Aspirantes al trono

Corea del Norte, Estados Unidos, Francia y Japón. Son las cuatro selecciones que lucharán por alzarse con la corona mundial femenina sub-20. En dos apasionantes semifinales, el jugoso duelo entre norcoreanas y norteamericanas dilucidará la primera finalista entre dos combinados ya ganadores en anteriores ediciones, mientras la quizás final anticipada con mezcla nipona y gala permitirá a uno de los dos países solidificar su paulatino crecimiento futbolístico y firmar su primera final de la categoría (ambos ya han sido campeones del mundo sub-17). Ya sin Alemania ni Nigeria, finalistas hace dos años, cuatro aspirantes de excelso nivel buscarán la corona mundial.

Aspirantes al trono
Corea del Norte, Estados Unidos, Francia y Japón, a por la corona mundial sub-20. | Foto: FIFA.

Cada vez quedan menos. Los aspirantes se reducen en la lucha por el trono mundial. Y es que tan solo puede quedar uno. De los dieciséis que iniciaron el campeonato con el sueño de alzarse con la máxima corona de la categoría, tan solo sobreviven cuatro. Cuatro grandes selecciones que han demostrado su potencial, frente a frente. El Mundial Femenino Sub-20 de Papúa Nueva Guinea disfrutará de sus últimos asaltos.

Corea del Norte, Estados Unidos, Francia y Japón han sido los supervivientes. El fútbol femenino asiático continúa argumentando su potencial en categorías inferiores, metiendo en semifinales a sus dos contendientes más peligrosas. Organización, solidaridad y talento llevados al límite entre dos combinados ya finalistas hace apenas un mes en el Mundial Sub-17 de Jordania. El fútbol asiático busca un histórico doblete.

Corea del Norte y Japón ya fueron finalistas hace un mes en el Mundial Sub-17 de Jordania

Pero Francia y Estados Unidos no lo pondrán nada sencillo. Las galas buscarán su primera final de la categoría con su fútbol de salón, tras proclamarse campeonas del mundo sub-17 hace unos años y semifinalistas sub-20 dos veranos antes. Por su parte, las tricampeonas estadounidenses desean regresar a una final tras su eliminación en cuartos de final en 2014 precisamente frente a Corea del Norte.

Ya sin Alemania ni Nigeria, finalistas en la última edición, serán Corea del Norte, Estados Unidos, Francia y Japón las candidatas a sustituirlas en la gran final. Que la redonda eche a rodar.

Equipo 1 Equipo 2 Día Hora Estadio Antecedentes
Corea Norte Estados Unidos 29/11 07:00 Sir John Guise Stadium 1-2
Japón Francia 29/11 10:30 Sir John Guise Stadium -

Corea del Norte - Estados Unidos

Dos ganadoras, frente a frente. Corea del Norte es el combinado más representativo del fútbol base asiático. Campeona del mundo sub-20 en 2006 y finalista en 2008, las norcoreanas desean regresar a una final de la categoría. Y lo harán repletas de moral, toda vez que hace apenas un mes las pequeñas sub-17 se proclamaban campeonas del mundo en Jordania. Las isleñas buscan un doblete histórico. Por su parte, Estados Unidos ha sido tres veces campeona sub-20, concretamente en 2002, 2008 y 2012. Tras caer eliminadas en cuartos de final la última edición, la mejor selección absoluta del mundo intentará convertirse en la más laureada de la categoría.

Corea del Norte y Estados Unidos se han enfrentado en tres ocasiones anteriormente, por lo que el duelo podría considerarse uno de los clásicos de la categoría sub-20. La primera vez fue en la gran final de 2008, que caería del lado estadounidense merced a las dianas de las hoy archiconocidas Sydney Leroux y Alex Morgan. Los dos enfrentamientos posteriores se producirían en cuartos de final, resultando ganadora una selección cada vez. La victoria americana data de 2012, mientras la norcoreana tendría lugar tan solo dos años después gracias a una tanda de penaltis. En otras palabras, Corea del Norte nunca ha ganado a Estados Unidos en 90 minutos.

Corea del Norte nunca ha ganado a Estados Unidos en 90 minutos; sí en penaltis

Actualmente resulta complicado destacar una favorita, si bien es cierto que Corea del Norte ha evidenciado mejores sensaciones en el torneo. Organizadas, ordenadas, solidarias y con calidad en el último sector, las asiáticas aprovechan cada error rival y decantan la balanza con el talento de las Ri Un Sim, Ri Hyang Sim o la pequeña Sung Hyang Sim, esta última proclamada campeona del mundo sub-17 hace apenas un mes. Por su parte, Estados Unidos llega con dudas, presentando una estructura muy solidificada pero poco agresiva de medio campo hacia adelante. La velocidad y el talento innato de las ya internacionales absolutas Mallory Pugh y Ashley Sánchez, sus mejores bazas.

