FC Barcelona 2014/15
Foto: Ricardo Palmeiro (VAVEL.com).

El FC Barcelona vuelve a ser favorito a todo. La pasada temporada ganó todos y cada uno de los partidos que disputó contra rivales españoles. Comenzó proclamándose campeón de la Supercopa ASOBAL, venciendo al Naturhouse La Rioja en Valladolid, por 40-31. Ganó también la Copa ASOBAL y la Copa del Rey, derrotando en ambas finales al Fraikin Granollers. Por último, se convirtió en el segundo equipo que consigue alzar el trofeo de campeón de Liga ASOBAL imponiéndose en las 30 jornadas ligueras.

La gesta igualó aquella proeza que realizó el Ciudad Real en la temporada 2009/10. Cierto es que por aquel entonces el nivel general de la competición era mayor. La crisis económica no había llegado al nivel actual y la ASOBAL seguía acaparando gran parte de las estrellas europeas del balonmano. El nivel de la temporada pasada fue sensiblemente inferior, pero ello no resta un ápice de mérito a lo conseguido por el Barça. Era el favorito, todos estaban de acuerdo, pero por muy superior que se sea, en el deporte profesional es muy complicado estar día tras día metido al 100% en el partido que se está jugando. La tentación es dejarse llevar y centrar los esfuerzos en duelos más importantes, como los partidos de Champions League. En esto tuvo mucha importancia la figura de Xavi Pascual, el entrenador y líder de este gran grupo. Es función del técnico mentalizar cada jornada a los jugadores para evitar que su mente vaya más allá de lo que sucede en la pista, del ‘aquí y ahora’.

La temporada pasada el Barcelona batió todos los records

La gran actuación azulgrana se completó con multitud de plusmarcas. Los de ‘Pasqui’ batieron el récord de goles anotados en Liga, con 1.146 dianas, superando en casi 100 tantos la anterior marca, en poder del Atlético de Madrid. También rompió la marca de mayor diferencia de goles, con un ‘gol average’ de +446. Es decir, el Barcelona ganó sus 30 partidos por una media de casi 15 goles.

Foto: Germán Parga (FCB).

Además, batió su marca de mayor número de goles a favor en un partido. Fue en el encuentro ante BM Aragón, en el que impusieron su ley con un contundente 48-22. Precisamente aquel duelo de la jornada 25 sirvió para que los catalanes se proclamaran matemáticamente campeones de la Liga ASOBAL.

Todos los impresionantes registros no fueron sino la confirmación de que este grupo, aparte de poseer una calidad excelsa, tiene hambre y no se conforma, siempre quiere más.

Por eso el objetivo para esta temporada no puede ser menos que repetir una actuación tan dictatorial como la del pasado curso. El nivel del equipo y el del resto de rivales es parecido, por lo que el Barça vuelve a salir como gran favorito en cada partido que dispute. Aun así, es complicado estar siempre al máximo nivel y no equivocarse nunca, por lo que habrá que ver si esta campaña consigue volver a vencer cada compromiso liguero o si por el contrario algún equipo es capaz de ‘hincarle el diente’. El Naturhouse La Rioja parece, a priori, el equipo con más posibilidades de conseguirlo.

De momento ya han comenzado la temporada con su primer título. En la Supercopa ASOBAL disputada en Tarragona, vencieron al Fraikin Granollers por 32-28, con un gran partido del debutante Sigurdsson.

Los rivales para repetir

El nuevo proyecto del Naturhouse ha subido un peldaño con respecto a la pasada campaña, pero parece que aún será insuficiente para inquietar al actual campeón. Todo lo que no fuera que el Barcelona consiguiera su vigesimosegundo trofeo liguero sería una sorpresa mayúscula.

Junto a los riojanos, el Fraikin Granollers puede volver a ser el equipo que más inquiete a sus paisanos. La pasada temporada los derbis entre barceloneses y vallesanos fueron encuentros especiales. Después de muchos años el Granollers recuperó un nivel muy alto. Tanto que cuando se midieron en la quinta jornada eran los únicos dos equipos invictos de la competición. El Barça venció con relativa facilidad los dos duelos ligueros, pero la gran campaña cuajada por los blancos les permitió terminar terceros.

