Naturhouse La Rioja - Fraikin BM Granollers: duelo de Champions

Se enfrentan los primeros de los 'mortales'. Dejando al margen al inalcanzable FC Barcelona, el Naturhouse La Rioja y el Fraikin Granollers son los mejores equipos españoles de la temporada. Los franjivino son segundos en la clasificación y están a tres puntos de asegurar matemáticamente su segunda presencia consecutiva en la Champions League. La segunda vuelta de los de 'Jota' González está siendo excepcional, ya que han conseguido 10 victorias en los 11 partidos disputados hasta la fecha. Sólo el Cuatro Rayas Valladolid fue capaz de arañar un empate contra ellos en el Huerta del Rey.

Por su parte, el Granollers ha tropezado varias veces en las últimas semanas. Hasta hace cinco jornadas estaba por delante del propio Naturhouse en el segundo puesto de la clasificación, pero dos empates y una derrota, todos ellos en casa, le han alejado de su rival en el día de hoy.

El Granollers quiere retomar la senda

Curiosamente, los malos resultados del Granollers están llegando en el Palau d'Esports, pues lejos de su pista han ganado todos sus partidos en la segunda vuelta, a excepción de la visita al Palau Blaugrana, del que salieron con una derrota por 41-29.

Parece que la temporada se le está haciendo larga al conjunto de Toni García. Una derrota contra el Naturhouse, unida a una posible victoria del BM Huesca en casa, contra el Fertiberia Puerto Sagunto, haría que los oscenses empataran al Granollers en la tercera plaza. Los vallesanos cuentan con la ventaja del gol average, además del hecho de que el Huesca tiene todavía que visitar el Palau para enfrentarse al Barça.

Pero los catalanes no van a salir rendidos antes de empezar. En el partido de ida demostraron ser un gran equipo y vencieron por un contundente 32-25, gracias a un gran partido de su primera línea: Álvaro Ruiz y Juan del Arco anotaron seis goles cada uno y Rodrigo Salinas hizo cinco dianas.

Partido especial para un jugador especial

La temporada del Fraikin Granollers está sorprendiendo porque es un equipo muy renovado. El pasado verano hicieron las maletas sus dos jugadores más destacados. El primero, el portero Gonzálo Pérez de Vargas. El joven toledano, cedido por el Barcelona, había cuajado una campaña espectacular y se marchó al Toulouse francés. Hoy es ya el portero titular de la Selección Española y disputó el Europeo en el que los de Manolo Cadenas se colgaron el bronce. Pero en su lugar llegó un guardameta igualmente brillante, el argentino Matías Schulz. A sus 32 años, el bonaerense aterrizó en Granollers después de hacerse un nombre en distintos equipos de España. Helvetia Anaitasuna le dio la primera oportunidad, Antequera fue su siguiente equipo, después jugó en Badajoz, para después volver a Pamplona, donde se consolidó como uno de los mejores porteros de la Liga. Su temporada en el club vallesano está siendo excelente, con unos porcentajes de acierto cercanos al 40%.

Malasinskas jugará por primera vez contra su ex equipo

Pero el que de verdad va a vivir un momento especial es el lituano Aidenas Malasinskas. El central fichó el pasado verano por el Naturhouse después de cuatro temporadas en el equipo vallesano. El eléctrico jugador llegó a Logroño para sustituir a otro jugador del mismo corte, un Niko Mindegia que fichó por el Pick Szeged después de una extraordinaria temporada con los franjivino.

Pero la temporada ha sido complicada para Malasinskas. Una lesión de tobillo en la sexta jornada de Liga le mantuvo seis meses alejado de las canchas, hasta hace una semana. Su reaparición se produjo en Puerto Sagunto y demostró que ha vuelto en un gran estado de forma. Sus cinco goles así lo atestiguan. Hoy volverá a jugar en el Palacio, ante su ex equipo, un partido con una buena dosis de emoción: "Guardo muy buenos recuerdos de todos ellos, con el cuerpo médico, con el cuerpo técnico. Jugar contra este equipo me trae muy buenos recuerdos".

Para cubrir la baja del lituano, a Granollers llegó otro central de gran futuro, como es el almeriense Álvaro Ruiz. Su temporada está siendo muy buena y está haciendo olvidar a su antecesor.

También será un partido especial para otro jugador del Naturhouse, pues el extremo Josep Masachs salió de la cantera vallesana. Pero en su caso ya se ha medido a su ex equipo en muchas ocasiones.

Un pasito hacia la Champions

En Logroño se toman el partido como el primero de la Champions del año que viene. Si vencieran se pondrían con cinco puntos de ventaja sobre el propio Granollers y sobre el BM Huesca, a falta de seis puntos por disputarse. El técnico 'Jota' González confirma la importancia del partido para el club riojano: "Este partido decide la clasificación final. Más que entrar en la Champions, estamos hablando de hacer historia".

En el otro lado, Toni García espera terminar con la mala racha y volver a la senda del éxito: "Vamos a Logroño a jugar con la máxima energía e intensidad, olvidando el último partido que hicimos. Lo que tenemos que hacer es competir e ir con la mentalidad de ganar".

El partido será retransmitido por Sportmanía y dará comienzo a las 18:30.

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