La Historia de los Juegos Olímpicos de Invierno

Hace unos días, concretamente el pasado día 9, se inauguraron los Juegos de Pyeongchang 2018 (Corea del Sur), oficialmente los XXIII Juegos Olímpicos de Invierno, que durarán hasta el próximo día 25. ¿Les apetece conocer un poco de la historia de estos Juegos?

La Historia de los Juegos Olímpicos de Invierno
Anillos Olímpicos. PD.

Los primeros Juegos Olímpicos de la Era Moderna se celebraron en 1896 en Atenas, a instancias del padre del Olimpismo, Pierre Frèdy (1863-1937) Barón de Coubertin, fundador en 1889 de la primera revista dedicada al deporte, la Revue Athlétique. El sueño de Coubertin era el de organizar unos juegos deportivos amateurs, con participación universal, lo que en la época quería decir, prácticamente, Europa, Norteamérica y Japón. En 1894 se funda el Comité Olímpico Internacional y la gesta olímpica se pone en marcha.

Miembros del Comité organizador de los Primeros Juegos Olímpicos de la era moderna (1896). PD.
Miembros del Comité organizador de los Primeros Juegos Olímpicos de la era moderna (1896). PD.

"Citius, altius, fortius" (Más rápido!, Más alto!, Más fuerte!) fue el lema de los Juegos Olímpicos, que el Barón de Coubertin matizó afirmando que "Lo esencial en la vida no es vencer, sino luchar bien"

Los Juegos Olímpicos nacieron, pues, como un evento multideportivo y multinacional, un foro único de competición deportiva común que sirviera de nexo de unión entre los pueblos. Sin embargo, con el nuevo siglo todo se precipita un poco. Los Juegos Olímpicos de París de 1900 se hacen coincidir con los eventos de la Exposición Universal y durarán el mismo tiempo: cinco meses (entre el 14 de mayo y el 28 de octubre). La siguiente cita olímpica, Saint Louis (EEUU) 1904, también durante la Exposición Universal y con varios problemas añadidos (escasa participación europea, la racista exhibición del Anthropological Day, etc.), además de la previsión de que en Londres 1908 los Juegos volviesen a coincidir en el tiempo con la Exposición Universal Franco-Británica, hicieron que Coubertin decidiera intervenir enérgicamente para defender su proyecto y la iniciativa única del COI para organizarlo.

Cartel de los Juegos Intercalados (o Panhelénicos) de 1906 en Atenas. PD.
Cartel de los Juegos Intercalados (o Panhelénicos) de 1906 en Atenas. PD.

Se crean así, en 1906, los llamados “Juegos Intercalados” o Juegos Panhelénicos, a celebrarse en Atenas (Grecia), que había aspirado en un principio a ser sede única de todos los eventos Olímpicos.  Fue una iniciativa fallida porque no tuvieron ni el esplendor de los anteriores, ni el reconocimiento internacional de los logros deportivos (las marcas y premios obtenidos en esta Olimpiada no son reconocidos oficialmente). No se volvieron a convocar, pero la idea de “intercalar” unos Juegos entre las convocatorias olímpicas cuatrianuales no se olvidó nunca del todo. 

Edgar Syers y su esposa Florence “Madge” Syers-Cave, medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 1908. PD.
Edgar Syers y su esposa Florence “Madge” Syers-Cave, medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 1908. PD.

Los deportes “invernales” europeos tenían su propia competición internacional anual, los Juegos Nórdicos, celebrados por primera vez en Suecia en 1901 (desde 1905 cada cuatro años) a instancias del miembro fundador del Comité Olímpico Internacional y presidente de la Unión Internacional de Patinaje sobre Hielo, el general sueco Viktor Gustaf Balcks (1844-1928). Este deporte, el Patinaje sobre Hielo, fue precisamente el primero “de invierno” que se introdujo en unos Juegos Olímpicos, los celebrados en Londres en 1908, ya que era una práctica muy popular en el Reino Unido: el primer club de patinaje se fundó en Escocia en 1742 y Londres tuvo el suyo en una fecha tan temprana como 1830. Por aquellos entonces, el Patinaje sobre Hielo no era considerado un deporte en sí, sino un entretenimiento. No es hasta 1871 cuando se estima que la disciplina era deportiva, gracias al estadounidense Jackson Haines (1840-1879), considerado el padre del patinaje artístico moderno y quien introdujo la novedad de las botas con los patines incorporados, además de una serie de movimientos que hoy se siguen incluyendo en las exhibiciones.

Equipo de Gran Bretaña de Curling. Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix de 1924. PD.
Equipo de Gran Bretaña de Curling. Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix de 1924. PD.

