Nueve años después, medalla olímpica
Manuel Martínez recibiendo su medalla olímpica. (Foto:EFE)

“Es la medalla más bonita que tengo”, declaraba Manolo Martínez tras recibir de manos de José Perurena, miembro del COI y presidente de la Federación Internacional de Piragüismo, la medalla de lanzamiento de peso que le fue adjudicada en mayo de este año tras conocer la sanción del lanzador ruso.

El que fue durante muchos años capitán de la selección española de atletismo acabó cuarto en el concurso de lanzamiento de peso disputado el 18 de agosto de 2004 en la capital helena, antigua Olímpia. Yuri Bilonog ganó el oro, seguido por el estadounidense Adam Nelson y por el danés Joachim Olsen.

Manolo Martínez, retirado desde 2011, y actual responsable de lanzamientos en la Federación Española de atletismo se mostró visiblemente emocionado ante la presencia en la gala de fin de año del Comité Olímpico Español, COE, de autoridades como el Príncipe Felipe  o del nuevo presidente del COI, el alemán Thomas Bac.

El descubrimiento de los restos de sustancias dopantes del lanzador ucraniano han sido posibles por la normativa del COI que dicta que las muestras de orina tomadas durante los controles antidopaje pueden conservarse congeladas durante un máximo de ocho años, para volver a examinarlas en busca de sustancias prohibidas si se cuenta con métodos más avanzados.

Así, en diciembre de 2012 el COI retiró la medalla de oro de 2004  a Yuri Bilonog, reasignando los metales que se habían conseguido durante esa prueba en los JJOO de Atenas 2004, con Martínez como ganador del bronce.

El lanzador leonés se retiró con un bagaje de títulos espectacular, teniendo en su poder, entre otros, el título de campeón del mundo de lanzamiento en pista cubierta de 2003. 

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