Guía VAVEL Eibar 2017/18: en las puertas de Europa

Bajo una campaña difícil de olvidar, los armeros pugnaron en igualdad de condiciones junto a la Real Sociedad y el Athletic Club por un boleto en la segunda competencia más importante del Viejo Continente. Repasamos lo más destacable de la producción azulgrana.

Guía VAVEL Eibar 2017/18: en las puertas de Europa
Los guipuzcoanos sorprendieron al Valencia en Mestalla. Foto: Photo SIlver-VAVEL-.

Con el pie izquierdo comenzaba el Eibar su periplo 2016-17. Aquél 19 de agosto de 2016 en el Estadio Riazor fue por 2-1 ante el Deportivo La Coruña. En la segunda jornada celebrada en el municipal de IpurúaPedro León (62') decretaba las cifras definitivas para el primer triunfo de la campaña frente al Valencia (1-0). Además, Florian Lejeune ingresaba en la segunda parte.

Tras el parón liguero, los eibarreses se desplazaron al  Nuevo Los Cármenes (Granada). Habiendo asimilado la expulsión de Asier Riesgo (32'), los de Mendilibar se las ingeniaron para lograr los tres puntos a través de Pedro León (43') y Sergi Enrich (90').  Hacia la jornada cuatro, el Sevilla del revolucionario Jorge Sampaoli visitaba Éibar en un partido que terminó empate a uno. Yoel Rodríguez, saltaba a la titularidad pero vio la roja en el 45. En su lugar, Markel Areitio, portero del filial, completaba el encuentro. Posteriormente, Dani García (87') también se iba expulsado.

Pedro León, fichaje y goleador en el inicio liguero. Foto: Gio Batista-VAVEL-.
Pedro León, fichaje y goleador en el inicio liguero. Foto: Gio Batista-VAVEL-.

Tres días más tarde, los pupilos de Mendilibar visitaron La Costa del Sol. El de Zaldívar optó por un once alternativo debido a la cercanìa del encuentro. Por segundo partido consecutivo primaba el 4-4-2. El fichaje más caro del conjunto armero, Nano Mesa, convertía su primer tanto con los eibarreses. Sin embargo fue con derrota 2-1 frente a Málaga, ya que Sandro Ramírez (44') y Youssef En-Nesyri (76') finiquitaba la remontada. Para completar una semana maratónica (tres partidos en una semana), la Real Sociedad de Eusebio Sacristán viajaba al territorio guipuzcoano. Fue victoria 2-0 ante el cuadro de San Sebastián, que tuvo a Bebé (66') de estreno goleador para liquidar el pleito. 

Un punto de oro

El 2 de octubre de 2016 se sucedió un hito en la historia del Eibar. El blaugrana figuro en las portadas de los diarios por el 1-1 final en el campo del Real Madrid. El campeón de Europa se iba con pitidos y los armeros en alza. En este partido el míster del azulgrana utilizó el sistema de 4-1-4-1. A la jornada ocho, Osasuna urgido de puntos asaltó Ipurúa. El cuadro navarro de Martín Monreal se iba del territorio armero con su primera victoria en el certamen (2-3). 

Peña y Dos Santos saltaron al inicial en Madrid. Foto: Daniel Nieto-VAVEL-.
Peña y Dos Santos saltaron al inicial en Madrid. Foto: Daniel Nieto-VAVEL-.

Tras cinco días, el Espanyol a domicilio fue el siguiente escollo. El 4-4-2 con un doble '9' (Enrich-Kike) causó de un dolor de cabezas a la retaguardia blanquiazul para aventajarse 0-3. Sin embargo, Léo Baptistao (92') igualaba in extremis. Entre las novedades Takashi Inui y Ramis salían desde el arranque. El futbolista de nacionalidad japonesa lo hacía por primera vez en la temporada.

