Rakitic, dirección Rusia 2018 y Cillessen, imbatido ante Escocia

Croacia encarriló la repesca ante Grecia con el triunfo en Zagreb por 4-1. Holanda, eliminada de la Copa del Mundo, venció a Escocia en un amistoso por 0-1.

Rakitic, dirección Rusia 2018 y Cillessen, imbatido ante Escocia
Rakitic y Cillessen, con el FC Barcelona | Foto: VAVEL.com, Ernesto Aradilla

El parón por selecciones desperdigó alrededor del mundo a los futbolistas del FC Barcelona. 17 encuentros internacionales contaron con la presencia de jugadores culés.

Ivan Rakitic se impuso el pasado jueves con Croacia a Grecia en la ida de la repesca para el Mundial de Rusia 2018. Los croatas sentenciaron la eliminatoria con un 4-1 ante una defensa griega nefasta. Jasper Cillessen, titular con Holanda, dejó ese mismo día la portería a cero en la victoria por 0-1 frente a Escocia.

Rakitic, a lo Busquets con Croacia

14 de los 24 jugadores de la primera plantilla culé fueron convocados por sus combinados nacionales, pero solo uno de ellos se jugaba su presencia en el Mundial: Ivan Rakitic.

Croacia acudía a una repesca por quinta vez en su historia, cinco segundas oportunidades que jamás ha dejado escapar. Los croatas han ganado todos los repechajes. Esta vez, con Rakitic y el madridista Luka Modric como estandartes, se jugaban ante Grecia su quinta presencia en un Mundial.

La ida de la repesca apenas duró 13 minutos, lo que tardó el portero griego Orestis Karnezis en derribar a Nikola Kalinic dentro del área. Modric se encargó de marcar el penalti. A partir de ahí cuatro goles en 20 minutos.

El seleccionador Zlatko Dalic colocó a Rakitic entre los centrales para dar salida al juego, recuperar balones en la medular y ejercer un juego posicional, la función que su compañero Sergio Busquets desempeña en el Barcelona. Esta decisión de Dalic buscaba liberar a Modric para que el madridista se moviera a su antojo por la zona de tres cuartos.

La calidad del centro del campo croata junto a la colaboración de la propia defensa griega provocó el destrozo heleno. Kalinic puso el 2-0 con un remate de espuela, pero Sokratis Papastathopoulos, central del Dortmund, abrió el marcador para Grecia con un cabezazo a la salida de un córner, un gol que alimentaba la esperanza de los visitantes por el doble valor de sus tantos. Tres minutos después, Ivan Perisic firmó el 3-1 al rematar un centro de Sime Vrsaljko. Con el paso de los minutos y la diferencia de goles, Rakitic avanzó su posición para participar en ataque. El centrocampista culé disparó desde lejos en dos ocasiones.

La segunda parte arrancó como terminó la primera. En el minuto 49, Andrej Kramaric anotó el definitivo 4-1 aprovechando el error de Kostas Stafylidis que dejó el balón muerto frente a la portería. Un gol que resumió el esperpento defensivo de los griegos.

Cillessen, la imbatibilidad como consolación

Holanda sumará su segunda ausencia consecutiva en un torneo internacional. Tras la semifinal en Brasil 2014, los tulipanes se han perdido la Eurocopa 2016 y el Mundial 2018. De esta manera, Jasper Cillessen es el único jugador culé junto a Arda Turan cuya selección está eliminada de la máxima competición internacional.

El portero azulgrana, sin embargo, sigue afianzado en la titularidad pese a su suplencia en el FC Barcelona. Cillessen firmó el jueves pasado un gran partido en el 0-1 ante Escocia. El exjugador del Ajax detuvo los remates de Matt Phillips y Kieran Tierney que podrían haber adelantado a los locales y en la segunda parte estuvo bien posicionado para evitar una ocasión clara de Jason Cummings.

Memphis Depay dio la victoria a los holandeses con un gol en el minuto 40. El delantero del Olympique de Lyon batió a Craig Gordon al rematar un centro al segundo palo de Ryan Babel.

El segundo portero del FC Barcelona cuenta sus partidos oficiales por imbatibilidades tras este 0-1 y el 0-3 en Copa del Rey frente al Real Murcia. Cillessen se quedará sin Mundial este verano, pero de momento puede consolarse con su buen rendimiento.