Ucrania - Portugal: especulación contra magia

Con el traslado del Lotto Arena al Sportpaleis, arrancan los cuartos de final de la Eurocopa de Bélgica 2014. Sin tiempo para el descanso, en un calendario de locos y frenético, ucranianos y portugueses se citan por un puesto en las semifinales del torneo, en las que se cruzarán con el ganador del Italia - Croacia.

El choque de estilos es brutal antes del comienzo de la eliminatoria. Es una cita entre el blanco y el negro, entre un polo y otro. Los ucranianos han llegado hasta la cita negándose al juego, siendo quizás el equipo que ha llegado más lejos en una competición con tan poco bagaje al espectador.

Los muchachos se pelean por tenerla aunque sea un instante para demostrarle que nadie la va a tratar mejor”, contaba José M. Pascual en uno de su Cuentos de fútbol titulado Por ella. Todo lo contrario sucede en el combinado de Yevhen Ryvkin, que pelean, pero por no tener la pelota. Solamente Sorokin, que hoy además no juega, ha marcado gol para Ucrania. El único gol, el único que ha necesitado para llegar a esta ronda final.

Enfrente está el combinado de Jorge Braz. El estilo, el contrario. La magia de Ricardinho, que es el máximo asistente de la competición, la dupla con Cardinal, los goles de Bruno Coelho y Gonçalo y, sobre todo, el estilo alegre en el juego. En resumen, Portugal cumple, según contaría José M. Pacual, y le ofrece a la bola lo que ella quiere y es que ella “solo quiere que la traten como se merece, busca al que sabe, al que la quiere de compañera, al que le jura amor eterno sin tratar de cambiar su personalidad infiel”.

Esa confrontación de estilos será vital para el devenir del juego. El que imponga su ritmo será el ganador. Y quién marque primero, tendrá mucha ventaja. El guion ucraniano no será ningún secreto: esperar atrás, negarse a tener la pelota y soñar con que el azar esté de nuevo de su parte. El guion portugués, tampoco será ningún secreto: dominar, atacar con circulaciones rápidas y buscar el gol. Y si marca y se adelanta, habrá que ver cómo por primera vez busca el ataque el equipo de Ucrania.

Así fue la primera fase

Ucrania, encuadrada en el Grupo A, acabó liderando su grupo con un bagaje histórico. Los de Yevhen Ryvkin se impusieron en su primer partido a Rumanía por 1-0, gracias al tanto de Sorokin. En el segundo encuentro, frente a los anfitriones, Bélgica, el conjunto ucraniano aguantó los cuarenta minutos en defensa, consiguiendo su cuarto punto gracias a un sonrojante 0-0.

Por su parte, Portugal finalizó como segundo clasificado en el Grupo B. Solamente, el tener peor diferencia de goles que Rusia evitó que los de Jorge Braz cerraran la primera fase como líder de su grupo. Los lusos se impusieron a Holanda por 0-5 (con goles de Joao Matos, Joel Queirós, Cardinal y Bruno Coelho -2-) y empataron con Rusia a cuatro (con tantos de Ricardinho, Gonçalo -2- y Fukin -propia puerta-).

Yevhen Ryvkin: “Portugal es una selección muy fuerte”

En la previa al encuentro, el seleccionador ucraniano habló sobre su rival, del que dijo que "Portugal es una selección muy fuerte. Si perdemos nos vamos a casa, pero veremos de lo que somos capaces ante ellos este lunes. No puedes jugar al fútbol sala o al fútbol si no tienes un poco de suerte. Nosotros la tuvimos en la fase de grupos, pero yo no solo confío en la buena suerte".

Ucrania que llega a cuartos sin recibir ningún tanto ha utilizado a un partido en cada partido. Si en el primero jugó Yevgen Ivanyak, en el segundo lo hizo Kyrylo Tsypun. Precisamente, el meta de Ucrania habló sobre la faceta goleadora de su equipo. "¿Cuándo vamos a empezar a marcar goles? ¡Es un secreto! Dejaremos pensar a la gente que nunca marcaremos, y finalmente lo haremos cuando más lo necesitemos", comentó.

Jorge Braz: “Ucrania practica un fútbol sala impredecible”

Por su parte, el seleccionador portugués también habló de su rival, del cual aseguró que "conocemos muy bien a Ucrania. Físicamente es una selección muy fuerte, y tiene jugadores que son muy buenos técnicamente". Además, añadió que "siempre practica un fútbol sala impredecible, porque es capaz de usar su habilidad técnica mezclada con su potencia física. Ucrania es una selección que ha mejorado su juego en los últimos años, cuando se organiza".

Una de las dudas para el duelo ante Ucrania será el goleador Joel Queirós, con una lesión en su pie. Respecto al partido, el atacante luso avisó que "estamos demostrando nuestra calidad, y estamos listos para enfrentarnos a cualquier rival. No tememos a nadie, y solo tenemos que preocuparnos por jugar la clase de fútbol sala a la que estamos acostumbrados. Cada jugador está jugando con la misma prioridad en su mente: que el equipo es lo primero. Si seguimos unidos, podemos continuar por el buen camino".

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