Ipurúa, todo un fortín 

La reivindicación estaba a la vuelta de la esquina.Cinco días después, en el noveno partido de Liga, el triunfo acaeció de nuevo como local del Villarreal (2-1).  Ramis y Pedro León estamparon la rúbrica de la remontada. El 5 de noviembre de 2016, se efectuó la derrota número cuatro (tercera a domicilio) contra Las Palmas (1-0). Sobre el final, Jonathan Viera (90') de penalti convertía el único tanto. Mientras tanto, Anaitz Arbilla retornaba a la titularidad y Mendilibar repetía el once. Dos fechas consecutivas en cuatro días como local fueron la inyección para sumar seis unidades. Celta de Vigo (1-0) y Real Betis (3-1) se despidieron del País Vasco sin puntos. La caída en la isla no había conformado al míster armero quien cambió de sistema: 4-2-3-1, con Adrián de enlace.

Ramis, clave en el juego aéreo ante Villarreal. Foto: Ángel Ezkurra-VAVEL-.
Ramis, clave en el juego aéreo ante Villarreal. Foto: Ángel Ezkurra-VAVEL-.

El 29 de noviembre comenzaba la Copa del Rey para Eibar. En los dieciseisavos de final, los guipuzcoanos consiguieron una victoria 1-2 a domicilio del Sporting con los menos habituales (salvo Lejeune). Por el contrario nuevamente en Liga (jornada 14), el desplazamiento a Bilbao significó la derrota por 3-1 a manos del Athletic Club. Beñat (42'), Iñaki Williams (55') e Iker Muniaín (91') decretaban el triunfo vizcaíno. 

Dos empates en Liga

El fin de año liguero, detuvo al azulgrana.  Frente al Alavés (0-0) y Leganés (1-1), de local y visitante respectivamente. En estos partidos se observó a Yoel, Escalante y Rubén Peña actuaron como titulares en el 4-4-2. El último partido del 2016 fue en Copa. Los blaugranas se clasificaron a octavos de final. Esta vez en Ipurúa, se lucieron los menos frecuentes  para concretar un 5-2 en el global. Kike García (1', 46') y Adrián (44') para en el 3-1 de la vuelta. 

Kike García, un verdugo del Sporting. Foto: Ángel Ezkurra-VAVEL-.
Kike García, un verdugo del Sporting. Foto: Ángel Ezkurra-VAVEL-.

El 2017 se inició como el cierre de año, goleando. Un 0-3 en El Sadar, para encaminar la eliminatoria de octavos en Copa. Pero en la jornada 17 de Liga, el Atlético de Madrid (0-2) se imponía en Ipurúa. Capa volvía a la titularidad al igual que Mauro Dos Santos. A posteriori la igualdad 0-0 en la vuelta de Copa, otorgaba la clasificación a cuartos en un día especial para los canteranos  Imanol Sarriegi (titular) y Julen López (en el banquillo). 

Fin de la sequía

Hacia la jornada 18, los vascos pusieron fin a la racha de seis partidos sin victorias. A domicilio del Sporting, el Eibar aumentó la brecha entre sí. Aquél 15 de enero, dos futbolistas regresaron al titular: Escalante y Riesgo. Sin embargo este último era reemplazado por Yoel promediando la primera parte. Sin perder de vista el objetivo real de la temporada (la permanencia), Mendilibar dosificó a sus dirigidos y como consecuencia, el equipo madrileño se impuso 3-0. Para colmo en la jornada 19 de Liga, el Barça les goleaba 0-4 a domicilio. El desquite de Copa frente al Atlético (2-2 en Ipurúa) reflejaba novedades en el once: Rubén Peña (actuó de lateral derecho), Sarriegi (mediocentro ofensivo) y Josué Dorrio (extremo derecho), los dos últimos del Vitoria

Adrián lo celebra y el Valencia, sufre. Foto: Photo Silver-VAVEL-.
Adrián lo celebra y el Valencia, sufre. Foto: Photo Silver-VAVEL-.

Al reinicio de los cruces ligueros, frente a otro de los contrincantes directos (Deportivo La Coruña como anfitrión), un arranque voraz sirvió para marcar diferencias de 2-0 a través de Adrián (4'), Enrich (15') y sentenciar mediante Lejeune (75') en el 3-1 definitivo. Uno de los mejores partidos de la temporada sucedió en la jornada 20 (Valencia a domicilio, 0-4). Entre las novedades del once Arbilla fue lateral zurdo y Peña en banda izquierda.  El 13 de febrero (jornada 22), el Eibar volvía a golear. Esta vez, ante Granada (4-0) y  Adrián era el estandarte. Inui que volvía al titular.

