Los jugadores canadienses no serán mayoría por primera vez en 98 años
Los hermanos Sedin, Suecos de nacimiento | TSN.ca

Según los datos extrapolados de las dos primeras semanas de competición, el 49'7% de los jugadores (680) que han participado en algún encuentro són de nacionalidad canadiense, cifra que por primera vez en los 98 años de la existencia de la NHL no supera la cifra del 50'1%, límite que da la mayoría.

La temporada pasada la cantidad de canadienses que figuraba en las diferentes plantillas se situó en torno al 51'8% mientras que en el curso 2013/14 la cifra estaba en 53'4%. Cabe destacar que desde la campaña 1999/2000 ha existido una cierta estabilidad en el número de jugadores nacidos en Canadá, situándose en una media del 54'8%.

A principios de la década de los noventa, el 75% de los jugadores eran canadienses, porcentaje que incluso era muy superior en años antes. Aun así, el hockey continúa siendo el deporte nacional del país norteamericano.

El 24'2% de los jugadores son nacidos en los Estados UnidosEl declive se debe en gran parte a la expansión hacia los EE.UU. realizada por la liga durante los últimos 25 años. La mayor población de los vecinos del sur junto con una gran promoción del hockey en zonas no vinculadas décadas atrás con el deporte helado, han contribuido a un incremento de la popularidad de este en USA, sumado a un crecimiento de jugadores provenientes de dicho país. Inclusive de estados dónde años atrás era impensable que pudieran dar jugadores con nivel NHL, tanto és así que California (8), Missouri (4), Carolina del norte (2) y Texas (2) són claros ejemplos. Otro dato más es el futurible número uno del próximo draft, Aston Matthews, nacido en Scottsdale, Arizona.

También la globalización de la liga ha contribuido en una mayor diversidad de nacionalidades, la gran mayoría provenientes del viejo continente. A las más tradicionales (Rusia, Suecia, Finlandia, Rep. Checa,...) se les han sumado Eslovenia, Croatia, Holanda, etc.

Aún así, en la mayoría de franquicias los jugadores canadiense continúan dominando los rosters, teniendo una media de 10'5 por plantilla. Únicamente en tres de ellas (Pittsburgh, New Jersey y Minnesota), los estadounidenses són más numerosos que su vecinos del norte.

Actualmente la cifra de participantes federados en competiciones  de hockey en Canadá, tanto niños como adultos, es de 634.892, cifra más o menos estable en estos últimos años. En EE.UU. los datos són de 611.296 jugadores, aunque evidentemente el porcentaje en mucho mayor en Canadá debido a la menor población comparado con los del tio Sam. 

La selección Canadiense ha ganado los dos últimos oros olímpicos disputados en 2010 y 2014, siendo presente y futuro del hockey sin ninguna duda.

Porcentaje por países de jugadores NHL

País 2015/16 2014/15 2013/14 2000 1990 1980
Canadá 49'7% 51'8% 53'4% 54'8% 73'9% 82'1%
USA 24'2% 24'8% 24'8% 15'9% 17'3% 12'5%
Suecia 9'1% 7'6% 7'4% 4'6% 2'2% 3'1%
Rusia/URSS 4'5% 3'1% 3'2% 7'1% 1'5% 1%
Rep. Checa 4'2% 3'8% 3'8% 7'3% 3% 0'7%
Finlandia 3'2% 3% 2'7% 3'3% 1'7% 0'9%
Eslovaquia 1'1% 1'4% 1'4% 3'1% - -
Suiza 0'9% 1'3% 1% 0'5% - -

Hay más nacionalidades pero estos son los ocho países que tradicionalmente han aportado un mayor número de jugadores a los rosters NHL. 

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