Previa Las Palmas - Espanyol: el regreso a casa como estímulo hacia la victoria

Unión Deportiva Las Palmas - Reial Club Deportiu Espanyol de Barcelona // Viernes 14 de octubre, a partir de las 20:45 horas (19:45 en Canarias) // Estadio de Gran Canaria, Las Palmas de Gran Canaria // Árbitro: Fernández Borbalán (comité andaluz) // En directo por GOL y VAVEL.com // La UD volverá a jugar en el recinto de Siete Palmas a punto de cumplirse tres semanas desde la última vez que disputó un partido de Liga en su feudo, allá por el pasado 24 de septiembre ante el Real Madrid y tras completar dos semanas de parón liguero por los compromisos internacionales que se han hecho eternas. Y lo hace con el objetivo de volver a probar el sabor de la victoria tras un mes en el que tan solo ha sido capaz de sumar dos puntos de nueve posibles. No hay mejor estímulo posible que intentarlo en un estadio, el suyo, donde aún no conoce la derrota. En frente, un Espanyol que no ha tenido un inicio de competición idóneo (un solo triunfo en las siete primeras jornadas) pero cuyo potencial no deja lugar a dudas. Un equipo compensado en todas y cada una de sus líneas, mezcla de veteranía y juventud, calidad y físico, y necesitado de un triunfo, lo cual lo hace más peligroso.

Previa Las Palmas - Espanyol: el regreso a casa como estímulo hacia la victoria
Fotomontaje: VAVEL

Vuelve La Liga Santander tras dos semanas de parón internacional intensas pero que han hecho muy larga la espera por volver a presenciar un encuentro de uno de los mejores campeonatos ligueros del mundo. Y con el regreso de la Liga, vuelven también al verde dos equipos que se hallan en dinámicas bien distintas.

Las Palmas y Espanyol, Espanyol y Las Palmas, se miden en un duelo bastante atractivo por la calidad y el potencial presente en sus respectivas plantillas y con objetivos a corto plazo, eso sí, diferentes: los amarillos buscan darle continuidad a la meritoria situación clasificatoria que refleja esa séptima posición, detrás tan solo de todos los equipos españoles que en la actual temporada disputan competición europea.

Pedro Bigas y Gerard Moreno en el duelo de la pasada temporada en el Estadio de Gran Canaria
Pedro Bigas y Gerard Moreno en el duelo de la pasada temporada en el Estadio de Gran Canaria

Mientras, los blanquiazules solo piensan a estas alturas en revertir una situación que quizás no se esperaban al inicio de la competición cuando fueron capaces de anotarle hasta cuatro tantos al Sevilla en su feudo (recibieron seis, pero la producción ofensiva de aquel partido fue escandalosa teniendo en cuenta que era la primera jornada liguera): decimoséptimo clasificados con tan solo 6 puntos sumados y con un pobre bagaje como local (2 puntos de 12 posibles).

No obstante, el propósito más inmediato para ambas escuadras con respecto al partido de hoy no es otro que volver a reencontrarse con el triunfo, pues, en el caso del cuadro isleño, si bien gozó de un inicio fulgurante de temporada con tres victorias en las cuatro primeras jornadas en las que la efectividad y la capacidad goleadora abanderaron a un equipo que llegó a ser líder al comienzo de la tercera cita, lo cierto es que en  con el paso de las últimas semanas la mecha se ha ido apagando poco a poco.

De las últimas tres jornadas (entre ellas la visita del Real Madrid a Gran Canaria, todo hay que decirlo) los pupilos de Quique Setién solo han conseguido empatar en dos ocasiones -el último de ellos conseguido de una forma un tanto agónica y dramática, tras más de 90 minutos en cuya gran mayoría el asedio amarillo al CA Osasuna fue incuestionable-, cuando está a punto de cumplirse un mes desde la última ocasión en la que los amarillos lograron una victoria, ante el Málaga en la cuarta jornada. Por tanto, se demuestra con esto lo que era evidente en un principio cuando el conjunto insular era el protagonista de muchas portadas a nivel regional, nacional e incluso internacional por su loable pero a la vez anecdótico liderato.  

