Patinaje de velocidad sobre hielo, Sochi 2014
El equipo japonés será uno de los que luchen por estar en el medallero. Foto por Sportsillustrated.com.

Sin duda un deporte desconocido en España pero con una gran atracción general en el panorama olímpico. Como la mayoría de los deportes de invierno, comenzó como una necesidad habitual en los países más fríos de Europa. También fue la primera modalidad en practicarse sobre hielo, las carreras.

Modalidades

En los juegos olímpicos se disputan doce pruebas en total: Masculino (500m, 1000m, 1500m, 5000m, 10000m y persecución por equipos); femenino (500m, 1000m, 1500m, 3000m, 5000m y persecución por equipos). Sin duda el éxito de cada modalidad es variante, pero las más exitosas y atrayentes para el público son las distancias intermedias, 1000m - 1500m.

Equipos a seguir

La relevancia de cada equipo es relativa según la modalidad, bien es cierto que las selecciones más poderosas serán las de Holanda, EEUU, Noruega y Corea. Las tres primeras colapsando los primeros puestos en el medallero, los norteamericanos líderes en oros (29), Países Bajos y los noruegos con medallero de 82 y 80 respectivamente.

Respecto al resto de países, sin duda el plantel asiático será uno de los más poderosos, tanto China como Corea del Sur presentan unos velocistas increíblemente hábiles con un medallero envidiable. Concretamente Corea del Sur será el rival a batir en cualquiera de las modalidades, tanto en competición femenina como masculina.

Nombres propios

Uno de los nombres que más se repetirá durante las olimpiadas será el del gran patinador Sven Kramer, seis veces campeón del mundo y campeón olímpico en 5000m (Vancouver 2010). En el apartado femenino será su compatriota Ireen Wüst, también nacida en 1986 la que comparte éxitos con su compañero. Campeona olímpica en 1500 y 3000 (Vancouver 2010) y cuatro veces campeona mundial. Sin duda Holanda presenta dos deportistas de élite en el culmen de sus carreras.

Otro velocista a seguir será el incombustible Shani Davis, el estadounidense intentará lograr algo nunca visto, ganar la misma modalidad en tres Juego Olímpicos consecutivos (1000m). Participante en la modalidad de 1000m y 1500m veremos cómo se enfrenta al hipotético final de sus carrera. Además, el joven Jr Celski buscará reconvertirse y poder lograr un oro olímpico. Un apasionado velocista con grandes cualidades, del que EEUU espera mucho.

Por otro lado, Corea es siempre favorita en todas las apuestas para optar a los primeros puestos. Mo Tae Bum y Lee Seung Hoon en el apartado masculino. Lee Sang Hwa hará de las suyas en el apartado femenino. Una enorme selección la de Corea del Sur.

Vídeo motivacional para Sochi 2014:

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