Futbolistas de leyenda: Abelardo Fernández

La tercera entrega de la serie tendrá como protagonista al actual entrenador e ídolo del Sporting de Gijón, el zaguero Abelardo.

Futbolistas de leyenda: Abelardo Fernández
Abelardo Fernández (Foto: David Dopico)

385 partidos en Primera Division, 54 veces internacional con la selección, dos ligas, dos Copas del Rey, dos Supercopas de España, una Recopa de Europa y ni mas ni menos que un oro en unos Juegos Olímpicos. Catorce temporadas en la élite. Posiblemente, uno de los cinco mejores futbolistas nacidos en Asturias. Esta es la carta de presentación del 'Pitu' Abelardo, el actual responsable de que el Sporting de Gijón esté haciendo historia esta temporada.

Primeros años en el club de sus amores

Abelardo debutó un 3 de septiembre de 1989, con tan solo 19 años, ante todo un Real Madrid. En esa su primera temporada, a pesar de ser el más joven del grupo, se hizo con un sitio en el centro de la zaga, disputando treinta y tres partidos, anotando dos goles y lo que es más sorprendente, viendo tan solo dos cartulinas amarillas, algo realmente extraño para un defensa central. Por aquel entonces ya comenzaba a ser un asiduo de las categorías inferiores de España.

Su carácter, solidez y pasión por la camiseta que vestía, unidas a un gran trato de balón, permitieron a Abelardo convertirse en uno de los ídolos de la afición. Durante cinco temporadas, "el Pitu" se mostró como un enorme defensor, sin apenas errores. Jugó 179 encuentros, con un bagaje de trece goles y muchos corazones rotos al abandonar Asturias. Fue en Barcelona el que apostó por el central, abonando su claúsula de rescisión de 275 millones de pesetas.

Llegan los títulos

No fueron fáciles los primeros años, pero no por falta de rendimiento de Abelardo, sino porque el equipo no atravesaba por su mejor momento. En las dos primeras campañas solo pudo levantar una Supercopa de España. Fue en la temporada 1997/1998 cuando el conjunto blaugrana tocó techo y conquisto un triplete: Recopa, Copa y Supercopa. Los dos siguientes años "el Pitu" sería participe de la consecución de los ligas, además de otros títulos menores.

De sus ocho temporadas en la Ciudad Condal, Abelardo dispuso de muchos minutos hasta llegar a su último año. Si bien había conocido el banquillo más que en su etapa en el Sporting, en este último año solo formó parte del equipo titular en siete ocasiones. Esto le hizo dejar Barcelona en dirección País Vasco, concretamente a un Alavés venido a menos tras sus años de gloria, en los que llegó a disputar una final de UEFA ante ni más ni menos que el Liverpool del balón de oro Michael Owen. La temporada no fue buena, y aunque Abelardo volvió a verse titular, el equipo descendió. Tras el fracaso, Abelardo renunció al año de contrato que le quedaba al no sentirse en condiciones de continuar su carrera, que se acababa a los treinta y dos años de edad.

Héroe en Barcelona 92

Su carrera con España fue larga y exitosa. Fue internacional desde 1991 hasta 2001, año en el que disputó su último encuentro frente a Inglaterra. Participó en los mundiales de 1994 y 1998, con diferente sabor de boca, ya que en el primero España cuajó un gran papel siendo eliminada por Italia en cuartos de final, pero cuatro años después llegaría uno de los mayores traumas del fútbol español, la derrota ante Nigeria y posterior eliminación en primera fase.

En lo que respecta a Eurocopas, también formó parte de los convocados para el evento dos veces, 1996 y 2000, ambas con idéntico resultado, derrota en cuartos. Pero su mayor triunfo llegaría años antes, en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. En ellos, fue pilar de la selección que conquistó el oro, el mayor éxito internacional de España en muchos años. Llegó incluso a marcar un gol en la final ante Polonia. Abelardo marcaría el empate a uno, aunque sería el colchonero Kiko el que diera el triunfo a los locales con un postrero tanto.