Conociendo a la Cultural Leonesa

El sorteo celebrado en Las Rozas ha emparejado al conjunto merengue con un histórico equipo de la región leonesa. Un equipo que se ha recuperado del peor momento de su historia y apunta alto con sus nuevos propietarios catarís.

Conociendo a la Cultural Leonesa
Conociendo a la Cultural Leonesa |Foto: Jose Mendoza

Tras el nefasto paso por la Copa del Rey del Real Madrid la temporada pasada, vuelve la competición del KO al Santiago Bernabéu y gracias a su condición de equipo europeo su rival volverá a ser un Segunda B. En esta ocasión el equipo será la Cultural y Deportiva Leonesa, un club histórico afincado en la ciudad de León que vuelve a clasificarse a los dieciseisavos, logro que no conseguía desde el 2009 cuando se enfrentó al FC Barcelona.

Historia de la “Cultu”

Los leoneses nacieron en la capital de su provincia en 1923 y es uno de los equipos con más historia de su Comunidad Autónoma, llegando a participar en el máximo circuito español por primera y única vez en la temporada 55-56. Además, han participado en 14 ocasiones en la división de plata. Actualmente milita en el Grupo I de la Segunda B y enfrenta actualmente el proyecto más ambicioso de su historia.

Hace un año, el grupo deportivo catarí de Aspire Academy salvó al club de la desaparición,  tras haber superado un descenso administrativo a Tercera, haciéndose con su propiedad e introduciendo cambios con el objetivo de subir al equipo de categoría lo antes posible. La academia se dedica a impulsar jóvenes talentos deportivos y tiene equipos en varias ligas de mundo como el KAS Eupen en Bélgica y la colaboración del Seattle Sounders en la MLS.

Toni, Colinas y Gallar | Foto: Jose Mendoza
Toni, Colinas y Gallar | Foto: Jose Mendoza

Volviendo a la temporada actual, tras ocho jornadas de Liga, los leoneses suman seis victorias y dos empates y marchan segundos invictos, solo por detrás del Racing de Santander que suma victoria más y un empate menos. La Cultu únicamente ha recibido cinco goles, siendo la tercera mejor defensa del Grupo I y es el equipo que más goles ha anotado con 18 en su cuenta. En este tiempo, entre la competición liguera y la copa, los de León han dejado grandes partidos ante grandes rivales de la categoría como fue la victoria como visitante en el derbi leonés ante la Ponferradina por 1-3 o la victoria ante el Albacete en la Tercera Ronda.

El Entrenador: Rubén De la Barrera

Tras el primer proyecto de Aspire Academy de la mano de Juan Ferrando, quien se encargó de hacer la transición del equipo a la idea que buscaba Aspire Academy, los cataríes han apostado por otro entrenador joven y pero con mayor experiencia en la categoría de bronce como es el técnico gallego.

Con solo 31 años, el estratega cuenta con numerosas temporadas en Segunda B tras debutar en el Atlético Arteixo de Galicia y tras pasar por el Montañeros. Tras esa etapa en el fútbol amateur de su tierra, el actual míster de la Cultural aterrizó en Tercera División en el Villaralbo, equipo donde permaneció dos temporadas antes de dar el salto al futbol profesional de la mano del Guijuelo. Allí firmó una gran campaña que le permitió seguir ascendiendo en su carrera y fichar por el Real Valladolid para dirigir al Promesas, donde se quedaría un año antes de volver al equipo salmantino.

Rubén De la Barrera frente a la Ponfe | Foto: Jose Mendoza
Rubén De la Barrera frente a la Ponfe | Foto: Jose Mendoza

En su segunda etapa en el equipo chacinero, De la Barrera superó a su actual equipo en la clasificación y consiguió meter a los verdiblancos en la Copa del Rey. Una meta impensable en el inicio de temporada para un club modesto en su categoría. En esta edición de la Copa, el ex equipo del gallego ha conseguido llegar lejos y se enfrentará al Atlético de Madrid. Tras esta gran temporada y la destitución de Juan Ferrando, el grupo catarí comenzó las negociaciones para traer al de A Coruña al banquillo de León, negociaciones que llegaron a buen puerto.

En resumen, Rubén De la Barrera es un técnico joven pero con mucha experiencia en el futbol de bronce y con gran conocimiento de este deporte. Es un entrenador muy activo en los partidos, no suele sentarse y vive con mucha pasión los enfrentamientos, pasión que le ha dado un disgusto en más de una ocasión.

Jugadores destacados:

Jorge Palatsi: El guardameta de la costa mediterránea es uno de los mejores porteros que se pueden encontrar dentro de la Segunda B española. Con minutos en Segunda División, Palatsi jugó en el Girona antes de recalar en el equipo leonés, donde llegó el invierno pasado para sustituir a Leandro quien se lesionó la rodilla. Desde entonces, gracias a sus intervenciones de nivel, el portero se ha ganado un lugar especial en el corazón de los aficionados del Reino de León

Durante la presente temporada, el portero únicamente cuenta con 90 minutos. Los 90 minutos que vivió frente al Albacete en el último partido disputado por su equipo. El motivo de esto es una lesión durante la pretemporada que le ha mantenido alejado de los terrenos de juego desde entonces y ha dado minutos en su lugar a Leandro y a Guillermo, este último siendo portero del filial pero ganándose un puesto en el primer equipo gracias a sus grandes actuaciones

Alex Gallar: Uno de los fichajes revelación de esta temporada. El extremo llegó tras no ser renovado por el Hércules de Alicante, equipo que seguramente lamenta su decisión tras ver la espectacular temporada que está haciendo el jugador catalán.  Y es que Alex ya ha anotado más goles esta temporada en 11 encuentros que en los 33 que disputó el año pasado en la Comunidad Valenciana.

