Nashville Predators - Chicago Blackhawks: a despejar dudas
Chicago Blackhawks vs Nashville Predators | David Carrera VAVEL.com

No ha sido el final de temporada de ambos conjuntos el deseado por cualquier equipo que se clasifica para la postemporada. Mientras que los Chicago Blackhawks han perdido sus últimos 4 partidos, su rival no le va a la zaga perdiendo nada menos que los 6 últimos. A pesar de ello, la gran temporada la desarrollada por Nashville Predators bajo la dirección de su nuevo entrenador Peter Laviolette, tendrá su recompensa con la vuelta a los playoffs tras 2 años. Han liderado la división durante buena parte del campeonato, cediendo el primer puesto al final. Por su parte, Joel Quenneville ha tenido que improvisar continuamente sus alineaciones debido a las lesiones. Los de Illinois han tenido una temporada bastante irregular comparado con sus últimos años, pero aún así llegaron a los diez últimos partidos con posibilidades de ganar la División Central.

Nashville Predators: una buena base para el futuro

El gran comienzo de temporada por parte de los de Laviolette, con un registro hasta diciembre de 24-9-3, hizo que los Preds fueran durante buena parte del campeonato la revelación del mismo y estuvieran copando los titulares día tras día. Una vez llegados a los playoffs, su falta de experiencia en esta fase hacen que bajen enteros.

Pekka Rinne es sin lugar a dudas el hombre más importante de Nashville. Su gran envergadura y habilidad bajo el arco resulta intimidante para la mayoría de los delanteros de la liga. Además, cuentan con una blueline demoledora (55 goles) liderada por la superestrella Shea Weber, que junto con un gran Roman Josi y un consolidado Seth Jones complementan una de las mejores defensas de la liga. En la delantera nos encontramos con una de las revelaciones del campeonato; el joven Filip Forsberg que en su temporada de novato ha liderado en puntuación a su equipo con 63 puntos. El sueco ha formado una sociedad letal con Mike Ribeiro (62 puntos). James Neal (23 goles), un hombre que promediaba 40 goles en Pittsburgh, ha visto como esas cifras han bajado notablemente. Craig Smith, Colin Wilson y Mike Fisher completan la dinamita de los Preds en la delantera.

Chicago Blackhawks: buscando la luz entre las sombras

Los hombres de Joel Quenneville comenzaron bien la temporada con unos números de 25-10-2 hasta diciembre. Sería en la segunda parte del campeonato cuando levantarían el pie del acelerador y llegarían las dudas. Numerosas lesiones hicieron que el entrenador de Chicago tuviera que improvisar continuamente con las lineas.

Si hay algo que podría jugar a favor de los Blackhawks es su experiencia en esta fase del campeonato, donde mantiene desde hace más de 5 años la misma base de jugadores. El buen estado de forma de Corey Crawford ha permitido a los de Chicago seguir la estela de St Louis y Nashville. Pero Corey tiene bien cubierta las espaldas, tanto Scott Darling como Antii Raanta han cumplido cuando han tenido su oportunidad. En defensa Duncan Keith y Brent Seabrook siguen liderando una blueline en la que Niklas Hjarlmarsson ha dado un paso al frente mientras que Johnny Oduya lo ha dado hacia atrás. En el tercer par defensivo es donde más probaturas se han hecho. El veterano Kimo Timonen llega para aportar solidez y experiencia. En la delantera, el asuente Patrick Kane estará listo para volver y ayudar a sus compañeros. Es la mejor noticia que podían recibir los Hawks. Toews se echó el equipo a la espalda junto con Marian Hossa. Por otro lado, un irreconocible Patrick Sharp debería aparecer de nuevo para ayudar a sus compañeros. El joven Teuvo Teräväinen ha anportado frescura en el ataque, ahora habrá que ver si está preparado para jugar a este nivel.

Enfrentamientos temporada regular

18/10 Nashville Predators 1 - 2 Chicago Blackhawks (Prórroga)

23/10 Chicago Blackhawks 2 - 3 Nashville Predators

06/12 Chicago Blackhawks 3 - 1 Nashville Predators

29/12 Nashville Predators 4 - 5 Chicago Blackhawks (Penaltis)

La tónica de esta temporada en la División Central es la igualdad existente entre sus miembros y prueba de ello han sido los enfrentamientos entre ambos conjuntos. Chicago conseguía llevarse "el gato al agua" en tres de las cuatro veces que se han visto las caras, una de ella en overtime y otra en shootout.

Calendarios y horarios

Partido 1: Nashville Predators - Chicago Blackhawks (15 de abril - 2:30am)

Partido 2: Nashville Predators - Chicago Blackhawks (17 de abril - 3:30am)

Partido 3: Chicago Blackhawks - Nashville Predators (19 de abril - 9pm)

Partido 4: Chicago Blackhawks - Nashville Predators 21 de abril - 3:30am)

*Partido 5: Nashville Predators - Chicago Blackhawks

*Partido 6: Chicago Blackhawks - Nashville Predators

*Partido 7: Nashville Predators - Chicago Blackhawks

(*) Si fuera necesario

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