Japón - Francia 

Buscando la primera final. Dos países que han evolucionado muchísimo en la última década lucharán por su punto álgido en una apasionante semifinal. O final anticipada. Y es que tanto niponas como galas se han convertido en los dos combinados que mejores sensaciones han manifestado en lo que va de campeonato. Hasta la fecha, las semifinales son el techo para dos selecciones que ya se han coronado como campeonas del mundo sub-17, las europeas en 2012 y las asiáticas en 2014. En la última edición de la categoría, Francia se alzó con la medalla de bronce y Japón no se clasificó para el evento en su duro preliminar continental.

Curiosamente será la primera vez que Japón y Francia se enfrenten en un Mundial Sub-20. Duelo inédito, servirá para establecer los primeros precedentes. Buceando en otros datos de la categoría, las niponas han ganado más partidos (tres) que perdidos (uno) frente a selecciones europeas; mientras que las galas sostienen un más que equilibrado dato: dos victorias, dos derrotas y un empate frente a combinados asiáticos.

Delphine Cascarino (Olympique Lyon), la gran estrella francesa

Selecciones de similares estilos de juego, Francia y Japón se han colado en semifinales ofreciendo un gran espectáculo futbolístico. Basadas en el orden defensivo, el ataque mediante la posesión y la creatividad de sus jugadoras más ofensivas, ambos contendientes intentarán imponerse. En Japón hay que destacar a dos jugadoras que se proclamaron Balón de Oro y de Plata en el Mundial Sub-17 de 2014: Hina Sugita y Yui Hasegawa, respectivamente, amén de la goleadora Mami Ueno y la técnica de quizá la jugadora más diferencia del bloque, Yuka Momiki. Por su parte, la verticalidad, potencia y desborde de las Delphine Cascarino y Sakina Karchaoui resultan fundamentales para Francia, sin olvidarse de otras jugadoras que emanan visión de juego como Clara Mateo y Maelle Garbino. Y ojo también a la zona de zagueras de ambas escuadras, con Nana Ichise y Hawa Cissoko como máximas exponentes de la organización general.

Cuartos de final

En cuartos de final cayeron los sueños de España, Brasil, México y Alemania. Las españolas, con un talentoso bloque de jugadoras, fueron las primeras en perecer. Lo hicieron con la cabeza alta, en la prórroga frente a una Corea del Norte que había arrasado en la fase de grupos. Y además igualando un 2-0 en contra. Pero las goleadoras Nahikari y Lucía siempre aparecen y forzaron el tiempo extra. Ya de lleno en él, Kim Phyong Hwa decantó la balanza.

Japón no tuvo problemas ante Brasil. Aunque las campeonas sudamericanas aguantaron la igualada inicial durante muchos minutos, Moriya empezó a desnivelar una contienda que se encargaría de dilapidar Matsubara con su doblete. Ya entrando en el tiempo de prolongación, la destacada Gabi Nunes recortaba desde el punto de penalti. Pero ya era insuficiente.

Mucho sufrió Estados Unidos para eliminar a México. Pero mucho, mucho. En un partido muy mejorable por parte de las pupilas estadounidenses, fueron las centroamericanas las que llevaron el peso, jugaron en campo contrario y dispusieron de las mejores ocasiones. No fue casualidad la diana de la siempre destacada María Sánchez. Pero Estados Unidos es Estados Unidos y en los últimos diez minutos le dio la vuelta a la contienda. Prácticamente sin aparecer, los goles de Watt y Hedge confirmaban un billete muy costoso.

Por último, llegaba el duelo estelar de la ronda. Francia y Alemania, ambas invictas, revivían el duelo estelar en categoría absoluta en la actualidad. Y, por primera vez, las galas se llevaban el gato al agua. Tras hasta cuatro intentos fallidos, Francia lograba imponerse al fin a su máximo rival continental, haciéndolo con merecimiento, fútbol, un golazo de Delphine Cascarino y una Chavas en estado de gracia. Las teutonas, de nuevo fuera de semifinales, tal y como sucedió en Jordania un mes antes.

- Corea Norte 3-2 España: Ju Hyo Sim (18´), Ri Hyang Sim (30´), Kim Phyong Hwa (106´) | Nahikari (38´), Lucía (63´).

- Japón 3-1 Brasil: Moriya (45´), Matsubara (50´, 68´) | Gabi Nunes (91´).

- Estados Unidos 2-1 México: Watt (81´), Hedge (93´) | María Sánchez (66´).

- Alemania 0-1 Francia: Delphine Cascarino (16´).