Entrevista. Andrea Balducci: "En Italia están como locos por el Pádel"
Fotomontaje: Manuel Jesús Barrera (VAVEL.com)

Entrevistamos a Andrea Balducci, el "Hombre Puente" para el pádel entre España e Italia. Actualmente distribuidor de la marca Just Ten en Italia, editor de la web Paddlenews Italia y promotor de pádel en general. Junto a sus socios Aitor Basterretxea y Roberto Rossetto está poniendo en marcha un proyecto global de pádel, que hará de enlace entre Barcelona e Italia.

Padel VAVEL: ¿En qué trabaja actualmente? 

Andrea Balducci: Tras más de 20 años en el mundo del deporte, con experiencia incluida de 8 años en el FC Barcelona, hace un tiempo que aposté por aportar mi granito por el pádel, porque es mi pasión y porque pienso que tengo el perfil necesario para hacerlo crecer en Italia. Soy italiano y vivo en Barcelona, donde el pádel vive su máxima expresión. Estudié los motivos por los que allí no funcionó hasta hace poco... Y ahora estoy seguro de que será un boom. Es muy importante interactuar entre España e Italia para hacerlo crecer en el país transalpino.

PV: ¿Cuándo entra el padel en Italia?

AB: Oficialmente en 1991, pero... ¡Quién lo diría! La verdad es que a lo largo de 20 años prácticamente no se tuvieron noticias. A duras penas alguna pista en Bologna (donde se instaló la primera Federación y donde se formaron los mejores jugadores del pais) y alguna otra ciudad pero, a diferencia de España, nadie dedicó su tiempo para hacer crecer este deporte. En Italia la dictadura del fútbol es todavía más fuerte... Además lo tradicional manda y cuesta mucho desarrollar las nuevas ideas, por muy buenas que sean.

PV: ¿Cuál es el actual estado del pádel en Italia?

AB: Ahora está en plena efervescencia. En apenas un par de años, de 5 pistas hemos pasado a casi 100, con la seguridad de que el crecimiento ya es exponencial e imparable. 

PV: ¿Cuáles han sido los factores clave para que el pádel haya ganado adeptos en Italia? 

AB: Por fin hay gente que se ha dedicado a ello, no un rato al dia en su tiempo libre, sinó como profesionales. Además, algún famoso como Francesco Totti juega por pasión (no por "marketing") y la gente, sobre todo en los clubs de Roma, lo prueba y se enamora al momento de éste deporte, sobre todo las mujeres. Lo mismo que en su día pasó en España. Si te cuento mis primeras experiencias italianas hace años no te lo vas a creer. Vas con un ordenador, te hartas de enseñar imagenes y power points llenos de información para buscar partners, para intentar convencer a la gente de que en plena crisis el pádel puede suponer una solucion y aportar trabajo... ¡Pero me sentia un extraño! Me miraban raro, como diciendo "¿Qué moto nos viene a vender este? ¿Squash? ¿Mini-tenis? Ya los tenemos aquí en Italia" Por mucho que me esforzara en explicarles que no era así, que en España era el deporte más practicado, etc... No me querían escuchar, no me creían ni en mi propio núcleo familiar, con eso te lo digo todo. Y eso, en parte sigue siendo así en las regiones donde aún no hay pistas. No hay otra solución que hacerlo probar "in situ". Los padeleros y padeleras italianos son unos pocos miles pero están tan enganchados como los españoles; se pasan el dia jugando, hablando y viviendo de pádel.

PV: ¿Cuál es el perfil de la gente que juega a pádel en Italia? 

AB: La mayor parte son practicantes de clubs de Roma, mayores de 35 años, ex tenistas, de clase medio-alta y que por motivos personales, laborales o familiares tienen o han tenido relación con España. Aunque el crecimiento es exponencial y cada día se abre más a cualquier perfil.

PV: ¿Los menores de edad muestran interés por el pádel?

AB: Aún poca. Hay mucho trabajo por hacer, aunque están surgiendo las primeras escuelas. Pero la dictadura del futbol en Italia es peor que en España.

PV: ¿Cuántos clubs existen actualmente aproximadamente?

AB: Unos 30 clubs y más de 70 pistas, número que aumenta cada semana. Son pistas que están en clubs de tenis u otras instalaciones deportivas. El 70% del pádel italiano ahora mismo se cuece en Roma. 

PV: ¿Cuál es el precio medio de una pista? 

AB: 40€ publico / 30€ socios... Por una hora y media.

PV: ¿Qué nivel tiene actualmente el combinado nacional?

AB: Un nivel bueno a nivel internacional, como prueba de ello está el resultado del último mundial donde quedó cuarto en mujeres y sexto en hombres. 

PV: ¿Hay algún jugador italiano que haya que tener en cuenta?

