El atentado contra Louis Pasteur

En 1887, el conocido microbiólogo y químico Louis Pasteur, se había establecido en la Riviera francesa para recuperarse de una extraña dolencia que le venía afectando desde hace un tiempo. Poco sabía que realmente era a consecuencia de un intento para acabar con su vida.

El atentado contra Louis Pasteur
Louis Pasteur (The Last Biologist)

El origen de su enfermedad estaba a cientos de kilómetros, concretamente en Londres, en donde su asesino celebraba el éxito parcial de su atentado, que había logrado llevar a cabo gracias a prácticas esotéricas. Su nombre: Anna Kingsford.

De acuerdo con los planes de Kingsford para acabar con la práctica de la vivisección, Pasteur habría sido su tercera víctima. Para efectuar sus ataques no había utilizado otra cosa que la magia. Pero, ¿por qué deseaba acabar con Pasteur? ¿Y por qué utilizar la magia?

  • Kingsford era una ferviente detractora de la vivisección, y  pensó que acabando con aquellos científicos que la utilizaban como medio de investigación, podría acabar con ella. Si un número significativo de investigadores moría, serviría para hacer que muchos de ellos se lo pensasen dos veces antes de recurrir a semejante práctica.  Sobre el empleo de la magia como arma, es algo más difícil de explicar, aunque no era una práctica del todo ajena en el seno de la sociedad victoriana, aunque si marginal. Pese a su formación científica, las creencias mágico-esotéricas de Kingsford no parecieron interferir en su mente racional. 

Anna Kingsford (The Academician Theosophical)

Kingsford tuvo un gran interés por el estudio del budismo y de la gnosis, y militó en el movimiento teosófico, muy en boga en aquellos momentos, llegando a ocupar la presidencia de la Logia Teosófica de Londres en 1883. La peculiar relación entre la magia y la ciencia que tuvo lugar en la época victoriana, fue una de las características esenciales del significativo renacimiento e interés por las prácticas esotéricas en la segunda mitad del siglo XIX. Muchos investigadores británicos del momento no tuvieron problema alguno para conjugar sus estudios científicos con el de fenómenos anómalos o sobrenaturales, llegando incluso a tomar parte activa en sociedades esotéricas como la Orden Hermética de la Aurora Dorada.

Anna Kingsford, cuyo apellido de soltera era Bonus, nació el 16 de septiembre de 1846 en Maryland Point (Stratford) en el seno de una familia de acaudalados comerciantes. Con tan solo nueve años empezó a  componer sus primeros poemas, y con trece publicó Beatriz: una historia de los primeros cristianos. Una de sus mayores aficiones era la caza del zorro, hasta que un día tuvo una experiencia que cambiaría sus preferencias para siempre. En una de las cacerías tuvo una visión en la que ella misma era el zorro al que estaban dando caza, y desde ese momento juró no volver a hacerlo. De acuerdo con su biógrafo y colaborador, Edward Maitland, Anna era un ejemplo perfecto de vidente, hecho que esta prefirió que se mantuviese en secreto. A lo largo de su vida tuvo varias experiencias místicas a través de profundos trances, que fueron recopilados y publicados por Maitland en 1889

Libro publicado por E.Maitland en 1889 (Thrift Books)

Entre 1868 y 1873, Kingsford colaboró en la publicación Penny Post, y gracias a un estipendio de 700 libras anuales proporcionado por su padre, en 1872 compró el Lady´s Own Paper, en donde ejerció labores editoriales y le permitió entrar en contacto algunas destacadas personalidades femeninas de la época. Asimismo, Kingsford fue una de las primeras británicas en licenciarse en Medicina, siendo el único estudiante de su promoción que logró graduarse sin haber experimentado con animal alguno. En 1880, y tras seis largos años de estudio, obtuvo su licenciatura en la Universidad de París. En 1881 fundará la Sociedad para la Reforma Alimentaria, viajando por todo el Reino Unido para promover las bondades de la dieta vegetariana, al tiempo que dio algunas conferencias en París, Ginebra y Lausana en contra de la experimentación médica en animales, que en líneas generales era muy mal vista por la sociedad británica del momento, no por compasión, sino por oposición a una práctica que era ampliamente promovida en Francia por algunos prominentes médicos como Charles Richet

  • Edward Maitland (Theosophy Wiki)

  • En noviembre de 1886, mientras se hallaba en París, Kingsford se dirigió hacia el laboratorio de Louis Pasteur, uno de los mayores promotores de la vivisección del momento, para atentar contra su vida, cuando una fuerte tormenta la sorprendió. Pese a la desfavorable condición atmosférica, no cejó en su empeño, y permaneció varias horas bajo la lluvia frente al laboratorio de Pasteur, lo cual acabaría provocándole una fuerte tuberculosis pulmonar que puso fin a su existencia el 22 de febrero de 1888

  • Bibliografía

    Butler, A. (2011) Victorian Occultism and the Making of Modern Magic, Basingstoke, Palgrave MacMillan

    Gilbert, R.A. (1997) Revelations of the Golden Dawn: The Rise and Fall of a Magical Order, London, Quantum

    Howe, E. (1972) The Magicians of the Golden Dawn: A Documentary History of a Magical Order 1887–1923, London, Routledge

    Owen, A. (2004) The Place of Enchantment: British Occultism and the Culture of the Modern, Chicago, University of Chicago Press