La UD acumula tres jornadas consecutivas sin vencer

Las aguas han vuelto a su cauce y equipos a los que se les presupone estar en los puestos altos de la tabla y que no habían tenido un buen inicio de campaña en lo que a los resultados se refiere, como el Villarreal o el Athletic, le han dado la vuelta a la tortilla y ya se codean con sus rivales más directos por las plazas europeas. Asimismo, La Unión Deportiva ha notado el cansancio y la exigencia física que causa la acumulación de partidos, afectando incluso a algunos de sus buques insignia, además de la complejidad que siempre está presente en cada uno de los encuentros de la Primera División.

No obstante, la igualdad que se extrae de las posiciones medias de la clasificación (hasta tres equipos están empatados a 10 puntos y otros tres a 8, entre medias el Alavés con 9) además de los pinchazos de algunos de los grandes, ha hecho que en estas tres últimas jornadas, a pesar de lo que se comentaba recientemente, los amarillos no hayan abandonado los puestos nobles.

Por tanto, con el regreso de Jonathan Viera y Pedro Bigas tras superar sus respectivos problemas físicos y la vuelta a un estadio, el suyo, su casa, donde no ha conocido la derrota en los tres duelos que ha disputado en él hasta la fecha (siete puntos de nueve posibles), la UD intentará, al menos, seguir custodiando esa séptima plaza en el duelo ante los periquitos, y con el recuerdo fresco aún en la mente del 4-0 del pasado curso, una victoria que, a la postre, valió para certificar la presencia en la máxima categoría para la temporada 2016/2017.

Los amarillos empataron en el tiempo de descuento ante Osasuna. Un gol del capitán David García en el minuto 91 estableció un empate en el marcador, que no obstante, no hizo justicia a lo presenciado en El Sadar el pasado 1 de octubre
Los amarillos empataron en el tiempo de descuento ante Osasuna. Un gol del capitán David García en el minuto 91 estableció un empate en el marcador, que no obstante, no terminó de hacerjusticia a lo presenciado en El Sadar el pasado 1 de octubre

Por su parte, los de Quique Sánchez Flores, al igual que su contrincante, no piensan más allá de este partido y buscan también tres puntos que supondrían un verdadero bálsamo para un comienzo de campeonato irregular. La primera victoria llegó precisamente ante un rival que se le atragantó sobremanera precisamente a Las Palmas, Osasuna, en la quinta jornada.

Y, hasta el momento, es la única que figura en el casillero blanquiazul de partidos ganados. Tres empates más le han posibilitado sumar seis puntos que, ni de lejos, colman las expectativas de un equipo que desde mucho antes del comienzo de esta temporada presentó un proyecto muy ambicioso con las miras puestas incluso en luchar por las plazas de acceso a competiciones europeas.

Los blanquiazules solo han salido victoriosos en una ocasión, ante Osasuna en El Sadar

Desde el comienzo de la campaña con la derrota abultada ante el Sevilla, con los respectivos duros golpes que recibieron los mágicos durante el transcurso de los 90 minutos (de un 2-3 a favor se pasó a un 6-3 en contra), y el empate in extremis que logró el Málaga en Cornellá-El Prat en la segunda jornada (gol de Charles en el 90’) cuando el cuadro catalán veía más cerca que nunca el triunfo, se ha visto falto de confianza a la hora de afrontar cada duelo.

No obstante, si de algo necesita un proyecto como el blanquiazul, con tantos jugadores nuevos, un técnico nuevo y un estilo de juego, por tanto, también nuevo con respecto al desarrollado la anterior campaña con Constantin Galca, es de paciencia y calma para que consiga asentarse, como bien ha explicado el entrenador madrileño en algunas comparecencias: “Es muy difícil cambiar tanto en un equipo y que de repente todo salga bien” o “No se pueden conseguir todos los objetivos marcados cuando aún estamos en la séptima jornada” son algunas de las frases espetadas por el experimentado técnico ex de Valencia, Getafe y Atlético, entre otros, que evidencian la dificultad de que un equipo prácticamente nuevo en muchas de sus líneas aspire al más inmediato éxito cuando aún no ha transcurrido ni el primer tercio de temporada.