No fueron estos dos partidos los únicos derbis de la temporada, ya que en el cartel de la final de las dos copas, la ASOBAL y la del Rey, lucía en grande Barcelona-Granollers. Los azulgranas también levantaron estos dos trofeos, pero tuvieron que sudarlos mucho ante un equipo que les puso las cosas difíciles.

Si el favoritismo del Barcelona es absoluto en Liga, en la Copa ASOBAL y la Copa del Rey hay un resquicio a la esperanza de los demás equipos. A un partido, pudiera ser que Naturhouse y Granollers, o incluso Huesca y Puerto Sagunto, dieran un susto a los de ‘Pasqui’.

El objetivo de la ‘Novena’

Dada su clara superioridad a nivel nacional, la verdadera meta del Barcelona es desde hace algunos años levantar la novena Champions League. El conjunto catalán es el que más veces ha conseguido coronarse como rey de Europa, pero desde que se erigiera como campeón en 2011 buscan como agua de mayo un nuevo título continental.

En las dos últimas campañas los de Xavi Pascual han estado muy cerca de conseguirlo, pero parece que el Lanxess Arena de Colonia no es un pabellón propicio para el club blaugrana últimamente. En junio de 2013 el Hamburgo apartó al Barça del sueño europeo en la prórroga de la gran final.

El Barça volverá a partir como uno de los grandes favoritos para levantar la Champions

Un año más tarde otro equipo alemán se interpuso en el camino de los barcelonistas. El Flensburg Handewitt era el rival que había tocado en suerte al Barcelona para luchar por un puesto en la gran final. Lo cierto es que los españoles dominaron durante todo el encuentro y parecía que se encaminaban sin remedio hacia su segunda final consecutiva. Pero unos últimos minutos desastrosos dieron la oportunidad a los teutones de recuperar una diferencia de hasta siete goles y provocar la prórroga con un gol a falta de tres segundos. Si cruel fue la forma en la que el Barcelona cayó en la final de 2013, más lo fue la derrota en esta semifinal. El Flensburg, a la postre campeón de Europa, se impuso en los lanzamientos de penalti, después de que 70 minutos de juego no fueran suficientes para decidir un vencedor.

Dos años seguidos en los que el Barcelona se queda tocando la copa. Dos años consecutivos en los que los de ‘Pasqui’ se muestran como el equipo más sólido de Europa durante toda la temporada y a la hora de la verdad, en el momento decisivo, los germanos se cruzan en su camino.

Por eso el Barcelona sale esta temporada con un poco más de hambre. La que da la rabia de ver cómo la copa más preciada del balonmano mundial se queda tan cerca dos veces seguidas. Calidad para levantar la ‘Novena’ tienen, pero deben aprender la lección y ser más contundentes cuando se juegan las ‘habichuelas’.

Tres fichajes para dominar Europa

Cuando se cuenta con una de las mejores plantillas del planeta y además funciona, los fichajes deben ser sólo retoques. Este verano han llegado al Barcelona tres piezas nuevas: el extremo izquierdo Gudjon Valur Sigurdsson, el lateral izquierdo Wael Jallouz y el portero Gonzalo Pérez de Vargas, que regresa al club del que salió siendo un prometedor chaval y al que llega con la vitola de mejor arquero de la liga francesa.

El veterano Sigurdsson aterriza con la difícil tarea de hacer olvidar a Juanín García. El leonés abandonó la escuadra barcelonista este verano, después de nueve temporadas y un sinfín de títulos vistiendo de azulgrana. El ‘Artista’ defenderá este curso la camiseta franjivino del Naturhouse, pero su recambio es un hombre de garantías. Tanto es así que si hubiera que elegir el mejor extremo izquierdo del planeta en la última década, seguramente Juanín y Sigurdsson estarían en la terna ganadora.

El islandés, de 35 años, ha forjado su leyenda en Alemania, donde ha militado en el TUSEM Essen, el Gummersbach, el Rhein-Neckar Löwen y el Kiel, donde ha jugado las dos últimas campañas. Entre medias, fue parte en la temporada 2011/12 de aquel mastodóntico proyecto del AG Kobenhavn, que parecía que se iba a comer Europa y que finalmente murió desangrado por las deudas. Campeón de liga y copa en Dinamarca y Alemania, plata en los Juegos Olímpicos de Beijing y bronce en el Europeo de 2010, su tarjeta de visita cuenta con numerosas distinciones como mejor jugador, mejor extremo izquierdo y máximo goleador. Destaca su nombramiento como mejor jugador de la Bundesliga en 2005 y en 2006.

