Dinamarca - Croacia: los locales, favoritos a estar en la final

La segunda semifinal del Europeo de Balonmano de Dinamarca que se disputará entre las selecciones de Dinamarca y Croacia, será el remake de la que ya se vivió hace casi un año en el Mundial disputado en España. El 25 de enero de 2013 en el Palau Sant Jordi, se enfrentaron daneses y croatas con victoria bastante clara para los de Ulrik Wilbek por 30 - 24. De nuevo se ven las caras en un encuentro, que según toda lógica, tiene todas las de ganar la selección local. Los subcampeones del Mundo se querrán sacar la espinita clavada por España en aquella dolorosa final y eso pasa por derrotar a una Croacia que llega con muchas dudas.

Ambas selecciones son dos de las habituales en las semifinales de todos los torneos, ya que las dos han disputado un total de siete semifinales de Europeos cada una. De hecho, Croacia suma tres bronces consecutivos en el Europeo de Serbia 2012, Olimpiadas de Londres 2012 y Mundial de España 2013. Por su parte, el combinado danés ya se alzó con el último título europeo disputado en Serbia y fue subcampeón del Mundo el pasado año. En la última cita Olímpica, eso sí, no pasó de cuartos de final ante Suecia, que acabó siendo medalla de plata.

Landin en estado de gracia

Por estos precedentes, ambas selecciones deberían llegar con expectativas similares al partido de hoy. Sin embargo, lo demostrado hasta el momento nos deja sensaciones distintas de unos y otros. Los daneses no han tenido prácticamente ningún problema para superar a ninguno de sus oponentes y llegan como única selección invicta a las semifinales. Bien es cierto que el grupo en el que estaba enclavado en la fase preliminar era de los más asequibles, pasó sin apuros los tres encuentros. En la Main Round, España no fue tampoco el mismo rival de la final de hace un año, lo que facilitó la victoria de los pupilos de Ulrik Wilbek. Y finalmente se enfrentó Hungría e Islandia, a los que ganó de nuevo sin demasiados problemas.

Hansen ha marcado 28 goles en lo que va de campeonato

A pesar de que el conjunto danés tiene dos hombres que son sus principales pilares, Mikel Hansen y el portero Niklas Landin, la mayor virtud de es el trabajo de todo el equipo. Aun así, Dinamarca tiene bajo palos un auténtico baluarte. Landin está teniendo un Europeo brillante, ejemplo de ello fue el partido frente a España donde llegó a desesperar a los Hispanos, parando absolutamente todo. Sobre Hansen poco más hay que decir. El del PSG es uno de los mejores del mundo y de nuevo está siendo muy regular y apenas se le pueden poner peros a su trabajo. En lo que va de campeonato ya ha marcado 28 goles.

La seguridad de los extremos

Croacia comenzó el campeonato muy bien con una clara victoria frente a Bielorrusia por 11 goles de diferencia. Pero en el siguiente encuentro ante Montenegro y a pesar de la victoria, apareció en la primera parte una versión menos eficiente de la selección dirigida por Slavko Goluza. Es la principal dificultad que tendrá que superar la selección balcánica para plantarle cara a Dinamarca, mantener la concentración todo el partido y su intensidad en defensa.

Para los croatas es fundamental la actuación del central del Hamburgo Domagoj Duvnjak. Es la estrella del equipo y de su actuación en parte también depende el devenir de los suyos. Ante Francia no tuvo su día y los suyos acabaron cayendo en la que ha sido la única derrota para los balcánicos en este Europeo.

Otra de las virtudes del equipo son sus extremos. Ivan Cupic, Manuel Sterlek y Zlatko Horvat, forman un trío que acaba siendo fundamental en cada partido gracias a su velocidad en el contraataque y a su eficiencia de cara a portería. En el último encuentro ante Polonia, donde Croacia se jugaba el pase a semifinales y tuvieron de nuevo otro comienzo dudoso, fueron ellos los que desatascaron a los suyos y acabaron liderando la tan ansiada victoria.

Sterlek: "Dinamarca es el favorito, pero podemos sorprender si damos todo lo que tenemos"

Para este partido ninguno de los dos quiere cargar con el difícil título de favorito, aunque obviamente Dinamarca tiene mayor ventaja en ese papel por su condición de local. Para la ocasión Mads Christiansen, que sufrió una lesión en la parte posterior de su muslo en el partido frente a Islandia, estará de vuelta con toda seguridad.

Por parte de Croacia, su portero y otras de las piezas básicas del conjunto balcánico, Mirko Alilovic, ha estado afectado por un virus estomacal, pero espera estar de vuelta y en forma para la semifinal. El meta croata reconoció la dificultad pero sabe que tendrán sus bazas: “Tenemos nuestras posibilidades en la semifinal, pero tenemos que aprovechar cada oportunidad única en este partido si queremos vencer a Dinamarca”.

En esa misma dirección apuntaba Manuel Sterlek en sus declaraciones: "Dinamarca es el favorito. Ellos juegan en la cancha frente a 14.000 aficionados y será un partido difícil, pero creo que podemos sorprender si damos todo lo que tenemos”.

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