Temibles nombres en el bombo que aguarda al Sevilla el próximo lunes

Tres potencias inglesas, el todopoderoso PSG con su gran tridente, el nuevo equipo de Monchi y la gran sensación turca serán los posibles rivales que el Sevilla tendrá que enfrentar en octavos de Champions.

Temibles nombres en el bombo que aguarda al Sevilla el próximo lunes
El Tottenham, uno de los posibles rivales del Sevilla, en su encuentro en el Santiago Bernabéu | Foto: Daniel Nieto (VAVEL)

Por quinta vez en la historia, el Sevilla FC estará presente en el sorteo de octavos de final de la máxima competición europea de clubes. No ha sido un camino fácil para el equipo de Berizzo, que tras un comienzo prometedor con un meritorio empate en Anfield, tuvo que hacer frente a un duro bache, acentuado con la abultada goleada recibida en Moscú ante el Spartak (5-1). No obstante, la reacción posterior de los nervionenses fue suficiente y los resultados de los equipos rivales también favorecieron, y finalmente el conjunto andaluz lograba acceder como segundo del Grupo E con nueve puntos, detrás del Liverpool con 12 y delante del cuadro ruso, que quedó con seis y marchó a la Europa League.

Y si difícil ha sido el camino hasta aquí, lo será aún más a partir del próximo lunes, cuando el sevillismo conozca quién será su oponente en el primero de los duelos por alzarse con la corona de Europa, con el deseo de que no sea el último envite por ese objetivo en esta campaña, como ocurriera el curso pasado cuando el Leicester City acababa con las esperanzas de los de Nervión. Seis son los nombres que deberá tener en cuenta el sevillismo, ya que FC Barcelona y Liverpool FC, los otros líderes, no podrán coincidir con el equipo rojiblanco por razones de sobra conocidas: por un lado, no hay posibilidad de emparejamientos entre equipos del mismo país en la ronda de octavos, y por otro, no puede volver a tocar el primero del mismo grupo de la fase recién culminada. Por tanto, quedan estas seis posibles opciones:

Los seis posibles rivales del Sevilla

Manchester United (Grupo A): un equipo dirigido por Jose Mourinho siempre es muy a tener en cuenta. Campeones de la pasada edición de la UEFA Europa League, los red devils han retornado con fuerza a la máxima competición continental de clubes, asegurando su pase con mucha solvencia y tranquilidad. Solo el St. Jacob Park se le resistió al cuadro de los Lukaku, Lingard, De Gea, Pogba y compañía, aunque el resto de encuentros sí se contaron por victorias y lograba el primer puesto con 15 puntos, superando al propio Basilea (12), CSKA Moscú (9) y Benfica (0). Su periplo en Premier League, donde es segundo a ocho puntos del fortísimo Manchester City, también es a tener muy en cuenta.

Paris Saint Germain (Grupo B): probablemente el ogro más temible del sorteo, a evitar para cualquiera. Comandado por la tripleta Mbappé-Cavani-Neymar (aunque lo que hay por detrás tampoco está nada mal), y con el exsevillista Unai Emery en el banquillo, sus números en la fase de grupos hablan por sí solos: 25 goles a favor (casi cinco de media por partido) y cuatro en contra, con cinco triunfos en seis partidos, incluyendo un sorprendente 3-0 endosado al Bayern de Múnich en el Parque de los Príncipes. La vuelta en el Allianz, con victoria alemana por tres tantos a uno, queda como muestra de que no se trata de alguien invencible, aunque pueda parecerlo. Líder destacado de la Ligue 1, también ganó el grupo B, igualado con los alemanes a 15 unidades y dejando a Celtic y Anderlecht con tres cada uno.

AS Roma (Grupo C): más allá de la figura de Monchi, el equipo italiano es un hueso duro de roer, bien trabajado y con solidez en todas sus líneas, terminando con el gigante Edin Dzeko en la punta del ataque y contando en sus filas con los exsevillistas Fazio y Perotti. No cualquiera es capaz de liderar un grupo que incluya a dos grandes titanes del fútbol europeo como son el Chelsea FC y el Atlético de Madrid. El conjunto dirigido por Eusebio Di Francesco, cuarto clasificado en la Serie A, se aprovechó del empate entre londinenses y colchoneros en la última jornada mientras sumaba tres puntos más ante el Qarabag, para arrebatar el liderato a los blues. El empate a once puntos sonríe a los italianos, que en el duelo particular derrotaron claramente a los de Conte (empate a tres en Stamford Bridge y sensacional triunfo romano en el Olímpico con marcador de 3-0), que quedaron segundos, dejando fuera al equipo de Diego Pablo Simeone con siete unidades. 

