FC Barcelona Lassa 2015/16
Fotomontaje: David Ponce (VAVEL.com).

Todo cambia y nada lo hace en el seno del nuevo FC Barcelona Lassa. La pasada temporada fue la más exitosa de su historia. Aparte de ganar los cuatro títulos españoles (Liga ASOBAL, Supercopa ASOBAL, Copa ASOBAL y Copa del Rey), la Supercopa de Cataluña y la Super Globe, logró el ansiado laurel europeo. Después de varios años quedándose a las puertas, por fin consiguió alzar su novena EHF Champions League. Así que esta nueva campaña comienza con un reto mayúsculo, repetir como todocampeón.

Parece una empresa prácticamente imposible, para ganarlo todo durante dos años consecutivos se necesita, además de la calidad que el Barça posee, una buena dosis de suerte, trabajo duro, concentración durante muchos meses y hambre de victoria. Por eso es muy reseñable el número de partidos consecutivos que el equipo catalán ha conseguido ganar ante rivales españoles. La pasada campaña consiguió, por segundo curso consecutivo, ganar los 30 encuentros ligueros. Sumando además los triunfos en el resto de competiciones, el FC Barcelona ha vencido los últimos 76 partidos contra equipos de España; es decir, ni un despiste en dos años.

Es cierto, no obstante, que hubo partidos en los que se sobrepusieron a algún que otro susto. Pascual y los suyos todavía tratan de reponerse de la tensión que soportaron en Benidorm, cuando tuvieron que remontar seis goles en la segunda parte. Terminaron llevándose la victoria de la Marina Baja, en lo que fue el compromiso liguero en el que más sufrieron. Pero sin duda alguna el equipo que más le hizo sufrir la pasada temporada fue el Fraikin Granollers. En el primer partido de la temporada, la Supercopa ASOBAL, el equipo vallesano no dejó que su rival se escapase en ningún momento y el duelo terminó con un resultado de 32-28. Más aún tuvieron que sufrir los culés en el último partido de la temporada. Tras ganar todos los títulos, querían poner el broche a la temporada con la victoria en la Copa del Rey. En la final volvían a verse la cara con los granollerenses y el derbi se convirtió en un partido memorable. Con mucho sufrimiento el Barça venció por 27-26 y remató su particular sextuplete.

El Barça ya ha revalidado las dos supercopas, ambas ante el Granollers

De momento el nuevo Barça ya ha puesto la primera piedra, revalidando los dos primeros títulos. Comenzó con la victoria a nivel local en la Supercopa de Cataluña, en la que el Fraikin Granollers le hizo sufrir en el primer tiempo pero sucumbió en el segundo. Unos días después los dos equipos volvían a encontrarse en la Supercopa BAUHAUS ASOBAL y de nuevo los vallesanos les hicieron sufrir. El duelo fue igualado durante la práctica totalidad del tiempo, hasta que en los últimos cinco minutos el Barça dio un arreón para ganar por 26-23. En ese partido el Granollers dio una gran imagen y quedó claro que el Barcelona no está aún en su mejor momento, pero es lógico teniendo en cuenta lo pronto que es y que los títulos más importantes se juegan dentro de nueve meses.

Segunda liga inmaculada

En la temporada 2013/14 el Barça ya había escrito una página de oro en la historia de la Liga ASOBAL con su victoria en los 30 partidos ligueros, igualando lo conseguido por el extinto BM Ciudad Real. Y la pasada campaña redactó una segunda página resplandeciente, adornando ésta de platino, al repetir gesta.

Aunque los resultados no fueron tan En los 30 partidos de Liga ASOBAL BAUHAUS 2014/15 el Barcelona anotó 1.187 goles y recibió 783, por lo que el saldo fue de +404. En otras palabras, sus partidos terminaron con victoria por una media de algo más de 13 goles.

Cambio de estrella

Todo gran equipo tiene un gran referente. Siempre será el grupo y su fortaleza colectiva lo que lleve al equipo a los éxitos, pero un jugador en concreto acaparará más miradas que los demás, se esperará más de él y sus compañeros buscarán su ayuda cuando lleguen los momentos más importantes.

