Sorteada la Final Four de Colonia: Barcelona-Flensburg y Veszprém-Kiel
Foto: EHF.

El FC Barcelona se enfrentará al SG Flensburg-Handewitt en la primera semifinal de la Final Four de Colonia el próximo día 31 de mayo a partir de las 15:15 de la tarde. Así lo ha querido el sorteo de los emparejamientos de semifinales, que han dejado como segundo plato, a partir de las 18:00 del mismo día, el enfrentamiento entre MKB-MVM Veszprém y THW Kiel por la segunda plaza en la gran final.

Duro rival para el Barcelona

El equipo de Xavi Pascual se medirá con un conjunto de gran calidad. No en vano, el Flensburg es a día de hoy el tercer clasificado de la potente Bundesliga alemana, a un solo punto de Rhein-Neckar y Kiel, que comparten la primera posición. En sus filas militan hombres de la calidad del veterano portero sueco Mattias Andersson, el delicioso extremo Anders Eggert, el espigado lateral Glandorf o el rocoso pivote Knudsen.

El Flensburg buscará su primer título en su primera Final Four

Será la primera vez que los de Ljubomir Vranjes, el histórico jugador sueco que ahora es su entrenador, estén presentes en una Final Four, pues su última clasificación entre los cuatro mejores data de la temporada 2006/07, cuando llegaron a disputar la final contra el THW Kiel. Por aquel entonces todavía existía el formato de ida y vuelta en las fases finales, y perdieron la eliminatoria por el título con los 'zebras' por un resultado global de 57-55 (28-28 en la ida y 29-27 en la vuelta).

Glandorf es uno de los líderes ofensivos del equipo. Foto: EHF.

Los precedentes son buenos para los catalanes: de las tres ocasiones en que Barcelona y Flensburg se han visto las caras en Europa, en dos de ellas los azulgranas salieron vencedores, por una victoria teutona. El Flensburg contará con la ligera ventaja de jugar la semifinal en su país, en Colonia, a poco más de 500 km de su ciudad y con la grada a buen seguro animando mayoritariamente al equipo. Pero eso no es óbice para que los de 'Pasqui' sean capaces de eliminar a los germanos, pues en la temporada 2010/11 ya fueron capaces de eliminar en la misma ronda de semifinales a un equipo alemán, el Rhein-Neckar Löwen, para después rematar en la final española contra el Ciudad Real.

Veszprém buscará 'vendetta'

La segunda semifinal ha emparejado a dos equipos que se tienen especiales ganas. El Veszprém húngaro no se ha olvidado de la eliminatoria de cuartos de final que disputó contra el Kiel la pasada temporada. Los 'zebras' terminaron ganando por la mínima los partidos de ida y de vuelta, en dos encuentros cargados de emoción que no se resolvieron hasta los compases finales. Los húngaros dominaron durante la mayoría del tiempo los dos partidos, pero en los minutos finales terminaron sucumbiendo. Especialmente dolorosa fue la ida, disputada en Alemania, un partido en el que los magiares llegaron a ganar por seis goles a falta de un cuarto de hora, pero en los compases finales perdieron toda la ventaja y cayeron por 32-31.

Laszlo Nagy lidera un equipazo con acento español que tiene ganas de resarcirse

El Veszprém, aunque húngaro, tiene un gran acento español. Su líder y capitán es todo un mito de la historia reciente del Barcelona, el lateral izquierdo Laszlo Nagy. Después de pasar 12 temporadas en España y adquirir la doble nacionalidad, el magiar decidió volver a su país natal con una oferta inigualable bajo el brazo. En su segunda temporada en el equipo ha conseguido guiar al Veszprem a su primera Final Four. La otra cara visible del equipo es su entrenador, nada menos que el histórico exjugador malagueño Antonio Carlos Ortega. También es esta su segunda temporada en el club magiar.

La nómina de españoles en el equipo la completan el extremo Cristian Ugalde, recientemente renovado por la directiva, y los centrales Chema Rodríguez y Carlos Ruesga. Además, la portería del equipo la defiende el croata Mirko Alilovic, uno de los mejores guardametas del mundo que vistió los colores del Ademar León durante cinco campañas.

Filip Jicha defiende a Nagy la pasada temporada. Foto: EHF.

El equipazo lo completan otros jugadores de la talla del pivote Sulic, los dos Ivancsik (Gergo y Tamas) en los extremos y el cañonero Momir Ilic. El serbio fue precisamente uno de los verdugos de su actual equipo la pasada campaña, pues llegó a Hungría como fichaje estrella este verano procedente del Kiel, su rival en esta semifinal.

Por su parte el Kiel mantiene un bloque de jugadores fantásticos. Con el checo Filip Jicha, para muchos el mejor jugador del mundo, al mando del juego del equipo, la temible primera línea se completa con el serbio Vujin, el islandés Palmarsson, el tunecino Jallouz y el alemán Christian Zeitz. Cuando a este último su alocada cabeza no le juega malas pasadas es un jugador espectacular, tanto en ataque como en defensa. El germano apura sus últimos compromisos con los 'zebras', pues a partir de la próxima temporada defenderá la camiseta, precisamente, del Veszprém húngaro.

El gran equipo del norte de Alemania se completa con extremos de la calidad de Dominik Klein, Gudjon Valur Sigurdsson, Niclas Ekberg o Cristian Sprenger y el pivote danés René Toft Hansen.

La final, el domingo día 1

En definitiva, cuatro equipos de un nivel estratosférico que lucharán dos a dos por una plaza en la gran final, que tendrá lugar al día siguiente, el domingo 1 de junio, a partir de las 18:00. Los perdedores de cada semifinal se jugarán la tercera plaza a partir de las 15:15 del mismo día.

Sólo queda esperar a cuatro partidos apasionantes entre cuatro grandes conjuntos en un fin de semana de ensueño.

VAVEL Logo