Previa FC Barcelona - Levante UD: volver a empezar en el Camp Nou

FC Barcelona - Levante UD // Domingo 7 de enero, 16:15 horas // Decimoctava jornada de la Liga Santander// Camp Nou, Barcelona // Árbitro: Carlos del Cerro Grande (Colegio madrileño) // beIn La Liga y VAVEL.com // El conjunto azulgrana estrena el año en el Camp Nou con las mismas aspiraciones con las que lo cerró, ganar la Liga.

Previa FC Barcelona - Levante UD: volver a empezar en el Camp Nou
El conjunto azulgrana buscará empezar el año liguero igual que lo acabó; con victoria | Foto: Daniel Nieto - VAVEL

Vuelve la Liga, vuelve la competición regular y vuelve en el Camp Nou. El FC Barcelona pisará el verde de su feudo por primera vez este año después de la apoteósica victoria en la última jornada disputada contra el Real Madrid y el empate ante el Celta a domicilio. Un nuevo año donde hay que dejar atrás las alegrías vividas para caminar juntos por un mes de enero de infarto. El Levante de Juan Ramón Muñiz será el rival a batir este domingo a las 16:15 horas en el partido correspondiente a la decimoctava jornada. Los de Valverde no tienen pensado levantar el pie del acelerador pese al parón navideño para mantener las mismas aspiraciones con las que cerraron el 2017, ganar la Liga.

Nuevo año, mismas aspiraciones

Los azulgranas llegan con la moral por los aires después de asegurarse el campeonato de invierno con una victoria contra el conjunto de Zidane. Un punto de inflexión, sin duda. Y es que solo eran tres puntos, pero, tras la debacle en Supercopa, hacía falta asegurar el trabajo hecho durante los meses posteriores. No fue El Barça líder indiscutible, a nueve puntos del segundomenos y los jugadores culés se fueron de vacaciones con una sonrisa. El Barça empieza el año como líder indiscutible con 45 puntos en 17 jornadas, a nueve puntos del segundo clasificado, el Atlético de Madrid, 11 del Valencia y 14 del Real Madrid.

Foto: Daniel Nieto - VAVEL
Foto: Daniel Nieto - VAVEL

La escuadra capitaneada por Andrés Iniesta podrá contar de nuevo con Dembélé, que redebutó contra el Celta el pasado jueves. A buen seguro que el francés entrará en la convocatoria de Valverde y podrá volver a pisar el Camp Nou como contra el Espanyol o la Juventus. Quienes todo parece indicar que saltarán de titulares serán Luis  Sergio Busquets, sancionado por acumulación de amarillas Suárez, Iniesta y Messi, después de quedarse fuera en el compromiso de Copa. En Balaídos jugó un equipo plagado de suplentes, a excepción de Busquets, sancionado para este partido, y Piqué, por la falta de defensas.

Sacar partido al gol

El Levante llega con la intención de sumar en uno de los campos más complicados y alejarse así de la zona baja de la clasificación. Pese a conseguir empates y victorias de mérito, su situación en la tabla no es la óptima. Los granotas saca puntos contra todos los equipos europeos Los decimosextos clasificados necesitan una victoria que les pueda hacer subir hasta cinco posiciones si sus rivales directos pierden. Por nombre e historia el Levante tiene pocas probabilidades de agujerear la defensa culé. Sin embargo, esta temporada ha sido capaz de firmar grandes actuaciones. Madrid, Valencia y Sevilla sufrieron la motivación y organización del conjunto valenciano, que logró sacar un empate contra tres equipos que están al frente de la clasificación. La victoria contra el Villarreal en la primera jornada marcó el camino de unos jugadores dispuestos a hacer frente a los más grandes. La Real Sociedad, el sexto equipo español en competiciones europeas también cayó ante el 'matagigantes'.

El Levante UD pudo celebrar la primer victoria del año tras cerrar el 2017 con cuatros empates y dos derrotas
El Levante UD pudo celebrar la primer victoria del año tras cerrar el 2017 con cuatros empates y dos derrotas | Foto: Daniel Nieto - VAVEL

Por otra parte, su capacidad de sobreponerse a su rival no se ha dado con la regularidad que le hubiera gustado. Solo han podido celebrar tres victorias, mientras que han registrado hasta nueve empates, el récord de la Liga hasta el momento. El Levante el equipo que más ha empatado y uno de los que menos victorias tiene La falta de gol de sus atacantes ha sido una de las principales causas de su baja posición, pues el Levante lleva 15 goles en la competición y solo dos han sido marcados por un delantero, concretamente, Iván ‘Ivi’ López. Contra los azulgranas tendrán el difícil reto de marcar un gol a Marc-André ter Stegen, zamora de la Liga, si quieren sacar algo positivo. Y es que los de Valverde han perforado en cada partido y hasta 26 veces las porterías del Camp Nou.

El Levante, una víctima mortal

Si hay un rival que ha sufrido ante el conjunto ‘culé’ este no es otro que el Levante. Ya pasan 14 de años desde el último triunfo de los valencianos contra el equipo catalán. Fue en la ida de octavos de la Copa del Rey de la temporada 2003-04, un resultado que fue remontado una semana más tarde sin piedad (3-1). Desde entonces, se han enfrentado 20 veces y solo en cuatro pudieron arrancar un empate contra el coronado rey de la competición en el siglo XXI.

