Entrevista. Salva Barnola: "El hockey me viene de familia"
Salva Barnola | fotomontaje: David Carrera

Salva Barnola, leyenda del hockey hielo nacional. Jugador del Club Gel Puigcerdà desde hace 26 años, 15 en el equipo senior. Internacional con España, además de su capitán. Entre sus logros destacan tres ligas (LNHHM), siete copas del rey, dos ex supercopas de España, tres ligas catalanas y la participación en seis ediciones de la Copa de Europa (actual Continental cup), todas con el Puigcerdà. A nivel de selección, ha participado en 16 mundiales senior, tres sub-20 y tres más con la sub-18; destaca el oro cosechado en México (2-A) con la consiguiente posibilidad de jugar en Hungría (1-A). También figuran entre sus vitrinas dos medallas de plata (2-A), dos medallas de oro (2-B) y cinco medallas de bronce (2-A). Además de la participación en dos pre-olímpicos, pasando ronda en Turquía 2010. 

Pregunta: Recordando los inicios, en una ciudad como Puigcerdá donde el hockey es un estandarte, ¿fue fácil escoger el hockey hielo en detrimento de otros deportes?

"Fue fácil elegir entre hockey y futbol"Respuesta: Fue muy fácil para mí, mi padre jugaba de portero, fue unos de los pioneros del hockey en Puigcerdá, quise seguir sus pasos , pero eso sí , de portero que ni se me pasara por la cabeza!!! Jugaba al futbol y al hockey, el entrenador de futbol me dijo: ¿hockey o futbol? ya sabes cuál fue mi respuesta... No dudé.

P: ¿Con el paso de los años, la popularidad del hockey en la localidad ha aumentado o por el contrario ha decrecido?

R: Yo creo que en general ha bajado aquí en Puigcerdá en los últimos 5 años. ¡¡¡Recuerdo en el 88-89 temporada de mi inicio que la pista era una caldera!!! Luego en los años 95-99 hubo otro bajón de asistencia y en la época gloriosa del club, del 2005-2009, volvió la gente a apoyar al equipo. Estos últimos años solo se llena en las semifinales y finales. Creo que el futbol, el cual ahora dan más partidos, antes solo uno, tampoco acompaña...

P: ¿Tras 25 años defendiendo los colores del CG Puigcerdà, cuáles han sido sus momentos favoritos?

"La primera liga fue algo increíble"R: Hay muchos, ¡La primera liga fue algo increíble! 17 años sin levantarla y ese momento cuando lo pienso me viene esa sonrisa, bajaron un autocar de Puigcerdá y muchos coches particulares. La  llegada  a Puigcerdá al mediodía  del domingo y en la entrada al pueblo, un montón de coches esperándonos para pitar, las calles llenas y nosotros encima del camión, eso nunca se olvidará. Luego esos años siguientes cayeron más ligas y Copas del Rey, pero ese momento de levantar esa liga en casa del rival más duro, el Jaca, es lo mejor.

P: ¿Y más duros?

R: Las lesiones... Es difícil en mi caso, he sufrido dos roturas de ligamentos cruzados, es mucho tiempo  y recuperar ya ni te cuento, pero lo más duro fue la pérdida de mi padre, él no se perdía ningún partido, no hay partido que al empezar no mire a la grada en su sitio de siempre.

P: Con 19 años le surgió la posibilidad de jugar en la segunda división francesa con el Clermont Ferrant aunque la mili se lo impidió, ¿le frustró mucho esa imposibilidad?

R: La verdad que es una espina que llevo siempre, no sé si hubiese dado la talla, pero solo el hecho de salir de España para crecer y aprender de este deporte era un sueño. En ese época algunos españoles jugaban en élite y haciéndolo bien. Todo un referente para mí, Iñaki Salegui, consiguió el título de D-1 y jugando a un gran nivel.

P: ¿La oportunidad de jugar en el extranjero le llamó a la puerta de nuevo?

R: No, nunca más, ese tren pasó para mí. Monté mi empresa a los 22 años y tenía que llevar dinero a casa.

P: Después de 12 años como capitán, hace dos temporadas abandonó dicha posición por culpa de las lesiones y la reciente paternidad, ¿esos mismos motivos han sido determinantes para bajar un “peldaño” su presencia en la pista?

"Físicamente me encuentro bien, ahora voy año a año"R: La verdad todo un poco, cansancio mental, los años pasan factura y es bueno para el equipo que gente con más energía y nuevas mentalidades aporten savia nueva. Les echo una mano en el vestuario, pero más desahogado. Físicamente me encuentro bien, sé que lo que puedo aportar es experiencia. Ya voy año a año,  luego veremos qué pasa, no sé si haré otro año más o será mi último; las sensaciones lo marcarán al terminó de esta.

P: Dejando Puigcerdà de lado, la selección española también ha disfrutado de su participación en muchos partidos, ¿qué instantes vividos con el combinado nacional le dejaron mejor sabor de boca? 

R: Lo mejor, el oro de México y ascenso de división. El partido jugando en división 1-B en Hungría de ante el equipo anfitrión con 13.000 espectadores, la piel de gallina, increíble ese momento.

P: ¿Cree que pudieron hacer mejores resultados o sobrepasaron las expectativas en muchas ocasiones?

