Previa Eibar - Espanyol: seguir escapando del abismo

Domingo 3 de diciembre 18:30h | SD Eibar - RCD Espanyol | Ipurua | Árbitro: Undiano Mallenco (Colegio Navarro) | Los de Mendilibar quieren confirmar su recuperación consiguiendo la tercera victoria consecutiva ante un Espanyol que viene de vencer.

Previa Eibar - Espanyol: seguir escapando del abismo
Inui avanza con el cuero (Archivo VAVEL) fuente: La Liga

Cuando pintaban bastos, cuando la situación se tornaba crítica, apareció el Eibar al que estamos (mal) acostumbrados. Un conjunto sólido, hábil en ataque y fuerte atrás. Un bloque que no quiere pasar demasiados apuros para conseguir la permanencia en Primera. Todo empezó ante el Betis. Hacer el mejor partido de toda la temporada permitió a los de Mendilibar golear por 5-0 a los de Quique Setién. En la siguiente jornada, una nueva victoria en Mendizorroza por 1-2 frente al Alavés, dio a los guipuzcoanos la posibilidad de coger distancia con el descenso. Ahora mismo, la brecha es de seis puntos. Los eibarreses son decimoquintos, con 14 puntos.  Entre medias, los armeros cayeron en Copa ante el Celta, dando buenas sensaciones en Balaídos, siendo mejor que los vigueses pero perdonando ocasiones clamorosas.

Analizando en frío, es cierto que Betis y Alavés no son precisamente dos de los conjuntos más en forma de la categoría. En el primer caso, Setién está cuestionado, mientras que El Glorioso acumula ya cuatro entrenadores en solamente 13 jornadas de competición, siendo ahora Abelardo quien sustituye a De Biasi. Ambos parecían los rivales ideales para iniciar una buena racha. Y así fue. Ahora es el Espanyol quien visita Ipurua. De ganar, el Eibar sumaría 17 puntos, prácticamente un 50% de los necesarios para salvarse. Los periquitos son un conjunto que por plantilla y presupuesto debería estar más arriba. Con 16 puntos, los catalanes son decimoterceros, pero tienen Europa a tres. La Liga se ha igualado en su zona media una barbaridad, de tal forma que del séptimo (Real Sociedad) al decimoséptimo (Deportivo), solamente hay siete puntos. Todo está en un pañuelo.

La entidad de Cornellá-El Prat ha experimentado muchos cambios este verano. Se han ido futbolistas como  Diego Reyes, Felipe Caicedo o Rubén Duarte. En su lugar, llegaron Pablo Piatti, Pau López, Sergi Darder o Esteban Granero. Desde la entrada de capital chino, el segundo club de Cataluña se ha marcado como objetivo volver a la competición europea. Europa parece ser una palabra tabú para los blanquiazules. Cada vez que se habla de ello, no se logra, como bien reflejó en su día el famoso programa humorístico Crackovia, en uno de sus geniales gags. Bromas aparte, los de Quique Sánchez Flores quieren ir sumando puntos para meterse en la primera mitad de la tabla. El primer paso es en el corazón de Euskadi.

Cara a cara

Ambos equipos se han enfrentado hasta en doce ocasiones, con tres victorias eibarresas, cinco empates y cuatro victorias catalanas. El primer enfrentamiento data de la Segunda División 1989-90. Después, se vieron las caras en Copa (1991/92) y nuevamente en Segunda (93/94). Tras el debut del Eibar en Primera, se han jugado ya seis duelos en la máxima. La igualdad en la élite es total con dos victorias para cada equipo y dos empates. El Eibar ha conseguido 15 goles, mientras que el Espanyol 19.

Estadísticas

SD EIBAR RCD ESPANYOL
GOLES A FAVOR 13 10
GOLES EN CONTRA 26 15
RENDIMIENTO COMO LOCAL 2V 2E 2D (8 PUNTOS) 4V 1E 2D (13 PUNTOS)
RENDIMIENTO COMO VISITANTE 2V 0E 5D (6 PUNTOS) 0V 3D 3E (3 PUNTOS)
GOLES POR PARTIDO 3.00 1,92

A pesar de su reciente mejoría, el Eibar sigue notando sus escasos guarismos goleadores en las primeras partes, donde solo ha marcado tres de las 13 dianas que suma actualmente. Los de Mendilibar encuentran sus mejores minutos desde el 61 al 75 (4 GF, 2 GC). Los últimos 15 minutos son una asignatura pendiente para un Eibar que ha encajado seis veces en este rush final. De lo que no carecen los partidos de los armeros es de goles. El 69% de los choques acaba con tres goles o más. Quizá por eso, los guipuzcoanos sean el cuarto equipo de la liga que más córners saca, con 5,54 por partido.

El Espanyol es fiable en su feudo, pero pierde muchísimo fuera de casa. Tanto es así que solamente el Málaga (0) tiene peores cifras a domicilio que los de Quique Sánchez Flores. Tres empates son su pobre bagaje hasta el momento y solamente dos tantos fuera de su cancha. Una cosecha muy pobre para tratar de llegar a Europa. En cuanto a rendimiento defensivo, los de Quique han recibido 15 goles, 10 de ellos fuera de casa. Tan solo en tres ocasiones ha habido +2,5 goles en un partido de los periquitos.

Undiano Mallenco, de sobra conocido

El veterano colegiado navarro, de 44 años, afronta ya su decimoctava temporada consecutiva en Primera División, habiendo tenido un fugaz paso por Segunda B y Segunda a finales de los 90. En la 1999/2000 llegó a la principal categoría de nuestro fútbol. En su carrera como trencilla, ha mostrado 1896 cartulinas amarillas y 91 expulsiones. No es un árbitro excesivamente tarjetero (4,71 por partido). En esta temporada, todavía no ha expulsado a nadie. Es un colegiado que no ha traído suerte a los vascos, pues en 14 partidos con él en el campo solamente ganaron una vez (1V 8E 5D). El Espanyol también lo conoce de primera mano, habiéndolo tenido en 40 partidos (12V 11E 17D).

Bajas: sanciones y lesiones

El Eibar no podrá contar con Charles, que deberá estar dos jornadas sancionado por su expulsión. Siguen en la enfermeria Yoel, Ramis, Fran Rico y Pedro León. Se han unido además, Cristian Rivera, baja por tendinitis y otro guardameta, Riesgo, a quien una artritis le deja fuera hasta mediados de mes.

El Espanyol tiene tres bajas por lesión. Javi López no podrá estar en esta jornada. Jairo y Leo Baptistao continúan su proceso de recuperación.