El regreso a la Europa League

El equipo de Diego Pablo Simeone vuelve a la competición que años atrás tantas alegrías dio a la afición rojiblanca: la Europa League.

El regreso a la Europa League
El regreso a la Europa League. | FOTO: Club Atlético de Madrid

El Atlético de Madrid no logró clasificarse a octavos de final de la Champions League. Tras una muy mala fase de clasificación, en la que detalles ante Roma y Chelsea y los malos partidos ante el Qarabag les dejaba en muy mala posición para pasar a la siguiente fase, llegaban a la última jornada con la esperanza de que la épica se hiciese: el Atleti debería ganar al Chelsea y el Qarabag puntuar en el Olímpico de Roma. Al final ni una cosa ni la otra.

Como resultado de esto, el Atleti quedó en 3º posición, lo que le envía directamente a los dieciseisavos de la Europa League. Si nos quedamos en lo simple es todo un fracaso para un equipo como el Atleti, el cual ocupa la 4º posición en el ranking UEFA y sin duda era uno de los favoritos para llevarse la orejona. Además, nadie dudará de que el Atleti tiene plantilla para pelear por algo más que la UEL.

¿Qué supone jugar la Europa League?

Tras acabar el partido Simeone insistió que jugar esta competición no es un fracaso, que es algo que se podía dar. También añadió que ni mucho menos están desmotivados para jugar la Europa League, ya que “el mayor orgullo es jugar con la camiseta del Atlético”. Aunque recordemos que, tras el estrepitoso empate del Atleti ante el Qarabag en el Wanda Metropolitano, Gabi fue contundente declarando que ahora mismo “la Europa League es una mierda”. Para no sacar de contexto las palabras, el capitán rojiblanco se refería a que tras probar el caviar que ha supuesto a esta plantilla estar en finales de Champions los últimos años, la Europa League, por muchas alegrías que haya dado en el pasado, no correspondía al nivel del actual Atleti.

Sin duda es un paso atrás en lo deportivo. Acostumbrado a las grandes batallas que se dan en la máxima competición continental, en la UEL se pueden dar cruces que no sean tan atractivos para el aficionado.

Eso sí, ni mucho menos va a ser fácil. A los dignísimos rivales que ya están en ella (Arsenal, Milan, Lazio o Villarreal) hay que sumarle los “cocos” que caen de la UCL: Nápoles, CSKA, Borussia Dortmund, Leipzig, Spartak, Sporting de Portugal y Celtic. El camino a Lyon no será un camino de rosas.

Carga de partidos

Es importante saber el hándicap que supone disputar dieciseisavos. Una ronda más. Mientras que en UCL se han jugado los octavos, en la UEL se han jugado las dos rondas. Partidos que cargaran las piernas para final de temporada y que también supondrá llegar más cansado al partido liguero del fin de semana.

Pérdidas millonarias

Las arcas del Atlético de Madrid también se verán afectadas. Y muy negativamente. Hablando con los datos por delante, la diferencia en premios que hay entre una competición y otra es abismal. El hecho de no llegar a octavos de Champions League ya supone una pérdida de 6 millones de euros, llegar a cuartos son 6,5 kilos más. Si luego hubieran pasado a semifinales ya hablamos de 7,5 millones y si hubieran llegado a Kiev hubiera supuesto otros 11 más (si fuera campeón la cifra ascendería a 15 millones). Pero los premios no se quedan en lo meramente deportivo. El market pool da mucho dinero. En concreto unos 25 millones.

Sin duda, los premios en Europa League son mucho menores: medio millón por estar en dieciseisavos, 750.000 llegar a octavos, 1 millón los cuartos, 1,6 millones ser semifinalista y llegar a Lyon supone 3,5 millones de euros. En caso de lograr ser campeón la cifra aumenta a los 7 millones). También cuenta por recompensas en market pool, aunque mucho menor que la UCL.

Road to Lyon

En resumen, un bajón deportivo y económico que puede suponer alguna venta importante en verano. Pero sigue siendo una competición interesante y que ni mucho menos hay que tirar. El aficionado quiere estar en Lyon, los jugadores quieren estar en Lyon, al entrenador le entusiasma la competición y, con los refuerzos de Costa y Vitolo, no dudéis de que veremos a este equipo pelear por la Europa League.