AB: Hay unos 20 jugadores en el circuito italiano que podrían jugar en una Segunda categoria Catalana (en Primera Catalana solo entran 16 parejas), pero me gustaría destacar especialmente a:

Enrico Burzi (Bologna), el mejor italiano de la historia, muy por encima del resto. Aún es profesional del tenis y casi no le dedica tiempo al pádel, tan solo algún torneo al año. Si él decidiese venir a España para entrenar a buen nivel, en pocos meses se codearía con los buenos. Es un portento técnico y físico.


- Stefano Pupillo, un excelente jugador del lado derecho dotado de una gran regularidad y seguridad en la pista, que siempre asegura un gran rendimiento a nivel de resultados.


- La pareja Albertini-Serafino (Bologna), que es la más sólida del circuito y gana la mayor parte de los torneos.


- En categoría femenina, Laura Pollacci y Martina Camorani, jugadoras de Bologna, dominan el circuito, con un nivel muy superior al resto. Laura (derecha) es una jugadora segura de mucha experiencia, habiendo jugado varios Mundiales en los últimos 10 años. Martina (izquierda) es una jugadora técnica y de fuerte pegada, que compagina el padel con el tenis.


 
PV: ¿Existen marcas de pádel italianas? 

AB: Es demasiado pronto para ello. Hace un año y medio, todo se compraba por internet y sin ningún sistema. Ahora las marcas ya se están posicionando desde España. Pero faltan clubs con 8-10 pistas donde desarrollar el pádel en su aspecto mas global.

PV: ¿Qué aspectos hace falta mejorar? 

AB: El camino que se está haciendo es bueno, los padeleros son más y mejores. Quizás a nivel de emprendeduría haya cosas a corregir. Hay que ir más juntos para hacer crecer el deporte, no pensar cada uno en sí mismo y torpedear al vecino. En ésta fase inicial de desarrollo muchos quieren conseguir privilegios y exclusividades de las marcas que en España no existen y eso al final acabará muriendo por sí solo, porque Italia es grande y habrá clubs y tiendas en todas las ciudades.

PV: ¿Cómo funciona la Federación Italiana de Pádel?

AB: Ahora depende de la de tenis. Dentro de ella, existe un Comitato Paddle (comité de pádel) que se gestiona desde Roma. Existe ahora mismo un buen circuito, con algunas grandes pruebas al año (abiertas tambien a jugadores extranjeros) y varios torneos solo para jugadores nacionales. Desde el 2015 se ha creado la liga nacional por equipos, subdividida en dos grupos (norte y centro-sur), cada semana se juega una jornada (3 parejas masculinas y 1 femenina por equipo). 

PV: ¿En qué trabaja actualmente la Federación Italiana de Pádel?

AB: Me consta que a través de su presidente Gianfranco Nirdaci se está trabajando muy duro y positivamente para el crecimiento del pádel. Ya hay una estructura técnica, para formar a futuros monitores. Además, se ha confeccionado un extenso calendario de competición y se pueden ver una serie de eventos durante el año con la presencia de varias figuras mundiales. A destacar el torneo oficial de los Internacionales de Italia que cada año se celebra en el Foro Italico de Roma, conjuntamente con el Masters 1000 de tenis y que este año tendrá una gran resonancia, con grandes iniciativas para el pádel.

PV: ¿Llegará Italia a ser una segunda España en pádel?

AB: ¿Y por qué no? Desde luego es un recorrido largo, pero el camino está marcado y la belleza y fascinación de nuestro deporte pondrá el resto.

PV: ¿Y Andrea que rol va a tener?

AB: El que haga falta. El pádel es mi pasión, Barcelona e Italia son mis dos realidades. Por ello me he unido a Aitor y Roberto, para darle forma a un proyecto. Quiero que los italianos vengan a mejorar su nivel a Barcelona y por ello agradezco a Stars Padel (el club de Fernando Belasteguin, cuya directora deportiva es Marcela Ferrari) su disponibilidad. En este club se vive el padel en su más pura esencia, es el summum, el "planeta pádel" y en estos tres primeros meses ha enamorado a muchos italianos que han pasado por aquí. 

PV: ¿Algo más a destacar?

AB: Por supuesto, quiero agradecer a la marca Just Ten el haber creído en mí desde el principio. Hace más de 2 años fueron quienes apostaron conjuntamente conmigo en el mercado italiano y poco a poco hemos trabajado e invertido muchos esfuerzos. Una marca de gran calidad y diseño, de producción artesanal que ha logrado crearse hueco en Italia con el "Made in Barcelona". Me hace especial ilusión que a los italianos les encante esta marca.

PV: Muchísimas gracias por su tiempo, le deseamos toda clase de suerte.

AB: Muchas gracias, igualmente.
 

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