En las dos últimas jornadas, ambas disputadas como local ante Celta y Villarreal, solo han sido capaces de sumar un punto

El Espanyol viaja a Gran Canaria con bajas importantes en la delantera y en la zaga, como las de Caicedo, lesionado en la concentración de la Selección ecuatoriana, u Óscar Duarte. Sin embargo, recupera a dos de sus principales baluartes ofensivos, Leo Baptistao y Pablo Piatti.

Un conjunto, pues, necesitado de puntos, lo cual lo hace más peligroso, con ganas de resarcirse de la apabullante derrota sufrida en la isla al término de la pasada campaña en un partido en el que quizás mereció más (especialmente en el primer tiempo) y que tendrá presente en sus filas a uno de los futbolistas con mayor producción goleador de la Liga, Gerard Moreno

Diego Reyes y Jonathan Dos Santos pugnan por el esférico en el duelo que enfrentó a Espanyol y Villarreal en la última jornada (0-0)
Diego Reyes y Jonathan Dos Santos pugnan por el esférico en el duelo que enfrentó a Espanyol y Villarreal en la última jornada (0-0), marcado por las pocas llegadas de ambos equipos a portería rival y la falta de puntería cuando sí consiguieron crear peligro

Declaraciones de los entrenadores

Quique Setién: el entrenador cántabro expresó en la rueda de prensa previa al duelo entre amarillos y blanquiazules que “espero que juguemos bien, me preocupa especialmente. Transmitir sensaciones positivas el máximo número de partidos posibles, aunque sin olvidar que “el hecho de puntuar es primordial, nos haría acercarnos a nuestro objetivo poco a poco”. En lo referente al conjunto periquito, el ex del CD Lugo afirmó que “es un equipo muy rocoso, solo espero un partido difícil, al mejor Espanyol. Posee jugadores de mucha calidad”.

Quique Sánchez Flores: el técnico madrileño sentenció con rotundidad con respecto al encuentro en sí que “saldremos a ganar contra Las Palmas, siempre pensamos en eso, en los tres puntos”. No obstante, aclaró que “no correremos riesgos, elegiremos bien la parcela del campo por donde atacaremos y por donde defenderemos” ante un rival, la UD Las Palmas, que, a su juicio, “ha crecido mucho desde que llegó Quique Setién al banquillo”.

Lista de convocados

UD Las Palmas: se conocerán a los 19 futbolistas finalmente convocados en los instantes previos al partido. Por primera vez en mucho tiempo, Setién dispone de casi toda su plantilla al completo para afrontar un encuentro de competición oficial, pues tan solo causarán baja para este partido el lateral izquierdo portugués Hélder Lopes y el extremo franco-marroquí Nabil El Zhar, ambos lesionados.

Regresan, sin embargo, completamente recuperados dos de los pilares esenciales de la escuadra insular: Pedro Bigas y Jonathan Viera, faltos de minutos en las últimas jornadas por distintos problemas físicos que les han impedido estar al 100%. 

RCD Espanyol: Roberto Jiménez, Diego López; Javi López, David López, Diego Reyes, Martín Demichelis, Rubén Duarte, Aarón Martín; Pape Diop, Víctor Sánchez, Salva Sevilla, Javi Fuego, Marc Roca, José Manuel Jurado, José Antonio Reyes; Piatti, Hernán Pérez, Gerard Moreno, Leo Baptistao.

Se caen de la expedición blanquiazul con destino al archipiélago el ariete ecuatoriano Felipe Caidedo a causa de una distensión en el isquiotibial y el defensor central internacional por Costa Rica Óscar Duarte, aquejado en los últimos días de una sinovitis en su tobillo izquierdo. El delantero Álvaro Vázquez, debido a molestias musculares, y el interior Víctor Álvarez, decisión técnica, tampoco no forman parte de la convocatoria por decisión técnica. 

Alineaciones probables