"Seguramente pudimos obtener mejores resultados" R: Algunas veces pudimos hacer mejores resultados, seguro, bien por falta de preparación, es difícil entrenar 3 veces por semana y jugar un solo partido en 7 días y de golpe irte una semana a disputar un mundial... ¡son 5 partido en 7 días con sus respectivos entrenos! Y luego quítate las costumbres que cada uno lleva de sus equipos para hacer lo que tu seleccionador te pide. ¿Expectativas? Pocas, pero alguna hay, jugar contra Italia, selección de división mundial y quedar 2-0 eso es algo que pocas veces pasa. Ese día jugamos muy serios y tuvimos alguna acción para ponernos 1-1 con un Ander increíble, dependemos mucho de él, es evidente, perder 2-0 fue una sorpresa.

P: ¿El nivel de la selección se corresponde con la categoría en la que participan?

R: Creo que el nivel de España es esta división, 2-A, no la del año pasado, en esta división optar a subir si, pero no luchar por el medallero.

P: ¿En competiciones internacionales, a qué selección con un mayor nivel se enfrentó?

R: A la de Kazakstán. El resultado mejor no comentarlo, ¡Increíbles!

P: ¿Sufrieron mucho en la pista?

R: Sufrimos de lo lindo, ¡rápidos, fuertes, ni te cuento!

P: ¿Echando un vistazo hacia la Liga Nacional de Hockey Hielo (LNHH), competición que ganó en tres ocasiones, cómo ve el nuevo formato que se ha aprobado esta temporada? 

R: Es difícil valorar esto ahora, yo creo que la diferencia es de un abismo, pero por algo se empieza... La valoración debe hacerse en unos años. Hay equipos que pueden pedir ayudas para jugar y afrontar años mejores y aportar más jugadores.

P: ¿Se esperaba la desaparición del CH Bipolo después de estas últimas campañas como el equipo a batir?

R: Se veía venir, Bipolo montó un equipo muy fuerte, con nacionales de calidad y muchos extranjeros, yo creo que demasiados. Si hubieran mimado más a los jugadores de Vitoria y los cinco nacionales, más alguna incorporación, pero no tantas;  no hubieran desaparecido. ¡Es una pena!

Foto: Salva Barnola con el uniforme del Puigcerdà |contralatanca.wordpress.com

P: ¿La marcha de CH Bipolo y CP Sumendi del panorama senior cree que precipitó este nuevo formato o ya estaba concebido así?

R: Veo que tienen mucho camino para mejorar. En los últimos años el nivel ha subido, me refiero a la intensidad, velocidad; ahora estás muerto si un equipo juega con dos líneas como antaño.

P: ¿En general, cómo ve el hockey hielo nacional y la LNHH en particular?

R: ¡¡Hacen falta más pistas!! Más dinero y buscar colaboración en todos los frentes, es difícil todo esto.

P: Tras unas duras y disputadas elecciones en la FEDH, Frank González salió victorioso en detrimento de Mª Teresa Samaranch, ¿qué espera del nuevo presidente? 

"El nuevo presidente tiene mucho trabajo por delante"R: Frank tiene mucho que currar para mejorar este deporte, pero creo que es la persona más indicada para seguir creciendo, tiene un buen equipo,  Karlos sabe mucho de hockey  deben picar mucha piedra. Hay muchos chicos jóvenes que están fuera, antes eran pocos ahora más, Canadá, EE.UU, Finlandia, Francia etc...

P: ¿En sus experiencias internacionales con la selección y el Puigcerdà, ve muy inferior el hockey que se practica aquí al de fuera?

R: Sí, tenemos un país vecino que podemos copiar y aprender, Francia es una potencia. La tenemos al lado y los años que Anglet participó en la liga era un año de mucho nivel. Es difícil, pero hemos de aprender de ellos. Es verdad que para lo que tenemos no lo hacemos mal del todo.

P: ¿Cuál es su receta para expandir este magnífico deporte por estos lares?

R: ¡La receta es dinero! Pistas de hielo, ganas de trabajar y hacer entender que este deporte es el más espectacular que hay, además de buenos entrenadores, eso es vital para no agobiar a los más pequeños que son el futuro.

P: ¿Sigue la actualidad de la NHL?

R: Poco, miro resúmenes y poco más. Antes si era un fiel seguidor.

P: ¿Cómo ve la competición hasta el momento, algún favorito?

R: Equipos fuertes. Este año puede ser el año de Detroit, ¡es mi favorito! También están Boston y los Kings.

P: ¿En sus años más jóvenes, se imaginó alguna vez jugando en ella?

R: Sí, (risas) junto a Gretzky, qué maravilla verlo jugar...

P: ¿Algún jugador con el que se viera reflejado dado su parecido en el juego?

R: Buffff (risas) a mí me encanta desde hace tiempo Datsyuk. El más completo, cómo defiende, ataca, pasa, y sus manos…¡¡qué stick tiene!!  Es como un ordenador en el hielo.

P: ¿Muchas veces han salido rumores sobre una posible expansión de la NHL en Europa, tal idea funcionaría o sería inviable a su entender?

"¿La NHL en Europa? buena idea"R: Hombre, sería genial s de equipos de ese potencial por Europa. Para que se enfrenten a los mejores de KHL -Suecia-Finlandia etc... Y NHL en un torneo de solo 6 equipos, los campeones de Europa y campeón de la NHL.

P: ¿Ve la KHL rusa capacitada para competir de 'tú a tú' con la NHL?

R: No la sigo nada, y eso que los rusos son mis favoritos desde la famosa línea mágica. pero, la verdad, no sé mucho de ella. Creo que sí, sería igualado, en Rusia hay equipos muy trabajados.

P: Para terminar, ¿qué echará de menos cuando se retire del hockey?

R: ¡Muchas cosas! Las cervezas después de los partidos, competir, el ambiente, las risas etc... Es una forma de vida. No sé si me queda un año o dos, pero me gustaría estar involucrado a este deporte. 

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