Previa FC Barcelona – Manchester City: pugna por el liderato

FC Barcelona – Manchester City | Miércoles 19 de octubre, 20.45h | Camp Nou (Barcelona) | Tercera jornada, fase de grupos del Grupo C de la UEFA Champions League | Árbitro: Milorad Mažić (SRB) | beIn Sports y VAVEL.com | FC Barcelona y Manchester City lucharán por liderar el Grupo C. Los azulgranas buscarán la victoria para mantenerse a la cabeza, mientras que los ‘citizen’ intentaran hacerse con los tres puntos que le arrebatarían la primera plaza.

Previa FC Barcelona – Manchester City: pugna por el liderato
FC Barcelona – Manchester City: pugna por el liderato

Después de tres semanas la UEFA Champions League abre de nuevo el telón, y lo hará frente al Manchester City en el Camp Nou el miércoles (20.45h) en el tercer partido correspondiente a la fase de grupos del Grupo C. El partido supondrá la vuelta a la que fue su casa de Pep Guardiola, que visitará el Camp Nou como técnico rival por segunda vez. La primera la haría el 6 de mayo de 2015 al frente de un Bayern de Múnich que acabó goleado (3-0) con exhibición de Leo Messi incluida y eliminado a manos de los azulgranas.

El encargado de impartir justicia será el colegiado serbio Mirolad Mažić. El internacional desde 2009 fue el encargado de dirigir este verano la final de la Supercopa de Europa entre Real Madrid y Sevilla FC. A ambos equipos les ha dirigido en dos ocasiones con suerte desigual para ellos: un empate para el Manchester City en cuartos la pasada temporada contra el PSG (2-2) y una derrota frente al Borussia Dortmund (1-0) en 2012. El Barça por su parte no sabe que es perder con él: victoria frente al Spartak de Moscú (3-2) en 2012 y contra el AC Milán (3-1) en 2013.

Trayectorias distintas

El último partido de Champions que disputó el FC Barcelona fue el pasado 27 de septiembre en Alemania contra el Borussia Mönchengladbach dónde los de Luis Enrique lograron remontar el 1-0 inicial con goles de Arda Turan y Gerard Piqué. El conjunto azulgrana logró los seis puntos de los seis posibles para situarse líder tras el empate a tres del Manchester City contra el Celtic de Glasgow en Celtic Park. El conjunto inglés fue siempre a remolque para terminar sumando un punto que le sitúa segundo, a dos del líder.

En sus campeonatos domésticos la trayectoria se asemeja a lo vivido en la última jornada de la fase de grupos de la UEFA Champions League. El FC Barcelona recibía en el Camp Nou al Deportivo de la Coruña tras el parón de selecciones y goleó con solvencia al conjunto gallego (4-0) con un gol de Leo Messi a los dos minutos de su reaparición tras la lesión sufrida frente al Atlético de Madrid. Luis Enrique optó por no forzar a jugadores pensando en el choque del miércoles y le salió bien. En cambio Pep Guardiola sentó a hombres como Pablo Zabaleta, Sergio Agüero, Nolito o Vincent Kompany pensando en el FC Barcelona, pero terminaó recurriendo a los tres últimos en el segundo tiempo para intentar levantar el marcador contra el Everton. Los ‘citizen’ empataron a uno gracias a un gol de Nolito dos minutos después de que Sergio Agüero fallara un penalti y dejara escapar dos puntos para situarse líder en solitario de la Premier.

Vuelve el tridente

Un mes después el tridente del FC Barcelona formado por Luis Suárez, Neymar Jr y Leo Messi volverá al once titular el miércoles. Los tres sudamericanos no coincidían desde que se lesionara Leo Messi frente al Atlético de Madrid el 21 de septiembre. Con el argentino totalmente recuperado se espera, salvo sorpresa mayúscula, a los tres de inicio para recibir al Manchester City. Esta temporada la MSN sólo ha coincidido en cuatro de los doce partidos disputados hasta la fecha, y tan sólo un partido completo: el debut en Champions esta temporada contra el Celtic de Glasgow (7-0).

Los que volverán a reaparecer con total seguridad son Sergi Roberto y Jordi Alba ya recuperados de las lesiones que sufrieron concentrados con la selección y que les impidió disputar el último partido liguero. Con Samuel Umtiti ya totalmente recuperado la única duda para Luis Enrique es quién acompañará a Gerard Piqué en el once titular, si el francés recién salido de una lesión o Javier Mascherano, que fue titular los 90 minutos contra el Deportivo de la Coruña y al que no dio descanso. Todo parece apuntar a que será el francés el que tome de inicio el puesto en el once de gala al igual que ya sucediera en el debut en Champions contra el Celtic de Glasgow, dónde Luis Enrique sentó a todo un fijo como Javier Mascherano.

Un City renovado

El equipo de Pep Guardiola se ha convertido en un equipo más competitivo y vistoso respecto al que vimos en temporadas anteriores en el Camp Nou. Sus incorporaciones este verano han permitido al conjunto ‘citizen’ dar ese salto de calidad para convertirse en un grande de Europa, y es que hasta cinco caras nuevas podemos encontrar respecto a la temporada pasada: Claudio Bravo, Nolito, Leroy Sané, John Stones y İlkay Gündoğan.

El partido ante el Everton el pasado fin de semana dejó entrever algunas decisiones que podrá tomar Pep Guardiola en vistas al partido contra el FC Barcelona, como la titularidad de Sergio Agüero o la de Nolito, ambos suplentes en el último partido de la Premier. Con toda la artillería intentará revestir la situación por la que atraviesa el Manchester City, que viene de acumular tres partidos consecutivos sin ganar, el peor momento de la temporada en cuanto a resultados. Primero fue el Celtic de Glasgow (3-3), después vino la derrota contra el Tottenham (2-0) y por último el Everton (1-1). Un Manchester City herido en su orgullo se plantará en el Camp Nou con las ganas de cambiar la situación del equipo inglés y poder darle una victoria a su entrenador en su regreso a casa.

Posibles alineaciones