Entrevista. Ander Alcaine: “No me veo jugando en la NHL”
Ander Alcaine en VAVEL | Foto: AA.com. Montaje: Jaime del Campo

Nacido hace 21 años en la localidad aragonesa de Jaca, Ander Alcaine, portero de la Selección Española de Hockey Hielo y del Club Deportivo Hielo Bipolo (Vitoria/Gasteiz), vio aumentada su popularidad en los medios españoles gracias a unas pruebas realizadas en las instalaciones de los Toronto Maple Leafs (Canadá) junto con otras jóvenes promesas de todo el mundo. Antes había sido galardonado por el prestigioso periódico francés L’Equipe como jugador revelación de la Ligue Magnus (primera división francesa). Después, en España, se proclamó campeón de la Liga Nacional de Hockey Hielo en la temporada 2012-13 con el conjunto vasco.

Pregunta: En un país obsesionado con el fútbol, ¿cuál fue el motivo que le empujó a practicar el hockey hielo?

Respuesta: El motivo fue que, cuando yo era pequeño, el hockey estaba de moda, por decirlo de alguna manera, en mi ciudad, Jaca. Aunque también había fútbol y esquí, el hockey fue lo que más llamó mi atención y por eso empecé a jugar.

P: Los guardametas son piezas fundamentales dentro de los equipos, ¿por qué eligió esa posición?

R: No fue exactamente elección mía. En el equipo no teníamos portero y el entrenador me preguntó si quería ocupar el puesto. Recuerdo que pensé que los porteros juegan los 60 minutos del partido mientras que los jugadores juegan 40 segundos y después tienen que cambiarse. Así que probé, me gusto, y desde entonces sigo en lo mismo.

P: ¿Cuáles cree que son las virtudes o habilidades necesarias para llegar a ser un buen portero?

“Ser portero no es sólo estar ahí recibiendo disparos”

R: Yo creo que el aspecto psicológico y el físico son sobre todo son los factores fundamentales. Ser portero no es sólo estar ahí recibiendo “pastillazos”, también es saber cómo reaccionar cuando encajas tres goles en los primeros cinco minutos de un partido, cómo afrontas los power plays del otro equipo, o saber en qué periodos de tiempo puedes relajarte y en cuales tienes que estar al 100%.

P: Hace dos temporadas fue el jugador revelación de la liga francesa. ¿Se esperaba tal reconocimiento por parte de L’Equipe?

R: La verdad es que no sabía que se diera ese reconocimiento, pero me dio mucha alegría.

P: Tras su exitoso paso por Francia, regresa a España. ¿Por qué?

“Acabados los estudios, intentaré hacerme profesional del hockey”

R: Porque viendo como está el mundo hoy en día, creo que una buena formación académica es la única forma de poder tener alguna posibilidad de encontrar trabajo en el futuro. Jugar al hockey está muy bien ahora, con 21 años, y hasta los 30 o 35 pero, ¿después qué? Preferí volver a España, estudiar algo que me guste y después intentar salir otra vez para seguir con una carrera profesional en este deporte, aunque está claro que estos años que estoy en España mi progresión se ha cortado de forma radical y luego será más difícil salir, aunque no es imposible.

P: La campaña pasada también saboreó los placeres del triunfo con el C.D. Hielo Bipolo. ¿Os consideráis el Barcelona o el Real Madrid del hockey hielo español?

R: Tenemos un buen equipo formado por una mayoría de jugadores extranjeros que suben el nivel de la liga. Por ejemplo, este año llevamos 11 victorias en 11 partidos y sacamos 14 puntos al segundo clasificado, que es el Puigcerdà.

P: Por ser los actuales campeones españoles participasteis en la Continental Cup. ¿Cómo valora el paso por la competición?

R: La verdad que fue una buena experiencia poder medirnos a nivel de club con equipos profesionales como Nottingham Panthers o Dinamo de Riga. Aunque no logramos la victoria les plantamos cara, con unas condiciones que ni se parecen un poco con las que viven esos jugadores.

P: Ha jugado tanto en la liga gala como en la española. ¿Qué diferencias existen entre las dos competiciones?

“En la liga francesa, todos los jugadores son profesionales”

R: Todo es diferente. Es otro deporte: mayor nivel, intensidad, organización, seriedad dentro de los equipos… Tanto dentro como fuera del hielo los franceses son muy superiores. La liga francesa, o mejor dicho, la Liga Magnus, que es la primera división de hockey francesa, es completamente profesional. Todos los jugadores se dedican exclusivamente al hockey. El no tener otras preocupaciones hace que puedan entrenar más días con mayor más intensidad. Es otro mundo.

P: El hockey hielo en España es un deporte minoritario. ¿Cómo ve su futuro en la tierra del Quijote?

“Los deportes minoritarios lo tienen difícil en España” 

R: Hay que ser sinceros: somos una liga de seis equipos en primera división y cinco en segunda (sub 20), aunque se va a hacer una pista en Granada para la Universidad del 2015 y esperemos que puedan formar un equipo en unos años. El problema del hockey es que es un deporte caro: los desplazamientos son caros, mantener una pista de hielo también lo es y hay muy pocos sponsors. No salimos en la prensa nacional, sólo en los periódicos de cada comunidad o ciudad, y eso limita mucho que este deporte crezca. Además, en España ya está el fútbol, que es lo que le gusta a la gente. Parece más importante que el resto de problemas del país y, cuando ves que las cosas están así, el futuro se plantea difícil para los deportes minoritarios.