Podemos afirmar que, tras 16 victorias azulgranas y solo cuatro empates, los granotas se han convertido en una de las víctimas mortales del Barça en estas últimas décadas, justo cuando ha reafirmado su estilo a base de buen juego y títulos. Uno de los enfrentamientos más recordados, por la trascendencia, fue el choque liguero de mayo de 2005. El equipo dirigido por Frank Rikjaard visitaba el Ciutat de València con la opción de celebrar el alirón. Los locales se avanzaron, pero un gol de Samuel Eto’o puso el empate definitivo y el Barça celebró su decimoséptimo título de Liga, que se ha ampliado hasta 24.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La clave está en la defensa

El Camp Nou volverá a disfrutar de sus jugadores tras 21 días. Sin embargo, nada ha cambiado. Messi sigue siendo el pichichi y Marc-André ter Stegen el Zamora. El FC Barcelona el equipo más goleador y también el menos goleado. Todo sigue igual desde que el Deportivo se llevó cuatro goles sin poder responder el pasado 17 de diciembre. Lo que este domingo cambiará será el rival, el Levante. Los valencianos, pese a no situarse en posiciones nobles, presentan una media de solo 1,3 goles en contra por partido, números envidiables por más de la mitad de la tabla. Primero Raúl y luego el exbarcelonista Oier Olázabal están consiguiendo hacer del Levante un equipo sólido en defensa. Hasta en ocho partidos han mantenido la portería a cero y ahora falta que los jugadores se empasten para acompañar a Enis Bardhi, el líder del equipo y también máximo goleador con cuatro goles.

Ernesto Valverde: "Es complicado generarles peligro"

Ernesto Valverde, entrenador del FC Barcelona, compareció en rueda de prensa antes de enfrentarse al Levante. El técnico azulgrana habló sobre el rival, la situación de Deulofeu, la vuelta de Dembélé, el posible fichaje de Coutinho y los buenos minutos de Arnáiz en Copa. Sobre el Levante, equipo recién ascendido, no quiso dar al FC Barcelona como favorito ante un equipo muy peligroso lejos de su feudo: "Es un equipo que está haciendo mejor temporada fuera de casa que en casa, sólo han perdido un único partido". Y añadió: Son muy ordenados por lo que es complicado generarles peligro".

Valverde atendió los medios el mediodía del sábado para valorar el partido ante el Levante
Valverde atendió los medios el mediodía del sábado para valorar el partido ante el Levante | Foto: Jordi Valle - VAVEL

Sobre Gerard Deulofeu, no quiso evitar cuestiones y fue claro al respecto: "Tiene un estilo determinado que nos ha venido bien en determinados momentos. Ahora estoy optando por otros perfiles, nada más". Finalmente, aseguró que "Deulofeu tiene que trabajar para cambiar su situación''.

Juan Ramón López Muñiz: "Intentaremos poner todos nuestros recursos para ganar"

El entrenador del Levante UD confía plenamente en sus jugadores ante el líder, así lo ha hecho saber en la rueda de prensa previa al partido. Sin embargo, son conscientes que ante ellos tienen al rival más complicado de la competición hasta el momento. "Intentaremos poner todos nuestros recursos para ganar", aseguraba en la rueda de prensa previa. Además se mostraba ilusionado después de analizar el recorrido de un Levante que el año pasado estaba en segunda. "Hay que trabajar mucho para poder seguir disputando este tipo de partidos", aclamaba con severidad. Finalmente, hizo hincapié en la "unión", el "trabajo" y el "esfuerzo" como claves para el éxito.

Arbitrará Del Cerro Grande

El colegiado encargado de dirigir el primer partido del FC Barcelona en 2018 en el Camp Nou será Carlos Del Cerro Grande. El colegiado madrileño afronta su séptima temporada arbitrando en la máxima categoría del fútbol español. Elegido como mejor árbitro de Primera División en la temporada 2015/16, será quien impondrá justicia en el encuentro del domingo entre el azulgranas y granotas. A sus 41 años ya ha arbitrado 321 partidos, 126 de los cuáles en Primera División y, concretamente, ocho este curso. El colegiado nacido en Madrid arbitró en la victoria del Barcelona contra el Alavés de la segunda jornada y en el empate del Levante-Valencia de la cuarta.

Convocatorias FC Barcelona - Levante

Juan Ramón López Muñiz ha hecho oficial su convocatoria este sábado después del entrenamiento. La lista de convocados la forman: Raúl, Oier, Toño, Róber Pier, Coke, Postigo, Cabaco, Pedro López, Luna, Shaq, Doukouré, Samu, Lerma, Ivi, Lukic, Jason, Hacen, Boateng y Nano. Morales, Bardhi y Campaña, jugadores clave de este Levante, no podrán estar sobre el Camp Nou por sanción.

Por su parte, Ernesto Valverde cuenta con las bajas de Umtiti, lesionado desde el choque liguero contra el Celta, y Paco Alcácer, lesionado ante el Deportivo. Arda Turan, con un proceso febril, tampoco estará disponible contra el Levante.

La convocatoria final del FC Barcelona es la siguiente. De este modo, la convocatoria para disputar el partido ante el Levante es la siguiente: Ter Stegen, N. Semedo, Piqué, I. Rakitic, Denis Suárez, A. Iniesta, Suárez, Messi, O. Dembélé, Cillessen, Mascherano, Paulinho, Jordi Alba, Digne, S. Roberto, André Gomes, Vermaelen y Jose Arnaiz (37). El técnico azulgrana ha dejado fuera de la lista a Gerard Deulofeu, Aleix Vidal y Rafinha por decisión técnica, mientras que el delantero del filial José Arnáiz ha vuelto a entrar en la convocatoria después de su buena actuación en Copa.

Posibles alineaciones

Posibles alineaciones FC Barcelona - Levante UD | Foto: la pizarradelmister.es | Laura Lacruz
Posibles alineaciones FC Barcelona - Levante UD | Foto: la pizarradelmister.es | Laura Lacruz