera, como una ‘moto’. Los buenos resultados, la capacidad para ver puerta, el buen juego y las consagraciones de los jóvenes, son algunos de los motivos que ilusionan a la afición rojiblanca esta temporada, para quitarse la ‘espinita clavada’ de la Copa del Rey. Además de la ambición de volver a disputar competiciones europeas la próxima temporada. Los leones llevan sin conocer la derrota desde el 22 de octubre, tras perder por 1-0 ante el Fútbol Club Barcelona en el Lluis Companys con un gol tardío del canterano ‘culé’ Marc Guiu. 

Los hermanos Williams y Sancet  

Oihan Sancet, Iñaki y Nico Williams, junto a Gorka Guruzeta, están llevando el caudal ofensivo del equipo del ‘Txingurri’ durante este inicio de curso, sin embargo, es probable que descansen en este partido, debido a la carga de partidos que se vendrá en las últimas semanas de diciembre. En caso de que el técnico de Viandar de la Vera decida tomar mano de ellos, se podría decir que son un ‘seguro de vida’. Las estadísticas y su juego hacen pensar en ello. 

Por parte del delantero, suma 7 goles y 1 asistencia en Liga y su relevancia en el juego de ataque rojiblanco es fundamental, pero, los otros tres se le puede considerar un peldaño por encima. En primer lugar, los tres son internacionales, Sancet y Nico con España e Iñaki con Ghana, pero, sobre todo porque cuando tienen un mal día se convierte en un mal partido para el Athletic. El mayor de los tres, Iñaki, lleva 7 goles y 3 asistencias en Liga, unos registros inusuales para él a estas alturas de temporada, en comparación con las anteriores. Su hermano, suma su tercer curso completo con el primer equipo y ya es uno de los extremos más desequilibrantes de Europa. Su renovación hasta 2027, un alivio a corto plazo tanto para la directiva como para la afición ‘zurigorri’. El último de los tres, Oihan Sancet, mediapunta de lo que no se ven. Espigado, fino y con una clase al alcance de muy pocos, su único hándicap, su irregularidad, la cual esta temporada está tratando de remediar. Después el parón suma dos partidos brillantes, el más destacado en Girona, donde hizo un trabajo defensivo al que no nos tiene acostumbrados y dio la asistencia del 1-1 definitivo a Iñaki Williams. 

@AthleticClub
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Día para los menos habituales

En el partido de primera ronda ante el Rubí, Ernesto Valverde tiró de los jugadores que menos minutos estaban teniendo y todo apunta que en este encuentro tirará de la misma fórmula. De hecho, en la rueda de prensa previa ha anunciado que habrá modificaciones en el once: “Sabemos que nos la tenemos que jugar. La plantilla es larga. Habrá cambios, y ya veremos cuántos”. 

Este encuentro, puede ser de gran importancia para varios pesos pesados de otras temporadas que están perdiendo protagonismo esta temporada, como Raúl García o Iker Muniain. Este último, llegará entre algodones tal y como ha confirmado ante los medios el ex técnico del Fútbol Club Barcelona: “Muniain y De Marcos tuvieron algún problema en el entrenamiento de ayer y habrá que ver”. El capitán de los leones es una incógnita este curso, las dudas respecto a su renovación y la poca trascendencia en el juego, hacen ver cada vez más cerca su adiós al club. A fin de temporada tras ver el transcurso de esta veremos que sucede con la leyenda rojiblanca, quien siempre ha destacado que quiere ser un ‘One Club Men’ del Athletic. 

Por otro lado, varios jóvenes como Adu Ares, Unai Gómez, Imanol García de Albéniz, Beñat Prados o los convocados del Bilbao Athletic, Hugo Rincón, Jauregizar y Olabarrieta, podrían contar con bastantes minutos. Algo fundamental para un club de cantera como es el Athletic. 

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Partido de alto riesgo

Durante los días previos se ha anunciado que el partido será de alto riesgo. Se han vendido 12.000 entradas para el encuentro y se espera que 2.000 aficionados rojiblancos viajen a la capital cántabra. Esta decisión tomada por la Comisión Estatal contra la Violencia, el Racismo, la Xenofobia y la intolerancia con el Deporte, fue anunciada por las redes del club que actuará como local. Todo ello se debe a los choques de alto voltaje del pasado entre Racing de Santander y Athletic Club. Por lo tanto, habrá que andar con cuidado por los aledaños del estadio. 

Alineaciones probables

·CD Cayón (4-4-2): P. Galnares, Riki Fernández, Gabi Fernández, H.Ishida, Montiel, H. Alonso, David, J. Turrado, Dani Salas, Cañizo, Chus Villar.

·Athletic Club (4-2-3-1): Julen Aguirrezabala, Iñigo Lekue, Vivian, Peru Nolaskoain, Imanol, Beñat Prados, Unai Gómez, Adu Ares, Iker Muniain, Alex Berenguer, Raúl García

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