Messi lidera el camino hacia octavos

El astro argentino reapareció tras haber causado baja ante el Málaga para erigirse una vez más en el protagonista del cuento con final feliz del Barça en el Celtic Park. No solo firmó una gran actuación y fue el autor del doblete que significó la victoria del Barcelona ante el conjunto escocés (0-2), un resultado que asegura la clasificación del equipo para octavos como primero de grupo, sino que se convirtió en el primer futbolista de la historia en alcanzar la cifra de 100 dianas en encuentros internacionales oficiales con el mismo club.

Messi lidera el camino hacia octavos
Los azulgranas celebraron la clasificación matemática en el Celtic Park | Foto: FCB
Celtic FC
0 2
FC Barcelona
Celtic FC: Gordon, Lustig, Simunovic, Sviatchenok, Izaguirre, Brown, Armstrong, McGregor, Rogic (Bitton, min 63), Sinclair (Forrest, min 46), Dembélé
FC Barcelona: Ter Stegen, Sergi Roberto, Piqué (Marlon, min 72), Mascherano, Alba (Digne, min 65), Rakitic, Busquets, André Gomes, Messi, Suárez, Neymar (Arda, min 76)
MARCADOR: 0-1, Messi (min 23), 0-2, Messi (min 55)
ÁRBITRO: Daniele Orsato (colegiado italiano), amonestó con cartulinas amarillas a Sviatchenko Sviatchenko (min 22), Jordi Alba (min 40), Sergi Roberto (min 62), Neymar (min 70), Luistig (min 70), Armstrong (min 86), Rakitic (min 88)
INCIDENCIAS: Encuentro correspondiente a la fase de grupos de la UEFA Champions League, disputado en el estadio Celtic Park

No se congeló el Barcelona en el frío de Glasgow, pese a la presión del Celtic en los primeros compases tanto del primer como del segundo período, sino que al calor del ala de Messi el equipo supo tirar de oficio para dar un paso importante al frente en la UEFA Champions League. El regreso del argentino, autor de los dos goles de la victoria en el Celtic Park (0-2) jugó un papel fundamental en un equipo que había quedado mermado de forma considerable con su ausencia ante el Málaga. 

Messi dio luz y vida al Barça, fue el motor de nuevo, la chispa de luz que empujó al resto a cumplir el cometido de sellar el pase a octavos. Leo y Suárez suponían las principales novedades del cuadro catalán ante el conjunto que entrena Brendan Rodgers, mientras que el central del filial Marlon Santos también se erigía en uno de los protagonistas de la noche, al hacer su debut oficial con el primer equipo en la máxima competición europea.

Messi ilumina el Celtic Park

Desde el comienzo los escoceses, que no perdían en su estadio desde hacía casi un año en la competición regular, ejercieron una intensa presión sobre los hombres de Luis Enrique, a quienes faltó profundidad. Con este ímpetu inicial, fueron los efectivos del Celtic los primeros en anunciarse en ataque: Sinclair colocó un centro que ningún compañero llegó a rematar, mientras Mascherano salía a proteger el cuero, y después Dembélé lo intentó con una acción individual, pero primero Sergi Roberto cortó la jugada y Ter Stegen acabó por expulsar el balón de la zona de peligro.

El Barcelona se fue animando a medida que pasaban los minutos, liderado por su capitán. Un remate de Messi, tras una combinación con Neymar, fue despejado por la defensa, y cuando el argentino insistió, al definir después de una internada de Jordi Alba, su disparo marchó cruzado. El lateral de Hospitalet volvió a correr la banda poco después para servir el cuero a Rakitic, que estuvo a punto de estrenar el luminoso.

Neymar asistió a Messi en el primero de los barcelonistas

A pesar de no brillar en su juego, los culés se mostraron serios, sobrios en defensa, con Pique dominando y Mascherano muy centrado, a la vez que Sergi Roberto se fue corrigiendo, para ir de menos a más en un partido en el que no había empezado del todo fino. Fruto de este buen hacer llegó el primero de los barcelonistas, al rematar Messi de primeras una asistencia de Neymar para hacer el 0-1. El tanto del argentino se convirtió en el número 400 de la era Luis Enrique.

El capitán del Barcelona, Leo Messi, fue el autor de los dos goles | Foto: FCB
El capitán del Barcelona, Leo Messi, fue el autor de los dos goles | Foto: FCB

Los escoceses aprietan

Pese al dominio del esférico de los catalanes en una primera mitad de ida y vuelta, los escoceses continuaron presionando con fuerza, intentando volver a meterse en el partido. Dembélé dispuso de una buena ocasión en un disparo ajustado que obligó a Ter Stegen a emplearse a fondo, para detener en dos tiempos. La siguiente acción tuvo al mismo protagonista: el francés volvió a adentrarse en el área, pero le salieron al paso primero Mascherano y después Piqué para despejar el peligro.

Antes del descanso, al que el Barcelona se llevó la ventaja por la mínima, Messi se adentró por la banda derecha, encaró al rival y centró con la derecha para el remate franco de Suárez que rechazó Gordon, para negar el segundo al uruguayo. Jordi Alba vio la cartulina amarilla antes de enfilar hacia vestidores al cometer una infracción sobre Sinclair, para cortar la acción de peligro de los escoceses.

En la reanudación los locales volvieron a apretar y McGregor probó fortuna desde la frontal, sin embargo Ter Stegen estuvo atento para detener el cuero con seguridad. El siguiente en intentarlo fue Dembélé, que remató libre de marca, pero también se encontró con el cancerbero alemán, que detuvo. El buen ritmo con el que había comenzado el segundo período para los de Brendan Rodgers se vio interrumpido de golpe por un penalti de Izaguirre sobre Suárez, que el colegiado no dudó en señalar.

Neymar no acabó el partido. Fue sustituido por Arda | Foto: FCB
Neymar no acabó el partido. Fue sustituido por Arda | Foto: FCB

Messi sigue haciendo historia

Messi golpeó con tranquilidad desde los once metros para convertir el segundo del Barcelona. Con este doblete Leo sumaba su gol número 18 en 15 apariciones esta temporada, alcanzando la cifra histórica de 100 dianas en partidos internacionales oficiales. El argentino, que no conoce límites, siempre ambicioso y guerrero, estuvo a punto de firmar un hat-trick tras conectar con Neymar, pero su disparo salió rozando el palo.

Marlon Santos debutó con el primer equipo en Glasgow

La tranquilidad del resultado hizo posible el debut del central del filial Marlon Santos, que salió en sustitución de Gerard Piqué. En el tiempo restante del encuentro, tanto Neymar como Rakitic fueron amonestados con cartulinas amarillas que les impedirá en el último enfrentamiento de la fase de grupos, ante el Borussia Mönchengladbach, que tendrá lugar el próximo 6 de diciembre en el Camp Nou. 

Con todo listo para sentencia, Suárez tuvo ocasión de rematar la faena con un tercer tanto, pero su remate a la asistencia de Messi se estrelló en el travesaño. El 0-2 que el Barcelona se llevó del Celtic Park, sumado al empate entre el Mönchengladbach y el City, sirvió no solo para asegurar el pase a octavos de los hombres de Luis Enrique, sino también el primer puesto en el grupo C con 12 puntos. Tranquilidad y satisfacción que refuerzan a los azulgranas de cara a los dos próximos duelos en Liga, con la visita a Anoeta primero y el clásico en el feudo barcelonista después.