Ojeando al rival: Sporting de Gijón

Atlético de Madrid y Sporting se verán las caras en Liga el próximo sábado por la tarde en el Vicente Calderón. Los de Abelardo vienen en una racha magnífica y los de Simeone en curva ascendente tras los triunfos ante Celta y PSV en Champions.

Ojeando al rival: Sporting de Gijón
El Sporting es un serio rival. Foto: La Liga

Buen partido el que se espera este fin de semana en el Vicente Calderón entre dos equipos que se caracterizan por pelear cada balón y por el trabajo y sacrificio para sacar los partidos adelante con el mejor resultado posible. Los asturianos llegan a la cuarta jornada liguera en una posición que probablemente nunca hubieran imaginado ocupar, el tercer puesto. Después de un año irregular que se saldó con la salvación a última hora para el cuadro gijonense, el equipo se ha reestructurado  con varios cambios importantes en la plantilla y ha asentado su idea de fútbol que le ha permitido sacar 7 de 9 puntos posibles.

Es cierto que tres jornadas son pocas para sacar conclusiones sólidas, pero el equipo de Abelardo hasta el momento ha mostrado una buena cara y una línea a seguir para el resto de campaña que les permita lograr grandes cosas. Por otro lado, el Atlético de Madrid también llega con la moral elevada después de dos triunfos consecutivos en distintas competiciones, haciendo olvidar el mal inicio de temporada con dos empates ante recién ascendidos. Simeone ha recuperado el tono del equipo y empieza a tomar forma un año más.

Un clásico bajo palos

Una temporada más sigue defendiendo la portería sportinguista. Es Iván “Pichu” Cuéllar, un guardameta mítico de La Liga que sabe lo que es la presión y cuenta con una amplia experiencia en las situaciones más peliagudas posibles. Además, es uno de los que mejor conoce al Atlético de Madrid ya que militó en sus categorías inferiores y llegó al primer equipo, pero sin ser el titular indiscutible y viéndose tapado en parte por la gran figura de Leo Franco.

El equipo también cuenta con otro portero conocido de esta categoría. Se trata de Diego Mariño, criado en la cantera groguet del Villarreal y que tuvo también su oportunidad en el Valladolid y en el Levante. Ahora busca desbancar a Cuellar aunque se presenta como una tarea ardua ya que su titularidad parece muy sólida.

Nuevas caras en la zaga

Algunos clásicos como Roberto Canella siguen en el equipo una temporada más. El asturiano demuestra una vez más su lealtad al club de su vida y se posiciona como el líder en la defensa asturiana. Criado en Mareo, los años de trabajo a sus espaldas le refuerzan como el indiscutible en la zaga del Sporting. Otro conocido de la plantilla es Alberto Lora, que en los últimos años, al igual que Canella, ha sido una de las piezas fundamentales en la defensa del equipo. Este año tendrán que competir por el puesto con otro clásico de La Liga, Fernando Amorebieta. El hispano-venezolano conoce de sobra la competición ya que formó parte del Athletic de Bilbao durante muchos años y tras su paso por Inglaterra, regresa a España en una segunda aventura en busca de la titularidad.

Roberto Canella. Fuente: LFP
Roberto Canella. Fuente: LFP

La solidez defensiva es el principal aspecto que define a la zaga del Sporting de Gijón, gracias a la veteranía de varios de sus jugadores insignia. Además, otros nuevos como Babin o Douglas llegan al equipo en busca de minutos y de dar al equipo ese fondo de armario necesario para aguantar toda la temporada. Aun así, Douglas no ha empezado con buen pie su andadura debido a una lesión reciente que le ha impedido disputar los minutos deseados.

Mucho nombre en la medular

El centro del campo está formado por varios jugadores conocidos que serán los encargados de llevar el control del juego del equipo. Algunos como Xavi Torres o Víctor Rodríguez conforman la sala de máquinas y aportan su experiencia. Como apoyo, el más que conocido líder del mediocentro del Sporting, Nacho Cases, que comenzó su etapa en el club hace ya varios años y desde entonces no ha dejado de ser la pieza clave del equipo a la hora de generar el fútbol. Su paso por la cantera le avala más todavía como líder del equipo.

Otros recién llegados y más jóvenes como Moi Gómez o Burgui tendrán la oportunidad de demostrar su valía y hacerse con un hueco en el once titular. También tendrán que pelear por el puesto con otros no tan habituales como Rachid, Isma López o Sergio Álvarez.

Punta de lanza rojiblanca

Para el gol, Abelardo cuenta con multitud de opciones capaces de desatascar un encuentro a su favor. La temporada pasada, el descubrimiento de Carlos Castro fue vital para lograr la salvación, sorprendiendo a todos pese a su juventud. Uno que aspira a ser indiscutible es el camerunés Dani Ndi, que ya lleva un par de temporadas con el primer equipo y busca ser clave.

Como contrapartida, los favoritos de Abelardo y recién llegados son el croata Duje Cop y el español Borja Viguera. Cop viene del Málaga y ya sabe lo que es marcar. Lo hizo la pasado jornada ante el Leganés, de penalti, estrenándose como delantero del Sporting. Viguera, por su parte, cuenta con minutos a sus espaldas con el Alaves en Segunda División y con bastantes menos minutos con el Athletic de Bilbao la temporada pasada. Pese a ello, es un serio rival a tener en cuenta que peleará por la titularidad.

Cop celebra su tanto con el Sporting. Foto: eldesmarque.com
Cop celebra su tanto con el Sporting. Foto: eldesmarque.com

Por todo ello, el Atlético de Madrid no debe olvidar el peligro que transmite este Sporting de Abelardo y que ya fue capaz de vencerle la temporada pasada en el Molinón y de plantearle un partido muy complicado en el Calderón que el Atleti se llevó por la mínima en el último instante.