En esos Juegos de Londres 1908, el primer campeón olímpico fue el sueco Ulrich Salchow (1877-1949), uno de los más grandes en el patinaje artístico, junto a otra destacada patinadora, Madge Syers (1881-1917), dos veces medalla olímpica de la especialidad (oro en la modalidad individual femenina y bronce en la de parejas), y que había sido la primera mujer que compitió en un Campeonato del Mundo de Patinaje Artístico.

El general Balck había propuesto a Estocolmo como sede Olímpica en 1894 y fue designada por el COI para organizar los Juegos de 1912. Pese a que fue una de las ediciones olímpicas donde más innovaciones se introdujeron (incluyó el arte y la literatura como disciplina olímpica, fueron pioneros en la utilización de la Foto Finish y fue la primera vez que se obtuvo un superávit económico), y pese a la tradición sueca por los deportes de invierno, no hubo ninguna competición olímpica de este tipo.

Gillis Grasfström en los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.
Gillis Grasfström en los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.

Habría que esperar a los Juegos de Amberes 1920 para volver a incluir deportes como el Patinaje Artístico o el Hockey sobre Hielo. Aquí la figura indiscutible fue Gillis Grafström (1893-1938), medalla de oro en la modalidad Patinaje Individual Masculino (obtendría el oro tres veces consecutivas). Es el único deportista que ha ganado una medalla de oro en la misma modalidad, tanto en unos Juegos Olímpicos de Verano (Amberes 1920), como en unos Juegos Olímpicos de Invierno (Chamonix 1924 y Sankt-Moritz 1928). En Lake Placid 1932, obtuvo la medalla de plata.

NACEN LOS JUEGOS OLÍMPICOS DE INVIERNO

Cartel de los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.
Cartel de los Juegos Olímpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.

Llegamos así al momento en el que nacen oficialmente los Juegos Olímpicos de Invierno. Fue en Chamonix (Francia) durante la convocatoria olímpica de 1924 en París. En esta edición francesa, la última como presidente del COI del emblemático Barón Pierre de Coubertin (se retiró del cargo al año siguiente), es cuando se estrena la Semana de Deportes de Invierno, entre el 25 de enero y el 5 de febrero, que el COI terminó por calificar posteriormente como los I Juegos Olímpicos de Invierno.

Se dieron cita competiciones en: Patinaje y Hockey sobre Hielo (que ya habían sido olímpicos), Patinaje de Velocidad, Bobsleigh y Curling (deportes de hielo), además de Saltos de Esquí, Esquí de Fondo, Combinada Nórdica y Patrulla Militar (deportes de nieve). 

Patrulla Militar suiza en los Juegos de Invierno de Chamonix de 1924. PD.
Patrulla Militar suiza en los Juegos de Invierno de Chamonix de 1924. PD.

Los 16 países que participaron en la competición olímpica fueron los pioneros, y sus medallistas los primeros en ser laureados con ese logro. Noruega fue la nación más premiada, con 17 medallas de oro, aunque el primer deportista en obtener una medalla dorada fue el estadounidense Charles Jewtraw (1900-1996), en la prueba de Patinaje de Velocidad (500 m). 

Charles Jewtraw en los Juegos Olimpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.
Charles Jewtraw en los Juegos Olimpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.

España pudo haber enviado a París a un equipo de Hockey sobre Hielo, deporte que empezaba a despuntar entre los jóvenes de la élite española desde un par de años antes, pero las lesiones de parte de sus participantes (el equipo estaba formado por Fernando de Muguiro Pierrard, Andrés Otermin, los hermanos Ángel y Ricardo Vicente-Arche Gálvez y Aurelio Botella) acabó con el sueño olímpico. Se prepararon a fondo para la siguiente edición (por cierto que con patines de ruedas, porque se había cerrado el Palacio de Hielo de Madrid) de 1928 en Sankt-Moritz (Suiza), pero tampoco pudo ser. Incluso hubo un proyecto para enviar un equipo de bobsleigh liderado por el empresario valenciano y aficionado también al automovilismo y aeromodelismo, José Moroder y Gómez, pero, de nuevo, no fraguó. 

Prueba de Hockey sobre Hielo en los Juegos Olimpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.
Prueba de Hockey sobre Hielo en los Juegos Olimpicos de Invierno de Chamonix 1924. PD.
Lili Álvarez en la final femenina de Wimbledon en 1926. PD.
Lili Álvarez en la final femenina de Wimbledon en 1926. PD.

