Vrsaljko, listo para debutar

El futbolista croata ha sido incluido en la convocatoria para enfrentarse al Sporting este sábado en el Vicente Calderón. Todo apunta a que el lateral derecho, único fichaje que aún no ha debutado, saldrá como titular.

Vrsaljko, listo para debutar
Vrsaljko, durante su presentación / Foto: Alberto Molina - Club Atlético de Madrid

Un futbolista rápido, que pueda jugar en ambas bandas y capaz de meter presión a Juanfran. Esta era la petición que hacía Simeone a los dirigentes del club el pasado verano. Se pusieron manos a la obra y el resultado de esa intensiva búsqueda por las grandes ligas fue el fichaje de Vrsaljko. Un completo desconocido por los seguidores españoles, pero que cumplía los requisitos que pedía el técnico argentino: velocidad, polivalencia y ambición.

Vrsaljko es internacional con Croacia y disputó la Eurocopa 2016 desempeñando un gran papel

Su gran papel en la Eurocopa de Francia y la progresión que venía mostrando en su etapa en Italia, habrían sido suficientes para ser titular en casi cualquier equipo de Primera División. Pero en el Atlético de Madrid la banda derecha tiene un único dueño: Juanfran. Y cualquier jugador que viniera tendría que tener claro que su reto sería arrebatare la titularidad. Pero de momento, el joven futbolista de 24 años ni siquiera ha tenido la ocasión de intentarlo. Tras cuatro encuentros oficiales, El Cholo todavía no le ha dado la oportunidad de debutar.  

Toda esta operación tiene un precedente muy reciente: el caso de Savic. El de Montenegro fichó por el Atlético con la misión de aumentar la competencia en la zaga y meter presión a los titulares, concretamente a Giménez. Y justo un año después, Savic ya es titular por delante del joven uruguayo. ¿Podría emular Vrsaljko al montenegrino? Parece casi imposible, pero no es una quimera. 

Velocidad por el costado

Bien saben los seguidores del club de la ribera del Manzanares de la importancia de los laterales en el juego del equipo. De hecho, Filipe está siendo el jugador más destacado en lo que va de curso. Esto sólo quiere decir una cosa, que ser lateral en este equipo es muy pero que muy complicado. Que se lo digan a Gámez, Manquillo o Siqueira.

31,9 kilómetros por hora alcanzó Vrsaljko en el duelo que enfrentaba a Croacia con España en al Eurocopa

Pero, ¿qué tiene Vrsaljko que no tuvieran sus predecesores para sentar a Juanfran? Velocidad. Si hay algo que hace destacar al croata como futbolista es su capacidad de recorrer la banda a gran velocidad. Y bien lo ilustra el sensacional dato que dejó tras su paso por la Eurocopa. Nada más y nada menos que 31,9 kilómetros por hora alcanzó el lateral en el duelo de su sección frente a España. Convirtiéndose así en el cuarto jugador más rápido de la competición. Casi nada.

Más allá de su ya demostrada rapidez sobre el césped, Vrsaljko es un futbolista polivalente, capaz de desempeñarse en ambos costados. En principio, la banda izquierda estaría bien cubierta con la presencia de Filipe y el canterano Lucas, por lo que sus opciones pasan por jugar en su lado natural, el derecho. Pero no olvidemos que la temporada es muy larga, y no sería la primera vez que la zaga se quedara en cuadro.

Presumible titular

Además del croata, Lucas, Thomas, Moreira y Cerci tampoco se han estrenado con la rojiblanca este curso

A estas virtudes detalladas, hay que sumar la ambición y ganas de demostrar que se hacen visibles en cada entrenamiento del croata. Sin embargo, ninguna de estas cualidades ha sido suficiente para que Simeone siente a Juanfran en beneficio de Vrsaljko. De esta forma, el lateral derecho forma parte del reducido grupo de jugadores que aún no ha disputado ni un minuto esta temporada. Un grupo que completan  Lucas, Thomas, Moyá, Moreira y Cerci.

Vrsaljko ha entrado en la convocatoria ofrecida por El Cholo para enfrentarse al Sporting y todo apunta a que será titular. Porque ha probado con él en los entrenamientos y porque la carga de partidos de las próximas semanas, cinco partidos en 16 días, hace obligatorias las rotaciones. Así que sí, todo parece indicar que este sábado el croata podrá por fin vestir los colores rojiblancos. Podrá recorrer la banda del Calderón a toda velocidad. Podrá demostrar su valía. Y podrá, o al menos intentará, lograr que nadie se acuerde de Juanfran por una tarde.