Durante las dos últimas temporadas ese trabajo lo ha realizado en el FC Barcelona el francés Nikola Karabatic, considerado casi unánimemente el jugador más determinante de la última década. Bajo el impulso de ‘Leónidas’ el Barça pasó de ser uno de los mejores equipos de Europa y habitual en la ‘Final Four’ de la Champions a levantar el trofeo de campeón y rendir a sus pies a todo el continente.

Karabatic ha hecho las maletas rumbo a París después de dos años de azulgrana. Foto: AFP.

Pero Karabatic quería volver a casa. Al mejor jugador del mundo para la IHF el pasado año le llegó una oferta espectacular, tanto a nivel económico como deportivo. Para alguien que lo ha ganado todo (y varias veces) son necesarios retos nuevos. El desafío en el Paris Saint-Germain es tan complicado como apasionante. Se trata de convertir en campeón al equipo que más ha decepcionado en los últimos años.

La marcha de Karabatic sólo se podía cubrir con un puñado de nombres, entre ellos estaba el de Filip Jicha

Con Nikola fuera de la Ciudad Condal era necesario otro jugador que pudiera asumir la responsabilidad de liderar al campeón de Europa. Eso es algo que sólo un puñado de jugadores pueden realizar. En el balonmano moderno se busca el jugador total, hay un perfil que se ha convertido en la base de todo gran equipo. Se trata de jugadores que rondan los dos metros de altura, fuertes, con poderoso lanzamiento y movimientos hábiles y potentes. Representan el papel que Cristiano Ronaldo juega en el fútbol o LeBron James en el baloncesto, el físico toma una relevancia grande. Su puesto suele ser el de lateral izquierdo, aunque su movilidad y calidad individual les permite desempeñar funciones de central. Este tipo de jugador se impone en el balonmano actual gracias a una decena de nombres: es el caso del propio Karabatic, Mikkel Hansen, Domagoj Duvnjak, Joan Cañellas, Momir Ilic o Filip Jicha. Y ha sido este último el que ha terminando sucumbiendo al encanto del FC Barcelona.

El checo Jicha aterriza en la capital catalana para ser la nueva estrella del equipo. Aunque todavía le quedaba un año de contrato con el Kiel, el genial lateral quería salir de Alemania debido a problemas fiscales. El mal consejo de un agente cuando llegó a tierras teutonas le llevó a invertir mucho dinero en negocios inmobiliarios y eso le había supuesto muchas pérdidas. Aunque el Kiel le ofreció una renovación al alza, Filip Jicha tenía la decisión tomada: quería jugar en el Barça.

A priori no habría un remplazo mejor para Karabatic. Se trata de dos jugadores de características similares que, curiosamente, compartieron vestuario durante dos temporadas en el club de los ‘zebras’. Ahora será su sustituto en Barcelona. Al igual que el del francés, el currículum de Jicha está plagado de distinciones individuales. En 2010 fue destacado como el mejor jugador del planeta, mejor jugador del Europeo, mejor jugador de Alemania y máximo goleador de la Champions League (algo que ha conseguido en dos ocasiones). Pero más allá de sus logros como jugador ha llevado a su equipo a ganar dos Champions y siete Bundesligas, entre otros títulos.

Aunque cumple ya 33 primaveras, Filip Jicha tiene todavía años de gran balonmano por delante y por eso ha firmado un contrato de cuatro temporadas con el FC Barcelona Lassa. Las únicas dudas que recaen en el checo versan sobre su estado físico, ya que la pasada temporada sufrió una importante lesión de tobillo que le tuvo en el dique seco durante el primer tramo de la temporada. Pero ese contratiempo parece ya cosa del pasado y no se teme por ningún tipo de recaída. De hecho, el excapitán del Kiel terminó jugando 33 partidos con su equipo y anotando más de tres goles por encuentro. El Barça disfrutará de lo mejor de Filip Jicha.

Jicha volará en España. Foto: blog.sps-handball.com.

