Frente a frente: Sadiku vs Pato

El Villarreal visita al FC Zürich (19:00 horas) en un duelo vital para las aspiraciones europeas del Submarino. Pato para los amarillos y Sadiku para los suizos, dos futbolistas que sin duda decantarán la balanza hacia un lado o hacia el otro.

Frente a frente: Sadiku vs Pato
Pato y Jonathan Dos Santos celebran el 2-1 ante el Zürich | Foto: web oficial del Villarreal CF

Es la hora de la verdad para el Villarreal. Tres meses después del inicio liguero y del tropiezo en la previa de Champions, el conjunto castellonense se enfrenta a su primera final de la temporada. El Submarino visitará el Stadion Letzigrund para medirse al FC Zürich, equipo que ya puso en serios aprietos a los levantinos en El Madrigal (2-1). Los de Escribà deben ganar en Suiza si quieren seguir con vida en la pelea por la primera plaza del grupo L, e incluso en la lucha por clasificarse a dieciseisavos de final. 

De cara al duelo de Europa League, Fran Escribà ha decidido romper con las habituales rotaciones y ha convocado a los mejores para medirse al conjunto suizo, consciente de la importancia del partido. Futbolistas como Bruno, Trigueros, Pato o Bakambu estarán mañana en Zürich, para verse las caras con el conjunto entrenado por Uli Forte. Paralelamente, el Osmanlispor, líder de grupo, se enfrentará a domicilio al Steaua de Bucarest, encuentro en el que el Villarreal deberá poner un ojo, pues de ganar en Suiza y darse una victoria rumana, el equipo amarillo podría ser cabeza de grupo.

Sin duda, dos hombres destacados en el Villarreal y el Zürich son Alexandre Pato y Armando Sadiku. Ambos son delanteros, futbolistas con mucho gol, y que disfrutan de una segunda oportunidad tras haber rendido por debajo de lo esperado en las últimas temporadas. El albanés Sadiku, punta destacado del equipo suizo, es la máxima referencia en ataque de los de Forte y ya marcó en el encuentro de ida en Vila-real. Por su parte, Pato fue una pesadilla para los suizos en el encuentro correspondiente a la primera jornada, marcando un gol y dando una asistencia a Jonathan Dos Santos. Si están acertados, se espera partidazo en Letzigrund. 

Los jugadores del Villarreal celebran el 2-1 ante el conjunto suizo | Foto: web oficial del Villarreal CF
Los jugadores del Villarreal celebran el 2-1 ante el conjunto suizo | Foto: web oficial del Villarreal CF

Armando Sadiku (temporadas en el club: 2)

Sadiku es el hombre gol del FC Zürich. En la Segunda División de Suiza, competición en la que milita el conjunto de Uli Forte, el ariete albanés ha logrado marcar cuatro goles y ha dado una asistencia en los nueve encuentros disputados. Sin embargo, esta es la primera temporada exitosa del punta en el equipo suizo, pues su anterior experiencia fue muy decepcionante, tanto para el jugador como para la afición del Letzigrund. 

Armando Sadiku debutó en 2008, de la mano del KF Turbina Cërrik, de la Segunda División de Albania. Tras marcar diez goles y cuajar una buena campaña, fichó por el KS Gramozi Ersekë, conjunto que acababa de ascender a Primera. En la temporada 09/10 consiguió marcar ocho tantos en 29 encuentros disputados. 

La temporada siguiente, Sadiku fichó por el KS Elbasani, cuajando un discreto año con solo cinco goles en los 14 partidos que jugó. Un año después, el futbolista albanés dio el salto a Suiza. Disputó la segunda vuelta de la campaña 2010-2011 y la 2011-2012 con el FC Locarno, de Segunda suiza, debutando el mismo día que firmó su contrato. En el club albinegro, superó todos sus registros precedentes con una cifra de 28 goles en los 39 encuentros que disputó con el equipo suizo. 

En la campaña 2012-2013, repetiría éxito con el AC Lugano, con el que marcaría 20 goles en los 32 partidos que jugó. El gran nivel mostrado en Segunda División le valió para fichar por un grande de Suiza: el FC Zürich. En enero de 2014, Sadiku fichaba por el club suizo, con el que disputaría un total de 28 partidos ligueros, logrando cinco goles y dos asistencias. 

