Así ha sido el año de James Magnussen
Magnussen ha tenido en su poder las mejores marcas mundiales de 50 y 100 durante casi todo el año | (Foto: foxsports.com.au).

La temporada comenzó de forma turbulenta para James Magnussen. Para él y para todos sus compañeros del equipo de 4x100m libres que participó en Londres. Se les acusó, con razón, de acoso y abuso de medicamentos en las semanas previas a los Juegos Olímpicos, provocando una tormenta en torno a la Swimming Australia, su federación nacional, que terminó provocando la dimisión del director ejecutivo y el cambio de entrenador titular.

Australia, país en el que la natación es casi una religión, no se tomó nada bien la polémica, por lo que tres de los cuatro componentes del equipo –James Magnussen, Matt Targett y Eamon Sullivan- además de otros como Tomasso d’Orsogna y Cameron McEvoy tuvieron que comparecer ante la prensa para pedir perdón por su conducta a todos los aficionados. Parece que surtió efecto y el percance está ya casi olvidado, aunque no tanto el fiasco de Londres, donde los nadadores australianos –concretamente el equipo de 4x100m libres femeninos- sólo se colgaron un oro sobre un total de diez medallas.

Magnussen tiene la mejor marca mundial del año de los 100m libres

Su acto de redención no les sirvió para muchos, ya que hasta el momento Swimming Australia mantiene que ninguno de ellos participará en relevo alguna en el Mundial, castigo que han aceptado sin rechistar y que perjudicará gravemente a las aspiraciones medallistas del país. Uno de los sancionados es James Magnussen.

La progresión de Magnussen ha sido casi paralela a la de Nathan Adrian, con la excepción de que el australiano alcanzó su mejor momento antes de los Campeonatos de Australia, también trials para el Mundial. En ellos logró dos mejores marcas mundiales del año por entonces, la de los 100m libres (47.53) y la de los 50 (21.52).

La de los 100m libres estará en su poder al menos hasta el Mundial, no así la de los 50, que le arrebató Nathan Adrian hace varias semanas en los trials estadounidenses, rebajándola cinco centésimas. Otro que anda metido en el ajo es Vladimir Morozov, que posee la segunda mejor marca de 2013 en los 100 –a medio segundo de Magnussen- y la sexta de los 50.

Pero antes de Barcelona la natación viviría una gran cita a tres bandas entre Magnussen, Cesar Cielo y Manaudou en el Open de Francia de hace unas semanas. “El misil” se llevaría los 100m libres con el segundo tiempo más rápido de 2013 (47.67), después del que él mismo marcó en abril. No tuvo tanta suerte en los 50, prueba dominada por Florent Manaudou (21.64) y Cesar Cielo (21.78) y Magnussen (21.86).

Se vio implicado en el escándalo que ocasionó el equipo de 4x100m libres

Esta última piedra de toque sirve para medir el estado de forma del australiano a tres semanas del inicio de la competición. La valoración es sencilla: James Magnussen parte como muy favorito en los 100, no así en los 50, en los que Nathan Adrian y Florent Manaudou han sido superiores últimamente. La irrupción de Cesar Cielo en la batalla añadirá un poco de picante.

El ánimo de revancha de Magnussen también será un factor a tener en cuenta. Resarcirse de su mediocre actuación en Londres será un aliciente para él.

Final de los 100m libres del Campeonato de Australia:

VAVEL Logo