Sánchez Pizjuán, nuevo pinchazo

La primera derrota en la segunda vuelta fue el 18 de febrero frente al Sevilla (2-0) a domicilio. Peña, Dos Santos y Fran Rico retornaban al equipo inicial que se iba con las manos vacías. Hacia la jornada 24, el Eibar reaccionaba instantáneamente del golpe precedente. Nuevamente mediante el tándem Adrián-Enrich, la victoria se quedaba en Ipurúa ante un deslucido Málaga (3-0). 

El Sevilla, invicto ante Eibar en la 2016-2017. Foto: Fran Santiago-VAVEL-.
El Sevilla, invicto ante Eibar en la 2016-2017. Foto: Fran Santiago-VAVEL-.

Sin embargo la quinta amonestación de Capa y las molestias de Enrich, obligaron a Mendilibar a utilizar el esquema del Bernabéu (4-1-4-1) contra la Real Sociedad . Regresaba el trivote (Dani García-Escalante-Rivera) y Arbilla se desplazaba al carril derecho con Luna en el inicial para igualar 2-2 en Anoeta. Después, el Real Madrid se fogueaba en Ipurúa mediante un contundente 1-4. En la jornada 27, el míster regresaba al once más utilizado de la segunda vuelta frente a Osasuna en El Sadar. Kike García (1-1), luego del período de inactividad anotaba para el azulgrana aunque terminaban en empate a uno.

Marzo, el bache

Al 18 de marzo (jornada 28), el Eibar extendía a tres partidos su dique seco sin victorias. Arbilla, Lejeune y Kike retornaban al titular, siendo este último autor de su segundo gol consecutivo. Sin embargo, el Espanyol terminó llevándose un empate de Guipuzcoa (1-1).  A sabiendas de que la plaza europea se encontraba a tiro, el equipo reaccionó para llevarse tres victorias consecutivas en fracción de ocho días. Un equipo prácticamente de memoria que contó con alternativas tales como Adrián, Bebé y Gálvez entre otros para imponerse al Villarreal (2-3), Las Palmas (3-1) y Celta de Vigo (0-2). A posteriori, el Betis (2-0) detuvo el avance a pura victoria del Eibar que contó con la presencia de Bebé por segundo partido consecutivo de titular.

Dani Ceballos, decretaba el 2-0. Foto: Raúl Pajares-VAVEL-.
Dani Ceballos, decretaba el 2-0. Foto: Raúl Pajares-VAVEL-.

A punto de disputarse la jornada 33 tres unidades separaban al conjunto armero del octavo puesto (Athletic) rival al que enfrentó en dicha jornada. Sin embargo, un gol sobre el pitido final de Raúl García (90') dejaba mejor ubicados a los de Valverde. Tres días más tarde, en el desplazamiento a Vitoria (0-0 ante Alavés) terminaron por apagar el sueño. Riesgo, Lejeune, Juncà, Rivera y Adrián retornaban al titular. A modo de premio consuelo, el triunfo se produjo en la jornada 35 contra el Leganés (2-0), rubricado por intermedio de Kike (62') y Enrich (66'). 

Final de campaña, desmotivado

En las tres últimas jornadas, el Eibar quedaba a medias. Salvado del descenso y sin posibilidades a un puesto europeo, los de Mendilibar no contaban con un objetivo para el cierre de temporada. Variando en alguno que otro futbolista, Atlético de Madrid (1-0), Sporting de Gijón (0-1) y Barcelona (4-2), engrosaron la lista de derrotas armeras. Entre las novedades de estos partidos se confirmaba la despedida en cancha de Adrián, Arbilla actuaba a tope de segundo zaguero ante el Barça, Riesgo era titular frente al Sporting, Yoel e Inui se lucían en la ciudad condal.