Fichajes de altura

ALTAS BAJAS
Filip Jicha (THW Kiel) Nikola Karabatic (Paris Saint-Germain)
Marko Kopljar (Paris Saint-Germain) Joan Saubich (Aix en Provence)
Kamil Syprzak (Orlen Wisla Plock)

Aparte de la llegada del checo el Barcelona ha trabajado para mejorar al equipo en otras áreas de su plantilla. El pivote Kamil Syprzak y el lateral derecho Marko Kopljar son las otras dos caras nuevas para esta temporada, dos jugadores de más de dos metros de altura que darán solidez a la defensa y aportarán su innegable calidad ofensiva. En cualquier otro equipo estas incorporaciones serían una gran bomba, pero en el Barça quedan eclipsadas tras el brillo de Jicha.

Kamil Syprzak ha sido la gran revelación de la temporada en el puesto de pivote. El polaco ha realizado una temporada excepcional a las órdenes de Manolo Cadenas en el Wisla Plock y ha sido uno de los puntales de su equipo con 23 años. Pero la gran explosión de Syprzak llegó en el Mundial de Catar en el mes de enero. Con la camiseta de Polonia fue clave para que su selección subiera al podio, amargando la vida a España en el partido por el bronce. Sus 206 cm de altura, su corpulencia y su habilidad para ganar la posición a la zaga rival le convierten en un jugador muy difícil de defender.

Con la presencia de dos pivotes de la calidad de Jesper Brian Noddesbo y Cedric Sorhaindo no parece que la llegada de Syprzak fuera prioritaria, pero se trata de una importante apuesta de futuro que puede asegurar un gran rendimiento durante muchos años. Además, en la última temporada el danés y el francés han tenido diversos problemas físicos y con este refuerzo la plantilla será más completa.

La aportación de Marko Kopljar debería ser igualmente importante. El croata es un perfil de jugador que el Barça no tenía. Se trata de un gigantón zurdo con lanzamiento exterior que puede hacer recordar a un histórico del Barça como Laszlo Nagy. Sin embargo, es un jugador que en los últimos años ha decepcionado en el PSG. Sus especiales condiciones físicas y su rendimiento desde joven apuntaban a gran dominador en el puesto de lateral derecho y uno de los líderes de una temible selección de Croacia, pero su carácter endeble ha lastrado una carrera que apuntaba a descollante. Contradictorio en un balcánico, pero con otra mentalidad Kopljar podría haber sido mucho más grande de lo que ha sido hasta ahora.

No quiere decir que no vaya a aportar a su nuevo equipo, parece que podría complementarse bien con sus nuevos compañeros de posición, puesto que mejora en capacidad de lanzamiento a Eduardo Gurbindo y en aportación defensiva a Kiril Lazarov. Con su llegada el Barcelona es más fuerte.

Foto: Valentí Enrich.

Repetir en Champions

Durante los últimos años todo en el equipo azulgrana ha estado orientado a un objetivo, recuperar la corona europea. El FC Barcelona es el equipo de balonmano más laureado de la historia y su grandeza se ha labrado en la competición más importante: la EHF Champions League. Pero hacía demasiado tiempo del último alirón blaugrana, 2011 parecía una fecha ya lejana. No lo era, pero el hecho de haberse quedado a las puertas en las últimas ediciones hacía que creciera la necesidad de triunfo. El pasado 31 de mayo por fin se desquitaron y levantaron su novena Champions.

Absoluto dominador del balonmano español, cualquier derrota ante rivales patrios sería toda una sorpresa, por lo que el gran objetivo de la temporada es repetir éxito en Europa. El número diez es muy bonito y la afición culé ya sueña con levantar en Colonia su particular ‘Décima’.

Obviamente no será fácil, ni mucho menos. La redistribución de jugadores que se ha producido este verano en los equipos europeos ha hecho que los candidatos aumenten y aparezcan nuevos ogros. El PSG aparece con más fuerza aún si cabe, mejorando su ya de por sí gran plantilla, y se une al club de Kiel, Veszprem, Kielce o el resto de equipos alemanes.