Quien sí participó en Chamonix, en la modalidad de Patinaje sobre Hielo individual femenina, fue la gran deportista Lili Álvarez (1905-1998). Pionera del tenis femenino español, Elia María González-Álvarez (Lili Álvarez) consiguió llegar a ser finalista en tres ocasiones consecutivas en Wimbledon y fue campeona en dobles femenino en Roland Garros en 1929. En París 1924 participó en dobles femeninos junto a Rosa Torras (siendo así las dos primeras mujeres españolas que participaron en unos Juegos Olímpicos), y en dobles mixto con José Miguel Fernández Liencres, con quien llegó a cuartos de final. Además de escritora, periodista y activista feminista, fue campeona de Cataluña de Automovilismo con tan solo 19 años y practicaba habitualmente esquí, alpinismo y equitación. Una gran deportista injustamente olvidada.

Equipo Olímpico suizo de Bobsleigh en Chamonix 1924. PD.
Equipo Olímpico suizo de Bobsleigh en Chamonix 1924. PD.

En los Juegos de Chamonix de 1924, una jovencísima Sonja Henie (1912-1969), de tan solo 11 años, quedó en octavo lugar en la clasificación de Patinaje Artístico. Sonja fue la protagonista femenina indiscutible de los siguientes, los II Juegos Olímpicos de Invierno, celebrados en Sankt-Moritz (Suiza) en 1928, cuando con tan solo 15 años, alcanzó la medalla de oro en Patinaje Artístico, convirtiéndose así en la campeona olímpica más joven de la historia. Sonja, entrenada por Gillis Grafström, a quien ya conocemos, comparte con el también mencionado Ulrich Salchow, el récord imbatido hasta hoy de haber sido diez veces campeona del mundo de patinaje artístico entre los años 20 y 30. Conseguiría el oro olímpico también en los Juegos de Lake Placid 1932 y en Garmisch-Partenkirchen 1936. Sonja, que se hizo muy famosa en su tiempo por su estilosa vestimenta (hoy habitual entre las patinadoras), sus elaboradas coreografías y una técnica depurada, terminó por dar el salto al cine, dedicándose a la interpretación casi en exclusiva a partir de 1941.

Salto de Trampolín en St. Moritz (Suiza) 1928
Salto de Trampolín en St. Moritz (Suiza) 1928. PD:

Una novedad introducida en estos Juegos Olímpicos de Invierno de Sankt-Moritz (Suiza) 1928, fue la competición de Skeleton, un descenso en trineo (como el Luge, olímpico desde 1964, o el bobsleigh), pero cabeza abajo… El ganador de la medalla de oro fue Jennison Heaton (1904-1971), de los EE.UU. (también obtuvo una medalla de plata en bobsleigh). Su hermano pequeño, John Heaton, fue medalla de plata en estos Juegos de 1928 y, curiosamente, volvió a ser plata veinte años más tarde, en los V Juegos Olímpicos de Invierno de 1948, que se volvían a celebrar en  Sankt-Moritz. Estas dos medallas le convierten en el deportista más laureado de este deporte olímpico.

Skijoring con Caballos en Sankt-Moritz 1928 (No Restrictions / Wikipedia).
Skijoring con Caballos en Sankt-Moritz 1928 (No Restrictions / Wikipedia).

El Skijöring, una carrera en la que una persona con esquí es arrastrada por la nieve por un perro o un caballo, se practicó en Sankt-Moritz (con caballos) a modo de exhibición. Nunca llegó a ser deporte Olímpico.

En 1932 los Juegos de Invierno se celebran en la estación norteamericana de Lake Placid. Aquí también fue deporte de exhibición el Skijöring, pero con trineos tirados por perros. La ciudad alemana de Garmisch-Partenkirchen, fue la sede de los siguientes Juegos Olímpicos de Invierno, los de 1936, que introdujeron el Esquí Alpino (tanto masculino como femenino) como modalidad olímpica y el Ice stock sport (una variante alemana del curling) como deporte de exhibición. 

Equipo Japonés de esquí en los Juegos Olímpicos de Garmisch-Partenkirchen de 1936. PD.
Equipo Japonés de esquí en los Juegos Olímpicos de Garmisch-Partenkirchen de 1936. PD.

PRIMERA NOVEDAD EN LOS JUEGOS DE INVIERNO 

Garmisch-Partenkirchen fue la última ocasión en la que un mismo país albergó los Juegos Olímpicos de Verano y los de Invierno.

Con el inicio de la II Guerra Mundial no se volvieron a celebrar Olimpiadas hasta el año de 1948. En esta edición, celebrada de nuevo en Sankt Moritz (Suiza), se introduce el Pentatlón de Invierno, que incluye: esquí de fondo, descenso, esgrima, equitación y tiro. La modalidad Patrulla Militar se disputa como exhibición en esta edición por última vez en unos Juegos.

