Valverde: "Veo muy bien a Vermaelen"

El entrenador culé se mostró optimista en rueda de prensa tras la victoria en Champions League frente al Sporting de Portugal por 2-0.

Valverde: "Veo muy bien a Vermaelen"
Valverde, en rueda de prensa | Foto: VAVEL.com, Miguel López

El FC Barcelona llegaba al partido frente al Sporting de Portugal clasificado para octavos de final como primero de grupo. Ernesto Valverde, consciente de ello, planteó un encuentro con rotaciones. De esta manera, el aliciente del choque fue ver a Thomas Vermaelen junto a Gerard Piqué, la posible pareja de centrales para las próximas semanas por las lesiones de Samuel Umtiti y Javier Mascherano.

El Txinguirri se mostró contento con el nivel del central belga en la victoria por 2-0 ante el Sporting de Portugal: "Veo muy bien a Vermaelen. Compite, es fuerte en las disputas por arriba y por abajo, y da salida al balón". Además, ha aclarado que hasta el momento "ha jugado poco porque había otros en su posición" pero que están "contentos" con él.

El interés de los espectadores, sumidos en un partido aburrido, despertó en el minuto 63. Valverde sustituía a Gerard Piqué por Sergio Busquets, que se colocaba como central junto a Vermaelen. Un experimento patentado por Pep Guardiola y que para Valverde es una "solución". "No es la primera, es una más. No quería arriesgar con los dos centrales todo el partido y he cambiado a Piqué. Si hay una emergencia, podemos contar con Busquets", destacó El Txingurri.

La actuación de los jugadores culés dejó satisfecho a Valverde: "Hemos dominado nosotros, aunque ellos eran quienes tenían que venir a por la victoria". "Creo que han intentado aguantarnos en la primera parte y jugársela en la segunda con los dos cambios. Entonces hemos tenido más huecos", añadió el técnico cacereño.

El FC Barcelona ha cerrado la fase de grupos como el equipo menos goleado del torneo. El Olympiacos ha sido el único equipo capaz de marcar a los culés, fue en el minuto 88 del 3-1 en el Camp Nou. Un dato que ha pillado por sorpresa a Valverde: "No lo sabía, eso es que estamos bien defensivamente. Los porteros también nos ayudan mucho y hoy Jasper Cillessen ha hecho una gran parada. Es consecuencia de la solidaridad del equipo".

Con el cierre de la fase de grupos, el FC Barcelona se ha clasificado por decimocuarto año consecutivo para los octavos de final. "Aceptaremos al rival que sea. Todos son duros. En la fase de grupos ya lo han sido", declaró un prudente Ernesto Valverde.