En esta temporada el formato de la mejor competición de balonmano de clubes ha cambiado. El FC Barcelona está encuadrado en el Grupo B, uno de los dos grupos de ocho equipos de los que seis de ellos se clasificarán para octavos de final. Junto al Barça completan el grupo Kielce, Vardar, Kolding, Pick Szeged, Rhein Neckar Lowen, Kristianstad y Montpellier. Aunque está rodeado de grandes equipos, el conjunto de Xavi Pascual no debería tener ningún problema para superar la primera fase y hacerlo en una de las dos primeras posiciones.

El Barça consiguió por fin la novena Champions League. Foto: marca.com.

Muchas variantes tácticas

La nueva plantilla azulgrana ha variado su tipología con respecto a temporadas pasadas. Los cambios han sido pocos pero afectan a la estructura del equipo. En los últimos tiempos el Barcelona ha tenido siempre en su plantilla dos jugadores de primera fila mundial en cada puesto, sumando además especialistas defensivos y algún comodín. Pero este verano se han producido dos variaciones importantes. La primera, la citada incorporación de Syprzak que hará que la plantilla tenga tres pivotes: el polaco, Noddesbo y Sorhaindo. No se intuye otro equipo con tanto poderío en ese puesto.

Eduardo Gurbindo jugará de extremo ofensivo muchos minutos

El otro gran cambio llega en la configuración de los zurdos. Hasta esta temporada la fórmula tradicional de dos laterales y dos extremos puros se había impuesto. El capitán Víctor Tomás era el dueño del extremo derecho con Joan Saubich dándole importantes minutos de descanso. En el lateral, Kiril Lazarov era el gran cañonero, mientras que el navarro Eduardo Gurbindo aportaba un juego más táctico. Su aportación en el tramo final de la temporada fue fundamental, como por ejemplo en la ‘Final Four’ de Colonia.

Pero el Barcelona tenía un problema en defensa. La capacidad del macedonio Lazarov en defensa es escasa para el primer nivel europeo, por lo que Xavi Pascual tenía que cuidar mucho la forma de ponerle en pista. Normalmente Lazarov realizaba cambio ataque-defensa, pero en algunas ocasiones, sobre todo cuando su posición quedaba lejos de la zona de cambios, tenía que quedarse a defender. En esas ocasiones le tocaba a Víctor Tomás defender en el lateral y tratar de frenar a jugadores mucho más grandes que él. Esta temporada eso va a cambiar. Con la llegada de Kopljar y la salida de Saubich, serán el croata y el macedonio los que ocuparán el lateral derecho, mientras que Gurbindo tendrá más minutos en el extremo, algo que ya probó ‘Pasqui’ la temporada pasada cuando hubo lesiones de Tomás y Saubich. De esta forma Lazarov podrá jugar minutos sin tener que realizar un cambio en defensa, pues si está acompañado de ‘Gurbi’ el navarro se encargará de defender en el lateral.

Por lo demás, la plantilla no sufrirá ningún cambio. Gonzalo Pérez de Vargas y Danjel Saric seguirán formando una de las mejores parejas de porteros del mundo y Viran Morros continuará con su función de mariscal de la defensa. Siarhei Rutenka cambiará de pareja de baile en el lateral izquierdo, olvidando a Karabatic y compartiendo responsabilidades con Jicha. En este puesto se espera además que el tunecino Jallouz pueda aportar más que en la pasada temporada. El centro del ataque será cosa de dos de los mejores organizadores del balonmano español, el asturiano Raúl Entrerríos y Dani Sarmiento, que ha renovado su contrato con el Barça hasta final de temporada. Por último, en el extremo derecho esperará una de las armas que más daño hizo a sus rivales la pasada temporada, el genio islandés Gudjon Valur Sigurdsson quien, por si no fuera suficiente su presencia, tendrá en el canterano Aitor Ariño un recambio de lujo.

En total son 17 jugadores de talla mundial, 17 estrellas que todo entrenador querría tener en su equipo, 17 hombres que buscarán seguir manteniendo el nombre del Barça en lo alto del balonmano mundial.