Foto: Víctor Salgado (FCB).

Compartirá puesto con Aitor Ariño, puesto que el otro extremo izquierdo, el eslovaco Martin Stranovsky, también ha abandonado el Barcelona después de dos temporadas en las que no ha brillado tanto como se esperaba. Se presupone que entre Sigurdsson y Ariño la posición estará bien cubierta.

El refuerzo para la primera línea se llama Wael Jallouz. El tunecino es uno de los jugadores más prometedores en su posición, con un físico poderoso. Es un jugador alto, delgado pero potente, muy elástico y rápido. Se dio a conocer con un gran Mundial 2013, en el que anotó 20 goles en seis encuentros. Sus ocho goles en la victoria de Túnez contra Alemania fueron una buena muestra de lo que es capaz. Por eso llegó a un acuerdo con el THW Kiel, en el que jugó el pasado curso. No destacó con el conjunto teutón, debido a la gran competencia que tenía en su posición, pero será un recambio de lujo a los Rutenka, Karabatic y compañía.

El cambio más importante se ha producido en portería. Gonzalo Pérez de Vargas regresa al equipo a sus 23 años, después de pasar las últimas tres campañas cedido –las dos primeras en Granollers y la última en el Fenix Toulouse-. En el equipo vallesano fue creciendo poco a poco. Su salto a Francia le ha consagrado como uno de los porteros con más futuro. De hecho, ha sido el cancerbero con mejor porcentaje de paradas de la LNH.

Gonzalo vuelve hecho un hombre

El buen hacer del toledano le ha hecho debutar con España en una competición oficial como el Europeo de Dinamarca. El futuro de la portería de la selección española es suyo, como también parece que lo será el de la meta del FC Barcelona.

Llega para sustituir nada menos que al mejor portero de los últimos años, el hispano-serbio Arpad Sterbik, que después de dos temporadas en el Barça ha decidido poner fin a su etapa azulgrana y hacer las maletas con rumbo a Macedonia. Sterbik jugará en el Vardar las próximas cuatro temporadas. Hacer olvidar a Arpad será imposible, pero Gonzalo tiene calidad suficiente para forjarse su propia personalidad en el Barcelona. Puede que todavía no esté preparado para rendir en las grandes citas al nivel de su predecesor, pero tiene la suerte de contar con un compañero de la talla de Danjel Saric, otro de los guardametas de referencia del panorama europeo.

Foto: Víctor Salgado (FCB).

Una cara corona continental

El Barcelona no tendrá fácil dominar Europa. Los grandes jugadores del continente seguirán siendo prácticamente los mismos, pero la restructuración de los equipos ha hecho que la cantidad de conjuntos poderosos aumente. El Barça sigue siendo el favorito, quizás junto al Kiel, pero el resto de equipos no parecen tan alejados.

Siempre son peligrosos los equipos alemanes. El Kiel tiene un nivel tan alto como las últimas campañas o más, el Rhein-Neckar Löwen mantiene el bloque que tan bien ha funcionado últimamente, y el Flensburg, aunque parece haber dado un paso atrás, sigue siendo un conjunto temible.

Pero otros equipos se han sumado al grupo de favoritos. El Paris Saint-Germain quiere resarcirse de una decepcionante temporada, los macedonios –Vardar y Metalurg- suben un peldaño respecto al año pasado, el Veszprem ya estuvo entre los cuatro mejores en 2014 y parece que volverá a estar ahí, y sus compatriotas del Pick Szeged entrarán con fuerza en la competición.

Los dos clubes polacos que vienen sonando fuerte los últimos años, Kielce y Wisla Plock, volverán a estar en la pomada, como también los daneses del Kolding y el Aalborg.

El recorrido de quienquiera que sea el campeón de Europa en 2015 no será un camino de rosas. La máxima competición continental se intuye apasionante.

