Previa Las Palmas - Athletic: unos buscan la tranquilidad, los otros miran a Europa

Unión Deportiva Las Palmas - Athletic Club de Bilbao // Lunes 28 de noviembre, a partir de las 20:45 horas (19:45 horas en Canarias) // Jornada 13 de Liga Estadio de Gran Canaria, Las Palmas de Gran Canaria // Árbitro: Álvarez Izquierdo (comité catalán) // En directo por Bein La Liga y VAVEL.com // Las Palmas y Athletic se retan en el último partido de la decimotercera cita liguera en busca de fines distintos: de ganar, los amarillos se asentarían en la parte tranquila y cómoda de la tabla al menos durante una semana más, viendo desde bastante lejos la zona de descenso y quedándose a tan solo un punto de cumplir la mitad del objetivo de esta campaña, que no es otro que la permanencia holgada, alcanzar los deseados 40 puntos cuanto antes mejor. Mientras, los rojiblancos quieren aprovechar el sorprendente 'pinchazo' del Villarreal ante el Alavés para situarse en puestos de Europa League y poder rozar de esta manera con la punta de los dedos la tan codiciada cuarta plaza. Dos choques de estilos, de maneras diferentes de entender el fútbol. El canario contra el vasco. El toque, la pausa y la clase contra la vertiginosidad, el poderío aéreo y la contundencia en el cuerpo a cuerpo.

Previa Las Palmas - Athletic: unos buscan la tranquilidad, los otros miran a Europa
Fotomontaje: Iñaki Fernández-VAVEL

Quién se lo iba a decir a Las Palmas hace apenas diez meses cuando solventó con empate a un gol la visita del Málaga en la última jornada de la primera vuelta de la temporada 15/16. Los primeros 19 partidos de Liga ya se habían disputado y 18 eran los puntos los que había sumado la escuadra isleña hasta esa fecha (10 de enero del presente año), los cuales le permitían afrontar el inicio de la segunda vuelta eludiendo los puestos de descenso. 18 sufridos puntos que para algunos eran una utopía, algo susceptible de ser imposible de hacer realidad. Pero los sumó. Los hizo realidad y cumplía, momentáneamente, con el objetivo de la permanencia.

Con una victoria ante el Athletic, Las Palmas superaría la cantidad de puntos (18) que sumó en toda la primera vuelta del pasado curso

Pues bien. Ante los pupilos del 'Txingurri' Valverde  los amarillos poseen la oportunidad de superar esos guarismos de lograr el triunfo. De sumar los tres puntos la entidad de Pío XII llegaría hasta los 19 dígitos, con seis jornadas por delante aún para decir adiós a la primera vuelta, un mundo completamente, y a tan solo uno de alcanzar la mitad de los puntos que serían necesarios para lograr el fin de este curso, el mismo que el del anterior aunque con ciertos factores diferenciales: el mayor conocimiento de la categoría, una mayor experiencia de aquellos que hace un año no sabían lo que era jugar en una de las mejores ligas del mundo y una plantilla más competitiva con la incorporación de jugadores de mayor calidad.

Una mayor tranquilidad, una mayor estabilidad y  una mayor seguridad es lo que han logrado Quique Setién y los suyos con todos esos factores que se han mencionado recientemente. Y en busca de esas tres metas afronta La Unión Deportiva el duelo frente a los bilbaínos. El inicio fulgurante de temporada quedó atrás hace tiempo, y es él precisamente el que ha hecho que los canarios sigan, a día de hoy, en la zona media de la clasificación con un colchón de siete puntos sobre el descenso.

Cabe reseñar que la escuadra insular tan solo ha conseguido una victoria en las últimas ocho jornadas (ante el Eibar, 1-0 en el Gran Canaria a inicios del mes de noviembre), circunstancia que ha provocado que haya ido bajando puestos en la tabla poco a poco hasta situarse en la zona en la que, en teoría, le corresponde estar desde ahora hasta a mayo.

La escuadra grancanaria llega a la cita con el Athletic tras perder en la última jornada ante el Betis. Un partido en el que los amarillos no pudieron desplegar su juego ante la incesante presión e intensidad de los béticos, que, al mismo tiempo, evidenciaron las carencias isleñas a balón parado
La escuadra grancanaria llega a la cita con el Athletic tras perder en la última jornada ante el Betis (2-0). Un partido en el que los amarillos no pudieron desplegar su juego eficazmente ante la incesante presión e intensidad de los béticos, que, al mismo tiempo, evidenciaron las carencias isleñas a balón parado // Fotografía: LFP

Fue precisamente ese duelo ante el Eibar el último que los amarillos disputaron como locales debido a la presencia de por medio del parón por compromisos de selecciones y la visita al feudo del Betis. Y es de ese hecho del cual quieren valerse los chicos de Setién para regresar a una senda del triunfo que se echa bastante en falta en la isla, más allá de que el comienzo espectacular de campaña con goleadas incluidas fuera principalmente anecdótico.