Calendario

J1 Helvetia Anaitasuna J16
J2 BM Aragón J17
J3 Frigoríficos Morrazo J18
J4 Bada Huesca J19
J5 BM Guadalajara J20
J6 GO FIT J21
J7 GlobalCaja Ciudad Encantada J22
J8 Ángel Ximénez Puente Genil J23
J9 Fertiberia Puerto Sagunto J24
J10 BM Benidorm J25
J11 SD Teucro J26
J12 ABANCA Ademar León J27
J13 Villa de Aranda J28
J14 Naturhouse La Rioja J29
J15 Fraikin BM Granollers J30

Después de ganar su vigesimosegundo título liguero la pasada temporada, en el curso que empieza no se espera menos que conseguir el vigesimotercero. Pero se mira más allá. Tras dos años seguidos ganando los 30 partidos, una tercera temporada con pleno de victorias sería un éxito rotundo. Hasta ahora la cuenta de partidos ganados en Liga ASOBAL de forma consecutiva está en 61. Si lograse el triunfo en los seis primeros partidos de esta temporada igualaría el récord del Ciudad Real, que contó 67 seguidas. El Barça igualaría el récord en Santander, en casa del recién ascendido GO FIT BM Sinfín. Antes debería haber vencido en las cinco jornadas precedentes, en las que ya tiene algún partido ante rivales de entidad que disputarán competiciones europeas; se estrenará en casa ante el Helvetia Anaitasuna y en la tercera jornada recibirán al Frigoríficos Morrazo.

En la séptima jornada, siempre y cuando no hubiera fallado antes, podría superar el récord del Ciudad Real si gana al GlobalCaja Ciudad Encantada. Entonces y sólo entonces pondría su mente en una nueva cifra, los 72 triunfos seguidos que sumó el BM Granollers a principios de los años setenta, cuando todavía no estaba instaurada la ASOBAL. Llegaría a ese número en la jornada 11, con la visita del Teucro, y podría superarla días después en León, ante el ABANCA Ademar.

No serán los únicos partidos interesantes del Barça durante la temporada. En la décima jornada viajarán a Benidorm, en una visita que la pasada temporada estuvo a punto de suponerle un disgusto. Pero los rivales que a priori le podrían poner en más aprietos son el Naturhouse La Rioja y el Fraikin Granollers. Los dos equipos serán los últimos rivales del Barcelona. El viaje a Logroño se producirá en la jornada 14 y los de ‘Jota’ González les devolverán la visita en la jornada 29, mientras que los derbis contra Granollers cerrarán la primera y la segunda vuelta. El primero será en el Palau Blaugrana y el segundo en tierras vallesanas.

Todo está preparado para que comience una nueva Liga BAUHAUS ASOBAL y el Barça está preparado para ganarla.

Plantilla 2015/16
Dorsal Nombre Posición Nacionalidad Edad Altura Peso
1 Gonzalo Pérez de Vargas Moreno Portero España 24 190 84
3 Jesper Brian Noddesbo Pivote Dinamarca 35 199 100
6 Marko Kopljar Lateral derecho Croacia 29 210 108
8 Víctor Tomás González Extremo derecho España 30 178 89
9 Raúl Entrerríos Rodríguez Central España 34 195 89
10 Cedric Sorhaindo Pivote Francia 31 192 100
11 Daniel Sarmiento Melián Central España 32 186 85
12 Danjel Saric Portero Bosnia Herzegovina 38 194 95
13 Aitor Ariño Bengoechea Extremo izquierdo España 23 187 82
18 Eduardo Gurbindo Martínez Lateral derecho España 28 194 90
19 Gudjon Valur Sigurdsson Extremo izquierdo Islandia 36 187 92
21 Kamil Syprzak Pivote Polonia 24 206 120
22 Siarhei Rutenka Grigoryeva Lateral izquierdo Bielorrusia 34 198 98
27 Viran Morros de Argila Lateral izquierdo España 32 199 92
39 Filip Jicha Lateral izquierdo República Checa 33 201 103
42 Wael Jallouz Lateral izquierdo Túnez 24 197 98
77 Kiril Lazarov Lateral derecho Macedonia 35 193 93
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