Previa FC Barcelona-Levante UD: ¿y por qué no?

FC Barcelona - Levante Unión Deportiva // Domingo 7 de enero, 16:15 horas // Decimoctava jornada de la Liga Santander // Camp Nou, Barcelona // Árbitro: Carlos del Cerro Grande (Colegio Madrileño) // BeinSports y VAVEL.com // Sin Comandante pero con soldados, 14 años después de aquella victoria comandada por los Riverita, Ettien y cía, los pupilos de Muñiz intentarán dar la campanada en el siempre difícil Camp Nou. Ante ellos un Barcelona que buscará seguir con paso firme en el liderato de la "mejor liga del mundo".

Previa FC Barcelona-Levante UD: ¿y por qué no?
Celebración del último empate logrado frente al Barcelona | Foto: levanteud.com

Atrás queda el parón navideño, atrás queda la Copa del Rey, vuelve la Liga, vuelve el fútbol. Penúltima jornada de la primera vuelta de la Liga Santander en la que tendrá lugar un duelo con objetivos muy diferentes. El Levante tratará de dar la sorpresa en un campo donde sólo conoce la derrota en el siglo XXI. Sin Morales, sin Campaña y sin Bardhi entre otros, el desafío está servido.

Después de ganar en el Santiago Bernabéu ante su máximo rival, los de Ernesto Valverde buscarán continuar con la renta de nueve puntos que mantienen con el Atlético de Madrid, su inmediato perseguidor. Con la eliminatoria copera frente al Celta de Vigo y con la siempre difícil y complicada visita a Anoeta, se prevé que jugadores menos habituales como Denis Suárez y el recién recuperado de su lesión Dembelé formen parte de la alineación titular. 

Con la mente puesta en el partido ante el Celta de Vigo 

Las alarmas saltan cada vez más y más en las oficinas de Orriols. El Levante cuenta con una victoria en Liga en los últimos tres meses y no despierta. Enfrente el Barcelona y en el Camp Nou, sin Morales, principal figura del equipo que dirige Muñiz, y con unas sensaciones que no alientan al optimismo. El Levante y el levantinismo en general piensa más en el partido que se disputará el domingo que viene frente al Celta de Vigo en el Ciutat de Valencia que en el que disputarán en la tarde de mañana frente al FC Barcelona. 

Celebración del segundo tanto del Levante logrado en Cornellà / Fuente:LaLiga.es
Celebración del segundo tanto del Levante logrado en Cornellà | Foto: LaLiga.es

Con la victoria el pasado jueves en Cornellà frente al Espanyol en la Copa del Rey se abre una vía que ilusiona al levantinismo ante la tal deleznable situación por la que pasa el club en Liga. 

Puro trámite antes de visitar Anoeta 

El equipo que dirige Ernesto Valverde regresa a la competición liguera con las energías recargadas y con la ilusión de seguir en lo más alto de la clasificación de una Liga que lidera con paso firme. Con la insultante victoria lograda en el Santiago Bernabéu, donde Valverde pasó por encima de Zidane tácticamente y unas más que buenas sensaciones que conllevan al optimismo, el Barcelona se presentará a la penúltima jornada de la primera vuelta ante un Levante repleto de bajas. Con la visita siempre difícil al campo de la Real Sociedad, Valverde tendrá la opción de hacer rotaciones frente a un rival a priori muy inferior.

Celebración del primer tanto culé del 2018 / Fuente:LaLiga.es
Celebración del primer tanto culé del 2018 | Foto: LaLiga.es

El conjunto catalán abrió el 2018 con un empate ante el Celta de Vigo. Un Barcelona repleto de suplentes no pudo pasar del empate con un Celta que mereció mucho más en la ida de los octavos de final de la competición copera. Con la mente puesta en la vuelta que se disputará el próximo jueves en el Camp Nou y Anoeta a la vuelta de la esquina, el partido ante el Levante se prevé un puro trámite de lo que le espera al club catalán las próximas semanas.

Precedentes entre el Barcelona y el Levante en la Primera División

El fútbol es impredecible, o eso dicen. Contando sólo por derrotas sus visitas al Camp Nou y con más de medio equipo titular lesionado o sancionado, el desafío se antoja de importancia para un equipo que tan sólo ha logrado una victoria en los últimos tres meses. Esta será la novena vez que el Levante visite el feudo de los catalanes, con un balance de nueve derrotas, cuatro goles a favor y 32 en contra.

Último partido entre Barcelona y Levante / Fuente:levanteud.com
Último partido entre Barcelona y Levante | Foto: levanteud.com

El antecedente más cercano data de la temporada 2015/2016 antes de que el equipo valenciano bajase de categoría. En esa ocasión, el encuentro se decantó de nuevo en favor de los culés, donde Messi, Neymar y Bartra, entre otros, pusieron el broche a una goleada más del Barcelona al conjunto del barrio de Orriols.

Declaraciones previas al encuentro 

El entrenador del Levante Juan Ramón López Muñiz se mostró "feliz" y recalcó la importancia de saber "dónde estábamos hace un año y dónde estamos ahora" antes de analizar al FC Barcelona, rival de la presenta jornada. Del conjunto culé, fue preguntado por Lionel Messi y si tenía algún plan para contrarrestar al astro argentino. El asturiano recalcó que prefiere hablar de sus jugadores, "ya que están en un buen momento y van a hacer que Messi se haga pequeño".

Muñiz en rueda de prensa / Fuente:levanteud.com
Muñiz en rueda de prensa | Foto: levanteud.com

Por su parte, el preparador culé Ernesto Valverde advirtió la peligrosidad que tiene jugar contra un equipo que "paradójicamente está logrando una mejor temporada como visitante que como local".

El árbitro

Carlos del Cerro Grande, del comité de árbitros de la Comunidad de Madrid, será el encargado de dirigir este partido correspondiente a la decimoctava jornada de la Liga Santander. El colegiado madrileño se estrenó en la élite el 11 de septiembre de 2011 en un Betis-Mallorca, dónde ganaron los andaluces por la mínima, y se convirtió en internacional desde mayo de 2013.

Carlos del Cerro Grande, Comité Madrileño / Fuente:VAVEL.com
Carlos del Cerro Grande, Comité Madrileño | Foto: VAVEL.com

Convocatorias

BARCELONA: Ter Stegen, Nélson Semedo, Piqué, Iván Rakitic, Denis Suárez, Iniesta, Messi, Suárez, Dembelé, Cillessen, Mascherano, Paulinho, Jordi Alba, Digne, Sergi Roberto, André Gomes, Vermaelen y José Arnáiz.

LEVANTE: Raúl Fernández, Oier Olazábal, Toño, Róber Pier, Postigo, Coke, Cabaco, Pedro López, Luna, Shaq, Doukouré, Samu García, Lerma, Ivi, Lukic, Jason, El Hacen, Boateng y Nano Mesa.

Posibles onces iniciales