P: ¿Qué podría potenciarlo para obtener más reconocimiento e influencia a nivel nacional?

R: Retransmitir partidos en televisión. En Teledeporte, por ejemplo. Y también que hubiera más equipos. Con sólo seis es muy difícil hacer una liga interesante para que la gente se enganche.

P: ¿Cómo ve a la selección dentro del panorama mundial?

“Podemos luchar para estar más arriba” 

R: La verdad, no sé qué puesto ocupamos en el ranking ahora mismo. A día de hoy, participamos en el Mundial de Segunda B y personalmente no creo que sea el nivel real de la selección. Hace tres años, estábamos en Hungría perdiendo 2 a 0 contra Italia, que es un equipo que un año está en Top y otro en Primera A, sube y baja. Tampoco digo que sea ese nuestro nivel, que en mi opinión está en Segunda A luchando por subir a Primera B. 

P: ¿Hay margen de mejora?

R: Sí, claro que lo hay. Es muy difícil con la liga que tenemos y los pocos jugadores nacionales que están en el extranjero, pero creo que en los últimos cinco años se ha mejorado mucho.

P: Viajó a Canadá para entrenar con los Toronto Maple Leafs. ¿Cómo fue aquella experiencia?

R: Fue una experiencia muy buena. Era medio sueño cumplido, aunque no aproveché la oportunidad como debía. No fui preparado y fue muy difícil competir con los jugadores que allí estaban.

P: Se levantó una gran expectación entre los aficionados españoles. ¿Se ve algún día jugando en la NHL?

“No solo con talento se llega a la NHL”

R: La verdad es que no. Para ir a la NHL no vale con tener talento. El talento es lo mínimo que hay que tener para poder disponer de alguna posibilidad, pero se necesita trabajo duro, muchos entrenamientos con gente de buen nivel, partidos, contactos… Además, los jugadores que quieren ir a la NHL tienen un estilo de vida muy duro en el que su único objetivo es poder jugar allí algún día, y la mayoría no llegan. Son muchas cosas las que se necesitan para ir a la NHL, aparte de muchísima suerte, y la verdad es que no voy sobrado de la mayoría de esas cosas.

P: ¿Tampoco se ve jugando en alguna de las ligas menores norteamericanas, como podría ser el caso de la AHL, ECHL o CHL?

R: En Europa hay muchas ligas que tienen mejor nivel que las ligas menores norteamericanas, pero nunca se sabe dónde acabaremos.

P: ¿Sigue la actualidad de la NHL?  Si es así, ¿cómo se aficionó a ella?

R: Sí, a través de la web NHL.com.

P: En esta temporada las franquicias del Oeste dominan la competición. ¿Ve a Chicago repitiendo título?

R: Chicago me gusta mucho, no sólo porque hayan ganado varias Stanley Cups los últimos años, sino también porque tienen un grupo de jugadores con mucha calidad y un buen portero protegiéndolos detrás.

P: ¿Cuál es su equipo favorito?

R: Tengo varios, pero ahora mismo son los Anaheim Ducks.

P: ¿Y jugador?

R: También tengo varios. Veo a jugadores que están muy por encima del resto, como Kane, Stamkos, Crosby…

P: Si nos fijamos en su estilo de juego, ¿con que portero de la NHL se compararía?

R: ¿Pekka Rinne, quizá? No lo sé, me veo en vídeos y creo no me parezco a ninguno. La verdad es que no me gusta como juego cuando me veo en los vídeos.

P: En Europa, la KHL rusa está apretando muy fuerte. ¿Ve en ella a una rival directa para la NHL en lo que se refiere a contratación de jugadores?

“La KHL ya rivaliza con la NHL”

R: Ya lo es. En términos económicos creo que se paga mejor en Rusia que en la NHL, aparte que los impuestos que se aplican en Rusia son menores, por lo que el jugador gana más dinero. Yo creo que allí se paga más pero en América se vive mejor, y como no creo que les falte dinero a ninguno de esos jugadores…

P: El próximo año, la NHL enviará de nuevo a varias de sus franquicias al Viejo Continente para disputar encuentros de temporada regular. ¿Ve posible una expansión en Europa de la liga norteamericana?

R: Yo creo que no tiene ni pies ni cabeza, pero en este mundo, a base de dinero, todo se puede. No sé que formato utilizarían ni nada, pero eso de cruzarse el charco para jugar partidos… No sé, creo que en Europa hay buenas ligas y en la NHL también están contentos como están, así que no creo que eso llegue a pasar. Pero es mi opinión y no sé muy bien por dónde van los tiros.

P: En 2014 se disputarán los Juegos Olímpicos de invierno en Sochi (Rusia). ¿Algún claro favorito?

R: Los de siempre, Canadá, Rusia y Estados Unidos.

P: Hay la posibilidad en el horizonte de que los JJOO de Invierno de 2026 se celebren en Barcelona. ¿Ayudaría a incrementar la popularidad del hockey hielo en España?

“Unos JJOO en España, sin duda nos ayudaría”

P: Yo creo que sí. El Consejo Superior de Deportes pondría más dinero, se harían más concentraciones y se mejorarían las condiciones. Como pasa en casi todos los deportes cuando hay Olimpiadas, vaya. Nos vendría muy bien. 

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