Vrsaljko, la revolución del carril diestro

Llegó al Atlético con expectativas altas, que se frustraron tras ver cómo su rol se relegaba al banquillo. La suerte quiso que, a punto de marcharse, la oportunidad de suplir a Juanfran llamase a las puertas de un Vrsaljko ahora recién renovado.

Vrsaljko, la revolución del carril diestro
Imagen: Atlético de Madrid

Hablar de Sime Vrsaljko a día de hoy es sinónimo de satisfacción. Y resulta extraño si echamos la mirada unas semanas atrás. Hasta ahora, suplente del carril derecho defensivo del Atlético, bajo la sombra de un Juanfran intacto para Simeone. Pero encuentros como el de la pasada jornada frente al Málaga hacen replantearse las ideas a un Cholo que hoy apuesta por el croata.

Los centros desde la banda son su punto fuerte. Tres asistencias en Liga ya le colocan como uno de los mejores futbolistas del Atlético en lo que va de año, puesto que todas ellas han sido vitales para ganar los tres puntos. El pasado sábado, frente al Málaga en La Rosaleda, el croata firmó una de sus mejores actuaciones desde que milita en el club rojiblanco. Firme, ninguno de los ataques del club celeste se atrevieron a filtrarse por su banda y los laterales izquierdos del equipo de González también sufrieron con sus llegadas al área malagueña. Una actuación que, sin duda, quedará reflejada en la libreta de notas de un Simeone que ya ve futuro en el croata.

"Pienso que puedo crecer y mejorar en cada entrenamiento, en cada partido. Quiero sentirme importante en este equipo y jugar muchos años aquí"

A la sombra de Juanfran

El mercado de invierno no auguraba buen futuro para Vrsaljko, que se vio más fuera que dentro del equipo. Tras llegar al Atlético en 2016, parecía que su alternancia con el veterano Juanfran en la banda iba viento en popa; hasta antes de Navidad. El croata asumió desde el principio la titularidad de su compañero, y poco a poco consiguió abrirse hueco entre las filas de Simeone. La estadística de choques disputados durante la pasada campaña no dista demasiado, 36 para Juanfran y 25 para el balcánico. 

Tras la pretemporada, el Atlético comenzó tambaleante el curso liguero. Y con él también lo hizo Vrsaljko. El croata se lesionó y a punto estuvo de marcharse en enero ante la exigencia de más minutos en el campo a la que el 'Cholo' no parecía responder. La casualidad quiso que Juanfran cogiera la baja durante las últimas jornadas de diciembre por lesión, ofreciéndole el protagonismo  durante su ausencia. La regularidad y confianza que Simeone le otorgó se vio reocmpensada en los resultados, comenzó a jugarlo todo. Tal fue la actuación del lateral que a día de hoy ha renovado con el club hasta 2022 y su cláusula asciente a 80 millones. Cifra que se aproxima a las más altas del equipo, 100 para Oblak y Antoine Griezmann, por ejemplo.