La UD tan solo ha logrado una victoria en las últimas ocho jornadas, pero se mantiene invicta en casa

A la mala racha y los negativos resultados como visitante se le opone, no obstante, la condición de invicto de Las Palmas como local. Hasta la fecha son ya seis los encuentros los que ha disputado ante su afición, solventados la mitad con victoria y la otra mitad con empate, todo lo contrario que en el campeonato doméstico de la 2015/2016, en el que de las seis primeras citas en el Gran Canaria hasta tres acabaron en derrota (Rayo Vallecano, Eibar y Deportivo). 

Es, por tanto, una oportunidad para seguir haciendo del recinto amarillo un fortín. Una oportunidad, también, para mostrar una mayor seguridad a la hora de defender las tan famosas jugadas a balón parado a las que el entrenador cántabro no quiere prestar mucha atención y que, casualmente, es una de las principales bazas ofensivas del cuadro rojiblanco.

Una oportunidad para ver si Setién sigue optando por la ya asumida y discutida rotación en la portería. Y no una oportunidad y sí una obligación la de empezar dosificar lo más posible a sus jugadores ante el carrusel de partidos que se les presenta a los 'Pío-pío' en el transcurso de esta semana: dieciseisavos de final de Copa del Rey (El Alcoraz, Huesca, jueves 1 de diciembre) y la rutina de la Liga (Mendizorroza, Vitoria, domingo 4 de diciembre).

Las Palmas y Athletic se vieron las caras por última vez en el Estadio de Gran Canaria. Un domingo 8 de mayo en el que Juan Carlos Valerón dio su última lección de calidad y humildad en el fútbol profesional
Las Palmas y Athletic se vieron las caras por última vez en el Estadio de Gran Canaria (empate a cero final) en la penúltima jornada de la Liga 2015/2016, con los canarios ya salvados y los vascos jugándose el acceso a competiciones euroepas. Un domingo 8 de mayo en el que Juan Carlos Valerón dio su última lección de calidad futbolística y humildad humana en el fútbol profesional español

Un carrusel de compromisos que ya trae de serie el Athletic, que arribará al archipiélago una vez asegurada su presencia en los dieciseisavos de final de la Europa League tras vencer al Sassuolo italiano en el Nuevo San Mamés (3-2), correspondiente dicho encuentro al quinto y penúltimo partido de la fase de grupos.

En Liga, los leones marchan octavos y con un triunfo en el Estadio de Gran Canaria volverían a meterse de lleno en la lucha por los puestos de acceso a competiciones europeas, aprovechando de uno de sus rivales directos, el Villarreal (al que curiosamente venció en la anterior jornada por 1-0) ante el Alavés, lo que al fin y al cabo es la rutina de los bilbaínos en los últimos años. Cumplen, con nota y de momento, los objetivos de la presente campaña teniendo como bandera ese gen competitivo y aguerrido que siempre los ha caracterizado. Un cóctel de clase, elegancia y pausa a la vez que de velocidad, fuerza y contundencia, tanto en las disputas cuerpo a cuerpo como en el juego aéreo, cuyos ingredientes son los Susaeta, Beñat, Munian, el 'inmortal Aritz, Aduriz', Raúl García o el potente y determinante Iñaki Williams.

El Athletic no gana fuera de casa desde la jornada cinco, cuando ganó 1-2 en Granada

Ni las importante bajas que presentan los rojiblancos (De Marcos e Iturraspe se lo pierden, Williams es duda) ni el pequeño bajón que han experimentado sus resultados a domicilio en las últimas semanas (no gana fuera de casa desde la jornada número cinco, cuando lo hizo en Los Cármenes) frenan a un equipo del que siempre se presupone, como mínimo, lucha, oficio y exigencia de esfuerzo máximo a su rival y que pretende 'conquistar' un territorio que no es que se le dé de maravillas precisamente, siendo incapaz de vencer en las tres últimas visitas que ha rendido a La Unión Deportiva: tres empates, en las campañas 2000/2001 y 2001/2002 cuando los isleños aún jugaban en el Estadio Insular y el último en la 2015/2016, ya en el Gran Canaria. 

