Minnesota, Dallas y Chicago aprietan las eliminatorias mientras Pittsburgh se adelanta en Ohio

Quizás los que pensaban que Minnesota Wild o Columbus Blue Jackets iban a ser uno de los chollos en estos playoffs de la Stanley Cup, ayer se acabaron de convencer de que a estas alturas de temporada y estando en juego semejante honor, no existen facilidades. Los Wild disputaron un intensísimo partido contra los Colorado Avalanche en el Xcel Energy Center, estrellándose una y otra vez contra un brillante Semyon Varlamov que sólo claudicó ante un espectacular gol de Mikael Granlund en el overtime. Cosa parecida hicieron los Blue Jackets durante gran parte del partido disputado en un Nationwide Arena repleto para contemplar la que podría haber sido la primera victoria en playoff en casa para los de Ohio, pero un mal tercer período dio al traste con las opciones de Columbus y Pittsburgh no desaprovechó la oportunidad de llevarse el partido.

Por su parte, los Chicago Blackhawks y los Dallas Stars se jugaban gran parte de sus opciones en esta primera ronda en sus partidos de anoche. Ambos se encontraban dos partidos abajo en sus respectivas series y tienen a rivales de altura enfrente, como son los St.Louis Blues y los Anaheim Ducks. Los Blackhawks sufrieron de lo lindo para llevarse la victoria en casa frente a los Blues y sólo encontraron la comodidad en la grandísima actuación de Corey Crawford, que mantuvo a raya al poderoso ataque de St.Louis. En semejante situación se encontraban los Stars, cuyas aspiraciones de remontada en la serie pasaban por hacer un buen partido en casa contra los Ducks y llevarse la victoria, cosa que consiguieron gracias a una estelar actuación de su portero Kari Lehtonen y la aportación ofensiva de Jamie Benn y de Valeri Nichushkin.

Minnesota Wild 1 - 0 Colorado Avalanche

Con el portero de los Avs, Semyon Varlamov, empeñado en no dejar a Minnesota ganar el tercer partido de la serie, parandolo absolutamente todo y convertido en una auténtica máquina de parar con 45 paradas, los Wild necesitaban de un héroe que fuese capaz de desequilibrar el partido y Mikael Granlund respondió a la llamada al anotar un grandísimo gol cuando se llevaban disputados cinco minutos del período extra. Hasta entonces, un partido intensísimo por parte de los de Minnesota, confundido a veces con un exceso de celo que repercutió en varias lesiones para Colorado, la más importante quizás la de Tyson Barrie, que estará alejado del hielo entre 4 y 6 semanas debido a un choque rodilla con rodilla contra Matt Cooke. Auténtico y genuino hockey hielo el vivido ayer noche en Minnesota para volver a darle vida a una serie que prometía espectáculo y lo está dando.

Columbus Blue Jackets 3 - 4 Pittsburgh Penguins

Se las prometían muy felices los Blue Jackets en su primer partido de playoff en casa, al anotar dos tempraneros goles durante el primer período obra de Boone Jenner y Jack Johnson pero un gol de Brooks Orpik casi en el límite del segundo período ponía de nuevo a los Pens en el partido, con el peligro que eso siempre conlleva. No parecía que se fuese a producir la remontada cuando Cam Atkinson volvía a anotar para los de Ohio al principio del tercero, pero los Pens demostraron tener paciencia y marcaron tres goles en un margen de menos de 3 minutos para concretar la remontada y ponerse con ventaja en la serie. Brandon Sutter y Lee Stempniak harían el empate para los pingüinos y Jussi Jokinen sería el encargado de anotar el gol definitivo al desviar un disparo y batir a Sergei Bobrovsky. En esta serie todos los partidos disputados han acabado con idéntico marcador, 4-3 y se han remontado en un par de ocasiones dos goles de ventaja.

Chicago Blackhawks 2 - 0 St.Louis Blues

Corey Crawford necesitaba otorgarle a su equipo oportunidades suficientes para poder coger aire en la serie y a buena fe que se las dio. Estuvo ahí en cada una de las muchas ocasiones que los Blues crearon anoche en el United Center de Chicago para lograr dejar su portería imbatida por tercera vez durante los playoffs en toda su carrera. La victoria de los Blackhawks fue de todo menos fácil, después de que Jonathan Toews consiguiese un tempranero gol y luego luchando durante gran parte del partido para que dicho gol valiese su peso en oro, sobre todo durante la disputa del tercer período donde los de St.Louis crearon de nuevo innumerables ocasiones para empatar y forzar el ansiado overtime donde consiguieron la victoria en los dos primeros partidos. Pero esta vez, Crawford y Chicago estaban preparados para frenarlos y Marcus Kruger cerró el partido con un gol a puerta vacía. La continuación tendrá lugar de nuevo en casa de los actuales campeones de la Stanley Cup.

Dallas Stars 3 - 0 Anaheim Ducks

Los aficionados de Dallas llevaban esperando para ver un partido así casi seis años. Kari Lehtonen resultó casi decisivo en la victoria que permite a los tejanos no alejarse demasiado en la serie y mantenerse con posibilidades. El portero de los Stars realizó 37 paradas y consiguió simultáneamente su primera victoria en playoff y su primera portería imbatida. Pero también la parte ofensiva de Dallas respondió bien a la altura de lo que se disputaba en el American Airlines y Jamie Benn, Valeri Nichushkin y Ryan Garbutt iban a contribuir con goles a la victoria tejana. Un partido duro para los Ducks que aparte de cosechar una derrota, se toparon con la lesión del defensa Stephane Robidas que se fracturó una pierna en una jugada fortuita, dejando a los de Anaheim con tan sólo cinco defensas para el resto de la serie. Las espadas están en todo lo alto entre estos dos equipos que se conocen perfectamente.

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