Xavi Pascual da identidad al equipo

Durante las últimas cinco temporadas el técnico barcelonés ha dotado a su equipo de una personalidad clara. El estilo de juego de este Barcelona es el de cualquiera que quiere aspirar a los grandes títulos. Su éxito se basa en una defensa férrea, con defensores centrales corpulentos pero rápidos en sus desplazamientos. Es el caso de Viran Morros o Cedric Sorhaindo. El 6:0 habitual se alterna en ocasiones con un 5:1 más agresivo, o un 4:2 en las superioridades. A partir de la solidez defensiva y la recurrente buena actuación de su portería, la primera opción es correr a la contra. Aquí aparece el capitán Víctor Tomás, y hasta esta temporada le acompañaba por la otra ala Juanín García. A partir de ahora el papel del leonés será interpretado por Sigurdsson. Ariño y Joan Saubich completarán la rotación de extremos.

En el ataque estático, los centrales Sarmiento y Raúl Entrerríos ponen el ritmo. El canario, con más capacidad de crear en el uno contra uno; el asturiano, con su clásico lanzamiento sorpresivo a pies juntos y con su capacidad de generar juego. Ese trabajo es importante para que luego definan sus poderosos lanzadores laterales. La nómina de lanzadores es envidiable: Nikola Karabatic, Kiril Lazarov, Shiarei Rutenka, y a partir de este verano Wael Jallouz. El navarro Eduardo Gurbindo dará otro perfil al lateral derecho, gran defensor y jugador completo.

Todo se completa con dos de los mejores pivotes del mundo, capaces a pesar de su corpulencia de llegar los primeros al ataque y correr contraataques, y dotados de una calidad para la finalización propia de los mejores extremos. Son Jesper Brian Noddesbo y el anteriormente citado Sorhaindo.

Todos estos ingredientes se juntan para hacer del Barcelona uno de los equipos más poderosos de Europa.

Un calendario equilibrado

El sorteo deparó para el FC Barcelona un calendario con los partidos más atractivos bien repartidos. Comenzarán la Liga recibiendo en el Palau al BM Aragón y deberán esperar a la jornada siete para enfrentarse al primer rival de enjundia. Un Bada Huesca que esta temporada es una incógnita pasará por el Palau en esa fecha.

En la jornada nueve tendrá lugar el enfrentamiento estrella de esta Liga ASOBAL. El Naturhouse La Rioja recibirá al campeón, e intentará hacer buenos los pronósticos que hablan de la posibilidad de que el Barcelona sufra en Logroño. Los franjivino devolverán la visita al Barça en la jornada 24.

Por otra parte, el esperado derbi catalán entre Barcelona y Granollers tendrá lugar en la jornada 14 (Palau Blaugrana) y en la 29 (Palau d'Esports).

El Barça terminará recibiendo a un histórico como el Ademar León. Todo hace prever que ese día será de fiesta azulgrana, pues todo lo que no sea un título liguero del Barcelona haría cerrar a más de una casa de apuestas.

Plantilla 2014/15
DORSAL JUGADOR POSICIÓN NACIONALIDAD EDAD ALTURA PESO
1 Gonzalo Pérez de Vargas Portero España 23 190 84
3 Jesper Brian Noddesbo Pivote Dinamarca 34 199 100
8 Víctor Tomás González Extremo derecho España 29 178 89
9 Raúl Entrerríos Central España 33 195 89
10 Cedric Sorhaindo Pivote Francia 30 192 100
11 Daniel Sarmiento Melián Central España 31 186 85
12 Danijel Saric Portero Bosnia-Herzegovina 37 194 95
13 Aitor Ariño Bengoechea Extremo izquierdo España 22 187 82
18 Eduardo Gurbindo Lateral derecho España 27 194 90
19 Gudjon V. Sigurdsson Extremo izquierdo Islandia 35 187 92
22 Siarhei Rutenka Lateral izquierdo Bielorrusia 33 198 98
27 Viran Morros de Argila Lateral izquierdo España 31 199 92
33 Nikola Karabatic Lateral izquierdo Francia 30 197 104
37 Joan Saubich Mir Extremo derecho España 25 186 88
42 Wael Jallouz Lateral izquierdo Túnez 23 197 98
77 Kiril Lazarov Lateral derecho Macedonia 34 193 93
VAVEL Logo