De cara a la temporada 2015-2016, el albanés es cedido al FC Vaduz de la Primera División suiza. En 'Los Residenzler', el delantero marcó doce goles en 30 encuentros disputados, transformando cuatro asistencias. Tras disputar la Eurocopa 2016 con su selección, Sadiku regresó a la disciplina del FC Zürich, en el cual es uno de los hombres clave y más importantes de cara al posible ascenso de categoría. 

Alexandre Pato (temporadas en el club: 1)

Pato es una estrella en horas bajas. El delantero brasileño, que actualmente milita en el Villarreal, ha jugado con astros como Kaká o Ronaldo Nazario y en sus primeros compases como futbolista vivió todo tipo de lujos. Fue, antaño, una talentosa promesa. Ahora, diez años después de su debut, el ariete del Submarino conserva una calidad intachable, pero deberá demostrar a Europa que puede volver a ser el que era. 

El brasileño debutó en el fútbol profesional de la mano del Internacional de Porto Alegre, en la temporada 2006/2007, cuando solo tenía 17 años. En el conjunto de Brasil marcó cinco goles y dio una asistencia en el campeonato liguero, mientras que se convirtió en la gran sensación del Mundial de Clubes 2006, marcando un gol ante el Al-Ahly de Egipto y cuajando un buen partido en la final ante el FC Barcelona. 

Pato y Dos Santos, una dupla letal ante el FC Zürich | Foto: web oficial del Villarreal CF
Pato y Dos Santos, una dupla letal ante el FC Zürich | Foto: web oficial del Villarreal CF

En verano de 2007, un gigante de Europa se interesó en el jovencísimo delantero. El Milán, de Kaká, Ronaldo e Inzaghi, fichó a Alexandre Pato, al cual no pudo inscribir hasta enero de 2008 debido a su menoría de edad. A lo largo de cinco temporadas (07-08, 08-09, 09-10, 10-11 y 11-12) en el club rossonero, el brasileño marcó 63 goles y dio 18 asistencias en los 150 encuentros que disputó, convirtiéndose en uno de los jugadores jóvenes más talentosos que han pasado por el equipo italiano. Su único problema: las lesiones

En enero de 2013, el Corinthians brasileño se hacía con los servicios de Pato, por una suma de 15 millones de euros. Disputó 39 encuentros con el club paulista, marcando doce goles y dando una asistencia. Su nivel descendió considerablemente tras su traspaso, y en Brasil muchos quedaron desencantados con el delantero. 

Así, en febrero de 2014 el futbolista fue cedido al Sao Paulo, club en el que mostró un rendimiento superior, logrando marcar 33 goles y dando 19 asistencias en los 105 encuentros que disputó, durante los años de 2014 y 2015. Al término de la campaña 14-15, el futbolista regresó al Corinthians, pero apenas tuvo participación en el equipo. Por tanto, en enero de 2016 fue cedido al Chelsea, de la Premier League. El debut de Pato como futbolista 'blue' se hizo esperar, pues el técnico Guus Hidink afirmaba que no se encontraba en una óptima forma física. Finalmente, el actual futbolista amarillo solo jugó dos partidos en el club londinense, marcando un gol

Alexandre Pato, en un entrenamiento con el Villarreal | Foto: Mº José Segovia (VAVEL)
Alexandre Pato, en un entrenamiento con el Villarreal | Foto: Mº José Segovia (VAVEL)

El pasado verano, Alexandre Pato, en su deseo por volver a Europa, fichó por el Villarreal CF. El acuerdo entre amarillos, paulistas y el jugador se cerró en unas cifras cercanas a los 5 millones de euros (3 millones de euros por el 60% de los derechos, propiedad del Corinthians, y 1,7 millones por el 40% de los derechos del jugador). 

En el club castellonense, Pato ha firmado un inicio de temporada algo discreto en cuanto a cifras, pues solo ha logrado marcar cuatro goles y dado una asistencia en los trece partidos que ha disputado (entre Liga, Europa League y previa Champions). Aún así, su aportación ofensiva es de muy alto nivel, por lo que se espera ver un Alexandre Pato más goleador en el futuro. El Villarreal cuenta en su plantilla con un diamante de jugador, que ansia volver a ser el que era.