En 1952, en Helsinki, el abanderado de los 44 representantes del equipo olímpico español fue un joven de 14 años llamado Luis Omedes Calonja (n.1938). Omedes participaba como timonel de la tripulación de remo (su padre había sido olímpico en 1924 y en estos juegos participaba junto a su hermano Juan) y está considerado uno de los deportistas españoles más completos, pues en 1968, en los Juegos Olímpicos de Invierno de Grenoble, participó (ya con 30 años) en la competición de Luge (junto a Jesús Gatell Margarit, Jorge Monje Borget y Jorge Roura Bonet). Para no abandonar la participación española, en 1972, en los Juegos Olímpicos de Invierno de Sapporo (Japón), los primeros celebrados en Asia, se proclama campeón y medalla de oro en la prueba de Eslalon, el español Francisco Fernández Ochoa (1950-2006), de 21 años, el único hasta la fecha en obtener el preciado metal en unos Juegos de Invierno.

Sello conmemorativo de la medalla de oro en Sapporo 1972 de Francisco Fernández Ochoa. PD.
Sello conmemorativo de la medalla de oro en Sapporo 1972 de Francisco Fernández Ochoa. PD.

Los Juegos Olímpicos de Innsbruck de 1964 estuvieron ensombrecidos por el fallecimiento durante un entrenamiento de Luge de Kazimierz Kay-Skrzypecki (1909-1964), piloto británico (de origen polaco) de la Royal Air Force, y del esquiador australiano Ross Milne (1944-1964), de 19 años, también durante un entrenamiento. A estos fallecimientos hay que añadir los del esquiador suizo Nicolás Bochatay (1964-1992) en los Juegos de Albertville de 1992 y la muerte de Nodar Kumaritashvili, de 21 años, también durante los entrenamientos de Luge en los Juegos de Vancouver de 2010.

Las ediciones sucesivas siguen coincidiendo en el año con los Juegos de Verano. Albergaron las siguientes ediciones olímpicas de Invierno: Innsbruck (Austria) en 1976; de nuevo Lake Placid (EEUU) en 1980; Sarajevo (Yugoslavia) en 1984, antes de la guerra que asoló la región, y con récord de participantes (49 comités nacionales); y Calgary (Canadá) en 1988.

Prueba de Combinada Noruega en Chamonix 1924. PD.
Prueba de Combinada Noruega en Chamonix 1924. PD.

DEFINITIVA DEFINICIÓN DE LOS JUEGOS DE INVIERNO

Los Juegos Olímpicos de Albertville (Francia) de 1992, son los últimos que se celebraron en el mismo año que los de Verano, los Juegos Olímpicos de Barcelona. Fue una edición muy emotiva, además, por los acontecimientos que se vivieron en Europa después de la caída del Muro de Berlín de 1989: Alemania competía como una sola nación por primera vez desde 1964; Croacia y Eslovenia (antiguas repúblicas yugoslavas), así como las Repúblicas Bálticas, participaron como países independientes; y las exrepúblicas soviéticas (ya desaparecida la URSS) participaron bajo la denominación Equipo Unificado. Después de 1992 ya nada volvió a ser igual ni en el mundo ni en el olimpismo.

Abanderados de todas las naciones haciendo el Juramento del Atleta en los Juegos Olímpicos de Chamonix de 1924
Abanderados de todas las naciones haciendo el Juramento del Atleta en los Juegos Olímpicos de Chamonix de 1924

Dos años más tarde, en 1994, en la localidad noruega de Lillehammer, setenta años después de los de Chamonix de 1924, se celebraron los primeros Juegos Olímpicos de Invierno “intercalados” entre ediciones olímpicas cuatrianuales. El viejo sueño de Coubertin se veía cumplido y los Juegos Olímpicos de Invierno adquirieron carta de identidad propia. Desde entonces, en 1998 (Nagano, Japón), 2002 (Salt Lake City, EE.UU.), 2006 (Turín, Italia), 2010 (Vancouver, Canadá) y 2014 (Sochi, Rusia), se han celebrado ediciones de estos Juegos de nieve y hielo. La cita olímpica de este mes de febrero de 2018 en Pyeongchang (Corea del Sur), se inició el pasado día 9 y concluirá el próximo día 25, cuando cederá el turno a la ciudad de Pekín (China) que los organizará en el año 2022.

Para ampliar:

Web Olimpismo, del historiador y escritor Fernando Arrechea.

Portal Oficial de los Juegos Olímpicos.

Portal Oficial Comité Olímpico Español.