El Athletic venció al Villarreal en la última jornada de Liga, siendo superior y con gol del atacante bilbaíno de origen ghanés Iñaki Williams
El Athletic venció al Villarreal en la última jornada de Liga, siendo superior durante los 90 minutos y con gol del atacante bilbaíno de origen ghanés Iñaki Williams

Declaraciones de los entrenadores

Quique Setién: "Trataremos de usar nuestras armas y aprovechar nuestras virtudes ante el potencial aéreo del Athletic con el que seguramente nos harán daño. No quiero obsesionar a mis jugadores con las jugadas a balón parado, pues en la faceta en la que somos buenos es en la posesión del balón, ya lo hemos demostrado. Considero que será un partido bonito para el espectador, pues nos enfrentamos dos equipos con estilos diferentes". 

Valverde: "Cuando Las Palmas juega como local crea momentos en los que en un cuarto de hora te puede hacer mucho daño. Dominan mucho el juego y si consiguen que te encierres atrás pueden crearte muchos problemas, son tipos de jugadores, los canteranos amarillos, que históricamente se le han dado mal al Athletic, pues se mueven en zonas que no controlas, se desenvuelven bien entre líneas. En cuanto a nosotros, este partido y los otros tres que nos quedan de Liga hasta final de año son clave para tratar quedar bien posicionados en la tabla antes del parón de Navidad".

Lista de convocados

UD Las Palmas: se conocerán a los 18 jugadores finalmente convocados en los momentos previos al comienzo del encuentro. Es segura la baja de Dani Castellano, indicutible en este primer tercio de temporada habiendo sido titular en once de las doce jornadas celebradas hasta la fecha y completando los 90 minutos en diez de ellas

En la pasada jornada tuvo que ser sustituido a la media hora de juego del duelo que enfrentó a Betis y Las Palmas en el Benito Villamarín, confirmándose poco después de la finalización del mismo una microrrotura en su bíceps femoral derecho y su ausencia para las tres próximas semanas (restarían dos en estos momentos). 

Por tanto, muy probablemente hará su debut con la camiseta amarilla en el Estadio de Gran Canaria Hélder Lopes (que no el oficial pues disputó los últimos 32 minutos del Real Sociedad 4-1 Las Palmas de la quinta jornada y fue titular ante Osasuna en la séptima, sumando un total de 69 minutos), una de las nuevas incorporaciones para esta temporada firmadas por la dirección deportiva amarilla pero que apenas ha disfrutado de oportunidades por distintos problemas físicos que le han impedido estar al 100 % durante gran parte de este inicio de curso y por el gran nivel mostrado por su homónimo. 

Se especuló también en pasados días con una posible ausencia ante los leones del que hasta el momento es el máximo goleador del cuadro isleño con cuatro tantos, Kevin-Prince Boateng. El centrocampista germano-ghanés arrastra molestias musculares desde el comienzo de la campaña y con el paso de las jornadas ha ido notando más la influencia de las mismas en su rendimiento. Una circunstancia que quizás explica que haya tenido que ser sustituido en muchos de los partidos que ha jugado hasta el momento con la UD, habiendo completado los 90 minutos en tan solo tres de sus diez participaciones como amarillo. No obstante, lo más seguro es que juegue ante los de Valverde y como titular. 

Athletic Club: Gorka Iraizoz, Kepa; Eneko Bóveda, Saborit, Gorka Elustondo, Yeray, Aymeric Laporte, Etxeita, Lekue, Balenziaga; San José, Beñat, Mikel Vesga, Raúl García, Eraso, Susaeta; Iñaki Williams, Muniain, Aduriz.

Son bajas seguras el centrocampista ofensivo Ager Aketxe, lesionado de larga duración debido a una rotura del ligamento cruzado de su rodilla derecha, Ander Iturraspe por una lesión en el adductor de su pierna derecha y el incansable Óscar de Marcos debido a dolencias en su pie izquierdo. 

Hasta escasas horas eran dudas para el partido en Gran Canaria Iñaki Williams y Mikel Rico, ambos aquejados de fuertes dolencias musculares tras la celebración de la quinta jornada de la fase de grupos de la Europa League. No osbtante, la participación del primero de ellos es cada vez más probable conforme se acerca el inicio del partido, mientras que el segundo será duda hasta última hora. 

Posibles alineaciones