Entrevista. Jerome Fernandez: "Cambio Toulouse por el PAUC debido al cambio de presidente hace tres años"
Foto: Kenzo Tribouillard (AFP).

Jerome Fernandez, nacido el 7 de marzo 1977 en Cennon, Francia, es uno de los jugadores franceses más laureados, tanto a nivel de clubes como a nivel de selección.

Empezó jugando al Balonmano en el club de la propiedad de su familia, hasta que en 1997 fichó por el Spacey's Toulouse, donde conquistó sus primeros títulos importantes.

En 1999 fichó por el Montpellier HB, donde jugaría hasta el año 2002, conquistando también importantes títulos a nivel nacional, mientras que con su selección consiguió el primero de sus cuatro Mundiales.

Estos éxitos le llevaron a fichar por el FC Barcelona, donde desarrolló la etapa más victoriosa de su carrera deportiva y se convirtió en pieza fundamenteal del equipo. Tras seis temporadas de azulgrana fichó por el máximo rival, el BM Ciudad Real, donde pasó dos campañas antes de fichar por otro grande de Europa, el THW Kiel. Un año después decidió volver a su país, fichando por el Toulouse Handball, y su primera temporada finalizó como tercer máximo goleador de la Liga Francesa con 157 goles.

En su palmarés destacan dos Champions Leagues (una con cada club español), una Copa EHF, cuatro Ligas ASOBAL, dos LNH, dos Copas del Rey y cuatro Copas de Francia.

Pero lo que más destaca de su palmarés es su papel en la selección francesa, como capitán de la mejor generación de jugadores de la historia. Como jugador 'bleu' ha ganado cuatro Mundiales (y dos bronces más), tres Europeos y dos Juegos Olímpicos.

Recientemente ha anunciado su nuevo fichaje por el PAUC Handball, con el que ha firmado un contrato de dos años como jugador y tres como entrenador.

Foto: IHF.

Pregunta: ¿Cómo empezó su relación con el balonmano?

Respuesta: Mis padres fueron los que me enseñaron a jugar. Los dos jugaron, entrenaron y al final pitaron juntos a nivel regional. Entonces empecé a jugar en 1982, con cinco años y medio de edad.

P: Ha jugado en Burdeos, Toulouse, Montpellier, Barcelona, Ciudad Real y Kiel. ¿En qué club ha crecido más profesionalmente y personalmente?

"​En el Ciudad Real descubrí una nueva forma de ver el balonmano"

R: Todos los clubes me aportaron algo, sea a nivel deportivo o a nivel personal. Deportivamente el que más me aportó fue Ciudad Real, porque descubrí una nueva forma de ver el balonmano. A nivel personal fue el Barça, porque era mi sueño jugar en ese club desde pequeño.

P: ¿Cómo recuerda sus distintas experiencias fuera de Francia?

R: De manera increíble. Fue lo mejor de mi carrera. Primero porque deportivamente me ayudó a mejorar muchísimo, ya que el balonmano en Francia no era tan táctico. Luego porque pude ganar todos los títulos que me hacían ilusión. Y por supuesto porque aprendí otros idiomas y conocí a mucha gente importante del balonmano mundial. Jugar en los tres mejores clubes de la historia ha sido un honor.

P: Después de nueve temporadas en la ASOBAL y en la Bundesliga, en 2011 decide volver a Toulouse. ¿Qué buscaba allí?

R: Simplemente acabar mi carrera en mi país en un momento en que la liga francesa empezaba a mejorar y para preparar mi próxima carrera de entrenador.

P: Hace unas semanas se hizo efectivo su fichaje por el PAUC Handball. ¿Qué espera de su nuevo equipo?

"El cambio de presidente me complicó mi continuidad en el club"

R: La verdad no tenia previsto cambiar otra vez de ciudad pero en Toulouse el cambio de presidente hace tres temporadas complicó mi continuidad en el club. Entonces empecé a hablar con otros clubes hace un año y el proyecto de Aix me gustó muchísimo. Mi ambición con el PAUC es ayudar a hacer crecer el club y el equipo porque es un club que ascendió a primera hace tres años solamente. El club quiere jugar las competiciones europeas a partir de 2017 y yo creo que es factible, ya que supieron fichar jugadores de gran calidad para el año que viene. ​

P: En Qatar consiguió su cuarto Mundial con la selección. ¿Cómo consiguió Francia ganar este Mundial?

R: Con mucha experiencia. No jugamos del todo bien en la fase de grupos, pero a partir de octavos supimos elevar nuestro nivel para ganar a todos los rivales. La semifinal contra Espana fue el partido más complicado.

P: Además ha ganado dos Juegos Olímpicos y tres Europeos. ¿Cuál es el título que más ilusión le ha hecho?

"El Mundial 2009 es el título que me hizo más ilusión"

R: Por razones personales el Mundial de 2009 en Croacia fue mi mayor recuerdo. Era mi primera competición como capitán, ganamos contra nuestro mayor rival en su pista, ante todo un pais, y desgraciadamente fue la ultima competición que pudo ver mi padre. Estaba entonces enfermo de un cáncer y murió a mitades de febrero, algunos días después del Mundial.

P: ¿Qué jugador le ha impresionado más a lo largo de su carrera?

R: Muchos jugadores me han impresionado a lo largo de mi carrera, pero si tuviera que destacar a uno, entonces sería a Thierry Omeyer.

P: A finales de mayo se disputa la 'Final Four' de la Champions. ¿Qué sensaciones le dan los cuatro equipos clasificados? ¿Quién cree que será campeón?

R: Para mí están los cuatro mejores de Europa, los cuatro favoritos. Va a ser muy abierto y creo que el Kielce o el Barça han sido los dos mejores a lo largo de la competición, pero en un fin de semana nunca se sabe.

P: ¿Por qué está teniendo tantos problemas el PSG para convertir su gran inversión económica en buenos resultados deportivos?

R: Mi punto de vista es que el PSG tiene una gran plantilla, pero le falta un líder en la pista y en el banquillo. Esto va a mejorar la temporada que viene con las llegadas de Noka Serdarusic y de Nikola (Karabatic).

P: ¿Confía en obtener como entrenador tantos éxitos como los que ha conseguido como jugador?

R: Yo creo que es imposible, pero tengo mucha ambición como entrenador. Ojalá pueda entrenar a un gran equipo algún día y volver a ganar la Champions, pero esta vez como entrenador.

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