Fallece Elmer Lach a los 97 años
Elmer Lach, un habitual del Centre Bell hasta sus últimos días. | Foto: NHLPA

Fallece Elmer Lach a los 97 años

La leyenda de los Montreal Canadiens nos dejaba este pasado sábado después de haber sufrido un ataque al corazón una semana antes en un centro de cuidados de Beaconsfield, Quebeq, donde permanecía desde el fallecimiento de su segunda esposa a finales de 2014.

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Hugo Campos

Elmer Lach fallecía el sábado a la edad de 97 años, según informaciones de los Montreal Canadiens, franquicia para la que jugó en la NHL durante 14 temporadas. Ilustre miembro del Hall of Fame, Lach ganó además el Hart Trophy en 1945 y el Art Ross Trophy en 1948 mientras lideraba la llamada Punch Line junto a Maurice Richard y Toe Blake, y ayudó a Montreal a ganar la Stanley Cup en tres ocasiones.

Natural de Nokomis, Saskatchewan (Canadá), Lach había sido hasta el momento, según The Associated Press, el jugador de la NHL más viejo aún vivo.

Entregó todos sus años de hockey al máximo nivel a los Montreal Canadiens, franquicia a la que llegó en 1940 y que abandonó para retirarse en la temporada 1953-54. Fue durante la temporada 1943-44 cuando Dick Irvin puso a jugar a Lach entre el veterano ala izquierda Toe Blake y el ala derecha de 22 años Maurice Richard, compañeros con los que congenió inmediatamente sobre el hielo, formando una línea de ataque que combinaba el talento y la dureza suficiente para ganar dos títulos de liga en 1944 y 1946.

El mayor logro individual del canadiense llegaría en la campaña 1944-45 con la consecución del Hart Trophy, que le acreditaba como jugador más valioso de la NHL tras haber acabado la temporada con 26 goles y 54 asistencias, alcanzando los 80 puntos en 50 partidos, que le acreditaban como máximo anotador de la liga. Logros con valor añadido, si cabe, ya que su socio Richard se había convertido esa misma temporada en el primer jugador en la historia en facturar 50 goles en 50 partidos. La “Punch Line” se combinaba para fijar un record de puntos que duraría más de una década en la liga de hockey norteamericana con 220.

Cuando Lach volvió a finalizar el año como máximo anotador en 1948, se convirtió en el primer ganador del Art Ross Trophy, que se comenzaba a entregar a partir ese mismo año al máximo anotador de la NHL durante la temporada regular. Después de una fractura de mandíbula que casi acaba con su carrera un año después, el veterano center continuaría hasta la campaña 1953-54, ganando por el camino su tercera Stanley Cup un año antes de la retirada definitiva, anotando además el gol que le daría el título a Montreal en el quinto partido contra los Boston Bruins.

Lach acabaría su carrera como máximo anotador de la historia de la NHL hasta el momento con 623 puntos (215 goles) en 664 partidos con los Canadiens, a los que hay que sumar los 19 tantos y 64 puntos que consiguión en 76 partidos de playoff. Todo ello le valió para entrar en el salón de la fama de la liga en 1966, convirtiéndose, además, en una auténtica figura en el seno de los Habs, que retiraron su dorsal 16 en 2009, aprovechando la celebración del centenario de la organización para realizar la ceremonia.

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