José Benavidez Jr y su porvenir de oro
Foto: www.azfrontrow.com.

La historia de cómo el boxeo se cruza en la vida de José Benavidez Jr, natural de Panorama City (California), es curiosa cuanto menos. Durante su infancia, su padre José Benavidez Sr, buscaba un deporte que practicará su pequeño y así, poder inculcar en él unos valores que en las calles difícilmente obtendría. Pero, en palabras de su padre: “lo lleve a todos los deportes, pero simplemente no era bueno en nada”.

Parecía que no había un deporte hecho a la medida de su hijo. Fruto del azar o del destino, el padre inscribió al pequeño José Benavidez, que por aquel entonces tenía nada más que 6 años, en un gimnasio local donde instruían la práctica del boxeo, pero con pocas esperanzas de éxito depositadas en Benavidez Jr. Pero el chico descubrió que tenía un talento innato para el boxeo, había descubierto su pasión y había nacido un futuro campeón.

Del patio trasero de su casa, donde entrenaba en sus inicios con su padre, al America Central Boxing Club de Phoenix (Arizona) donde a sus 17 años paso a ser pupilo de Freddie Roach, quien quedó estupefacto ante el nivel que lucía el joven prospecto. Todo ello precedido de una laureada carrera amateur, firmando un registro de 120 victorias con tan sólo 5 derrotas. Se proclamó en el 2009 el boxeador más joven (17 años) en ganar los Guantes de Oro, torneo de boxeo amateur que se celebra en Ciudad de México, dónde se congregan los máximos exponentes del boxeo amateur del momento y fruto de este torneo salen ulteriores figuras internacionales, uno de muchos ejemplos es Juan Manuel Márquez.

Benavidez Jr, también se clasificó para los juegos olímpicos junior y se ganó un lugar en el equipo olímpico americano, teniendo por seguro que cosecharía grandes éxitos para su país de no haber dado el salto al boxeo rentado.

Con esta trayectoria, las promotoras Top Rank y Golden Boy Promotions lanzaban ofertas, a cada cual mejor, por tener entre sus filas a esta joven promesa con una proyección portentosa. Finalmente fue Top Rank quien salió victorioso al firmar un contrato con José Benavidez Jr. Siendo tal su proyección, que la Comisión de Nevada se saltó sus propias reglas para permitirle debutar en el boxeo profesional a la edad de 17 años, cuando la edad mínima es de 18 años. Debutó por la vía del KO ante Steven Cox en el Hard Rock Hotel and Casino de Las Vegas (Nevada).

Mencionar también que, sin apenas reconocido prestigio, fue llamado por Timothy Bradley, entonces Campeón de la Organización Mundial de Boxeo (WBO) y por Amir Khan, entonces Campeón de la Asociación Mundial de Boxeo (WBA) entre otros, para hacer sesiones de sparring en sus entrenamientos de cara a sus pelitos titulares. Quienes se deshicieron en elogios ante el potencial del joven Benavidez Jr.

Su palmarés actual en el boxeo profesional consta de 17 victorias, 13 de las cuales por la vía del cloroformo, y no conoce la derrota. Es un boxeador que puede dar el peso ligero, pasando por el wélter y llegar hasta el peso mediano sin problemas. En la actualidad pelea en el peso wélter.

Por lo que respecta a su estilo, es un boxeador que sale a ganar desde el primer tañido de campana. Busca la precisión en cada uno de sus golpes y gracias a su notable altura para las divisiones en que pelea, 1, 80 cm, le permite hacer de su jab un puntero laser para luego deleitar con series de combinaciones difíciles de eludir por parte de sus rivales. Su movimiento más característico es su gancho izquierdo a la zona hepática. En su esquina ya no se encuentra el afamado F.Roach y esta asistido en su lugar por su padre José Benavidez Sr, Steve Feder y Carlos Álvarez.

Su corta edad, potencial, ambición y demás cualidades de José Benavidez Jr, hacen presagiar que gozará de una larga y exitosa carrera en el boxeo profesional, siendo aspirante a conquistar los más altos honores del noble arte.

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