Estos goles le han valido convertirse en el nuevo ídolo de la afición leonesa que están encantados con el nuevo jugador de la 'Cultu', que se ganó la beatificación en León con su doblete y asistencia ante la Ponferradina en el Toralín y consiguió el título de santo anotando en la prórroga ante el Albacete permitiéndole enfrentar al Real Madrid por segunda ocasión en su carrera tras haberlo hecho con el UE Cornella hace algunos años

Gianni Zuiverloon: El central holandés es el jugador con más renombre del conjunto de Aspire Academy. Llegó procedente del Mallorca y es uno de los jugadores más experimentado en partidos de nivel del equipo leonés puesto que ha disfrutado de minutos tanto en la Premier League como en las primeras divisiones holandesa y española.

Gianni Zuiverloon frente al Albacete | Foto: Jose Mendoza
Gianni Zuiverloon frente al Albacete | Foto: Jose Mendoza

El mismo entrenador, Rubén De la Barrera ha reconocido que da mucha tranquilidad y libertad contar con un central de las condiciones de Gianni. El jugador es, dentro de su categoría, impecable por arriba, tajante por abajo, reparte juego y se suma al ataque. Un jugador muy completo que le da un plus al equipo que no suele verse en la división de bronce

Antonio Martinez: El medio centro llegó procedente del Alcorcón tras no contar con minutos por diferencias con el entrenador. Diferencias que le obligaron a irse cedido la última temporada al Numancia donde contó con más minutos que en el club madrileño. Sin embargo, el creador de juego fue convencido por el proyecto leonés y accedió a bajar una categoría para capitanear a la 'Cultu' en su aventura hacia la división de Plata

De momento son pocos los minutos con los que ha podido contar el mediocentro debido a una lesión que le persigue desde la pretemporada, sin embargo, en esos pocos minutos ha dejado pequeñas muestras de la calidad que atesora y han hecho que la afición que se sienta en la grada del Estadio Reino de León se muera de ganas  por verlo en su mejor estado

Antonio Martinez en el partido de Copa | Foto: Jose Mendoza
Antonio Martinez en el partido de Copa | Foto: Jose Mendoza

Alineaciones del equipo

Debido a la numerosa cantidad de lesiones con las que ha contado el conjunto de Rubén De la Barrera y la amplitud de la plantilla y la gran calidad de los suplentes con la que cuenta, le permiten hacer rotaciones constantes entre las dos competiciones que disputan los de León. Esto ha llevado a que el once titular no haya sido fijo aunque se pueden destacar algunas piezas fijas además de las ya resaltadas anteriormente

Benja, delantero que ha jugado en numerosos equipos de la geografía catalana entre los que destaca el Barcelona “B”, llegó procedente del Llagostera donde tuvo una mala temporada debido a una lesión grave de rodilla. Desde su llegada a León, es una pieza fija en el esquema de la 'Cultu' y es el máximo goleador del equipo en la presente temporada. En sustitución suya se cuenta con Jaime “Chamaco” Ciorciari y Jorge Ortí.

Mario Ortiz y Yeray han hecho del medio campo leonés uno de los más complicados de superar y de frenar combinando ambos jugadores el robo de balón y el reparto de juego. El ex del Albacete, que anotó el primero de los goles de su equipo en la Tercera Ronda, es el jugador que comienza las jugadas en la Cultural siempre cubierto por Yeray, que no duda en acompañar el ataque para finalizar jugada.

Toni frente al Caudal Deportivo | Foto: Jose Mendoza
Toni frente al Caudal Deportivo | Foto: Jose Mendoza

Toni y Colinas son los dos socios letales de Gallar y Benja. Entre los cuatro han formado una de las delanteras más temibles del Grupo I y actualmente es la más goleadora con 18 tantos. Toni, con tan solo 21 años, ya suma varias temporadas disputadas en esta categoria y es uno de los jugadores con mayor proyección del equipo leonés. Por su parte, Colinas protagonizó el culebrón del verano llegando a buen puerto para él y para la 'Cultu' y con su juego ha demostrado a la afición que la espera y la lucha por él valió la pena

Angel Bastos en una jugada de ataque | Foto: Jose Mendoza
Angel Bastos en una jugada de ataque | Foto: Jose Mendoza

Ivan Gonzalez, Angel Bastos y Fornies, junto a Gianni completan la defensa habitual de De la Barrera. El primero de ellos disfruta de su segunda etapa en León tras haber salido durante una temporada hacia Ferrol y volver. Es el segundo capitán del equipo y ha sido reconvertido a central, posición que como el mismo declaró: “Es nueva pero se le pilla el gusto”. Los laterales Bastos y Fornies han demostrado que no solo cuentan con tareas defensivas sino que ante la menor oportunidad no dudan en incorporarse al ataque, y cuando lo hacen suelen llevar peligro al portero rival.

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