El cambio de cromos del Athletic

El equipo rojiblanco cambió de centrales este mercado tras la marcha de Aymeric Laporte y la llegada de Iñigo Martínez.

El cambio de cromos del Athletic
Iñigo Martínez en su debut en San Mamés. | Foto: Athletic.

El mercado de invierno trajo consigo un movimiento en la plantilla del Athletic totalmente inesperado. Con todo el mundo pendiente de la posible marcha de Kepa Arrizabalaga al Real Madrid, que al final no se dio, ya que el portero de Ondarroa acabó firmando la renovación con el equipo rojiblanco, Pep Guardiola volvió a llamar a la puerta de Aymeric Laporte, el joven central francés del Athletic que ya había rechazado a los citizens en otras ocasiones. Y esta vez, lo consiguió.

Con el mercado de fichajes a punto de cerrarse, saltaba una noticia poco esperada por los leones: el Manchester City estaba dispuesto a pagar, otra vez, como hace dos veranos, la cláusula de rescisión del central francés, y sin embargo, esta vez parecía que lo iba a conseguir, que Josu Urrutia no iba a ser capaz de retener por más tiempo a Laporte. El central de la cantera del Athletic abandonaba la disciplina rojiblanca de camino a Manchester a tres días de que se cerrara el mercado, lo que dejaba a los leones con tan solo dos días por delante para intentar arreglar una zona defensiva en la que, pese a tener a Yeray o Unai Núñez, necesitaba un refuerzo.

Aymeric Laporte en su debut como citizen. | Foto: Manchester City.
Aymeric Laporte en su debut como citizen. | Foto: Manchester City.

Fue uno el nombre que salió a la palestra, el central de la Real Sociedad Iñigo Martínez. Curiosamente, el jugador de Ondarroa había estado unas semanas antes haciendo un especial del derbi vasco con su vecino Kepa Arrizabalaga, se postulaba como el candidato ideal para sustituir a Laporte. Dos condiciones eran necesarias, pagar la cláusula de rescisión, y que uno de los capitanes de la Real Sociedad quisiera acabar en el Athletic Club. Se dieron los dos supuestos, y a una velocidad estrepitosa. El propio Iñigo Martínez ya avisó de que la oferta le llegó tras la finalización del encuentro entre Real Sociedad y Getafe, y a los tres días, estaba siendo presentado en San Mamés.

Presentación Iñigo Martínez. | Foto: Athletic.
Presentación Iñigo Martínez. | Foto: Athletic.

Con la salida de Laporte, y la llegada de Iñigo Martínez, el Athletic sale perdiendo en algunos factores, y ganando en otros. En VAVEL se analiza cuáles son esos factores que pueden aportar más o menos a los rojiblancos.

Los leones pierden a su baluarte

Aymeric Laporte fue uno de los jugadores más importantes del momento reciente del Athletic, llegando a jugar un total de 222 partidos en las últimas seis temporadas, anotando además diez goles. Siempre fue un fijo desde que Marcelo Bielsa le hizo debutar en la temporada 2012/13, para cualquier entrenador que llegara al Athletic. Estos son los puntos fuertes, y el qué pierde el Athletic con la marcha del francés.

Velocidad. Si por algo se caracterizaba el central francés, y que ha demostrado en bastantes ocasiones, es por ser de los defensas más rápidos recuperando la posición en la Primera División. Como por ejemplo, en el choque frente al Augsburg en Alemania en la temporada 2015/16, donde el extremo local, Ji Dong Won, encaró la portería de Iago Herrerín tras una buena jugada al arrancar la segunda parte, Laporte con su característica velocidad, frustro la ocasión recuperando la posición y metiendo el pie.

Laporte celebra el 2-3 en Augsburg. | Foto: Athletic.
Laporte celebra el 2-3 en Augsburg. | Foto: Athletic.

Salida de balón jugado. El estilo de juego de los leones ha ido cambiando según pasaban los entrenadores. Sin embargo, Laporte encajaba  a las mil maravillas en el estilo de Ernesto Valverde como defensa que sacaba la pelota jugada. Al central francés le gustaba mucho ser el que arranca la jugada y, además, no se lo piensa al tener que subir con la pelota jugada hasta campo rival, tiene sus riesgos, pero es uno de los puntos fuertes del central.

Desplazamiento largo. En su debut como jugador citizen ya mostró la gran capacidad que tiene para este arte. El entrenador rival, Alan Pardew, míster del West Bromwich Albion, analizó esta faceta del nuevo fichaje del Manchester City tras el primer partido del central: “Los pases de Laporte de izquierda a derecha nos causaron muchos problemas. Tengo malas noticias para los entrenadores de la Premier: el City tiene otro recurso, no solo defensivo, sino también ofensivo".

Y ficha a un capitán general

Si algo tiene Iñigo Martínez que gusta mucho a la grada rojiblanca es solidez defensiva. El exjugador de la Real Sociedad siempre se ha mostrado como un líder de la defensa donostiarra, además de un jugador de esos que son complicados de driblar y que tiene muy claro cuál es su labor en el campo, y así lo demostró en la Real Sociedad. Esto es lo que gana el Athletic con su fichaje.

Seguridad defensiva. Lo ha demostrado ya en los dos partidos que ha disputado con la camiseta del Athletic, en la debacle de Girona, aficionados y prensa lo tildaron como el único futbolista que se salvó del desastre, y en el encuentro frente a la UD Las Palmas, fue el jugador más seguro de los rojiblancos, realizando además un corte fundamental por posicionamiento tras una finta de Hernán Toledo.

Juego aéreo. Uno de los fuertes de Iñigo Martínez. El jugador de Ondarroa es un especialista rematando jugadas a balón parado, donde ha anotado muchos goles, alguno de ellos al Athletic, como el que anotó la pasada temporada en San Mamés que supuso el definitivo 3-2 tras una falta botada al segundo palo, y como a punto estuvo de hacer en su debut frente al Girona al estrellar una semichilena tras un saque de esquina en la cruceta. Se espera mucho de Iñigo Martínez en esta faceta.

Iñigo Martínez pelea por arriba un saque de esquina. | Foto: Athletic.
Iñigo Martínez pelea por arriba un saque de esquina. | Foto: Athletic.

Polivalencia. El Athletic gana, sobre todo, un jugador polivalente. Los experimentos que realizaba Marcelo Bielsa el año del debut de Laporte al situarlo de lateral izquierdo no serán experimentos para Iñigo Martínez, que en la Real Sociedad, aunque no de forma habitual, ya jugó en esa posición, siendo además en el costado izquierdo de la defensa la posición en la que el defensa de Ondarroa disputó su último partido con la defensa txuri-urdin. Por último, aunque sale perdiendo con Laporte, Iñigo Martínez también es un gran jugador en cuanto a desplazamiento largo se refiere, teniendo un misil en su pierna derecha que le ha proporcionado ya dos goles desde su campo en su carrera profesional.