La Roma de Monchi, uno de los posibles rivales del Sevilla | Foto: Getty Images
La Roma de Monchi, uno de los posibles rivales del Sevilla | Foto: Getty Images

Manchester City (Grupo F): junto con el PSG, probablemente el otro coco a evitar. Los citizens de Pep Guardiola camparon a sus anchas en el sexto grupo del cuadro, dejándose solo puntos en el último encuentro, en el que ya no se jugaba absolutamente nada, ante un Shakhtar Donetsk que lograba así su pase como segundo (12 puntos) y dejando atrás a Nápoles (6) y Feyenoord (3). También asusta su bagaje liguero, siendo líder destacado de la Premier League (ocho puntos arriba de su rival de Manchester), arrasando en el torneo con 14 triunfos y un solo empate en 15 encuentros disputados. Los Gabriel Jesús, Silva, Aguero y compañía ahora quieren dar un puñetazo encima de la mesa y estar por vez primera entre los ocho mejores de Europa.

Besiktas JK (Grupo G): la gran revelación de la Champions dentro del grupo más igualado del torneo, con cuatro contendientes de un nivel similar, es el que posee menos cartel pero no por ello el más sencillo de batir. Los otomanos partían con desventaja en los pronósticos frente al siempre competitivo FC Porto, el renacido Leipzig o el combativo Mónaco, pero terminó dando un vuelco y se llevó el liderato de esa terna con todo merecimiento. Con pleno de victorias a domicilio y con solo dos empates cedidos en casa ante franceses y portugueses, con 14 puntos comanda un grupo del que también salieron vivos los dragones, con 10 unidades. La escuadra de Senol Günes no cuenta con grandes estrellas de la nueva generación, salvo quizá el carioca Anderson Talisca, que aporta calidad y gol en la mediapunta, pero se ha armado bien a base de veteranos como Adriano Correia, Quaresma, Ryan Babel, Pepe o los exsevillistas Gary Medel y Álvaro Negredo

Tottenham Hotspur (Grupo H): el tercer inglés que puede caer al Sevilla, además de los dos equipos de Manchester. Comandado por un Harry Kane en gran estado de forma, los pupilos de Mauricio Pochettino domaron al campeón de Europa en Wembley y eso les valió para llevarse la primera plaza con 16 puntos, siendo el que logró más unidades en la fase de grupos al ganar todos sus partidos, cediendo tan solo un empate en el Bernabéu ante un Real Madrid que se tenía que conformar con el segundo puesto (13 puntos), y confinando al Borussia Dortmund (solo dos puntos) a la Europa League. Un plantel con Kane, Dele Alli o Christian Eriksen entre otros, a buen seguro dará guerra en octavos, a pesar de la irregularidad que viene mostrando en su competición doméstica, donde es solo sexto y a 18 puntos del liderato de la Premier, gran ambición que a estas alturas de curso parece haberse disuelto.

Posibilidades

Evidentemente, cualquier cosa puede suceder en el sorteo, aunque cierto es que la probabilidad de que toque uno u otro no son idénticas. En ese sentido, hay que comprobar a cuántos posibles rivales se pueden enfrentar cada uno de los seis clubes mencionados anteriormente. En ese sentido, el PSG y el Besiktas son los que menos opciones tienen de caer al conjunto de Berizzo, ya que al no haber ningún segundo clasificado de nacionalidad ni francesa ni turca, ambos tienen siete posibles rivales, entre ellos el Sevilla. Por tanto, son los tres ingleses y la Roma los que más papeletas tendrían de salir en el cuadro final, ya que al haber un club británico (Chelsea FC) y uno transalpino (Juventus) en el bombo de segundos, no son siete sino seis posibles rivales los que tendrán.