Naturhouse La Rioja - Meshkov Brest: a todo o nada
Ángel Fernández en suspensión en el partido de la pasada temporada ante el Brest. Foto: Juan Marín (www.cbclogrono.com).

Llegó el día. El Naturhouse afronta su primera 'final' de la temporada ante el Meshkov Brest bielorruso, y lo hace en una situación preocupante. El equipo de 'Jota' González viene de caer derrotado en sus dos últimos encuentros (contra Porto y Villa de Aranda, respectivamente), lo que ha mermado considerablemente el estado físico y anímico de sus jugadores.

La lucha por el primer puesto y la clasificación para la siguiente ronda en el Grupo C de la Champions League la protagonizan tres equipos: Naturhouse, Brest y Porto. Los tres están empatados a 12 puntos, pero los portugueses, que ya han disputado su partido de esta jornada, cayeron en Rusia ante el Chekhovskie (30-29). Por lo tanto, la pugna por el primer puesto parece haber quedado entre españoles y bielorrusos.

El Naturhouse consiguió vencer a domicilio al equipo de Brest en la primera vuelta (31-33), una plantilla que, a priori, es más fuerte que la riojana. Sin embargo, este hecho no hace que el Natur parta como favorito para el partido de mañana, ya que las bajas de Cacheda y Rocas, a las que se suma el cansancio que arrastra todo el equipo, hacen esperar un partido muy exigente y complicado.

El Naturhouse está contra las cuerdas

El conjunto logroñés está inmerso en el tramo más complicado de la primera mitad de la temporada. Además de la disputa por la primera plaza en la competición europea, el Natur se medirá a los rivales más exigentes de la ASOBAL: Barcelona y Granollers. Sin embargo, no ha podido empezar de peor manera dicha parte de la campaña, ya que lo ha hecho con dos tropiezos. Hasta la fecha el Naturhouse solo había caído derrotado una vez en la Champions y se mantenía invicto en la competición doméstica.

El primer golpe se lo asestó el Porto en la pasada jornada europea en un partido en el que los españoles mostraron su peor versión (35-31). El segundo fue a manos del Villa de Aranda el pasado miércoles (30-27). Ambas derrotas fueron a domicilio, por lo que los riojanos quieren proteger el fortín del Palacio de los Deportes de Logroño y reencontrarse con la victoria.

El Natur no ha podido preparar el encuentro

Sin embargo, el partido se le hará a buen seguro muy cuesta arriba a una plantilla que cada vez está más limitada. De hecho, ni siquiera han podido preparar el partido ante el Brest al disponer de tan solo tres jugadores sin molestias.

'Jota' González ha calificado el encuentro de "decisivo" y ha manifestado su intención de cerrar la clasificación cuanto antes: "Jugarte todo fuera de casa es muy arriesgado, como le ha quedado demostrado al Oporto, que seguro contaba con ganar en Rusia". Además, si el Natur gana mañana, pasarán a la siguiente fase como primeros de grupo. El técnico vallisoletano también ha dicho que su equipo llega al partido "con un poco de rabia", ya que "se puede ir abajo todo el trabajo". En cuanto a su rival, 'Jota' ha señalado que es un "súperequipo" confeccionado "a golpe de talonario".

El Meshkov apunta alto

El equipo bielorruso viene realizando una fuerte inversión económica en las últimas temporadas, lo que ha hecho que sus exigencias y objetivos aumenten a la par. Esta apuesta ha atraído a su plantilla a jugadores como el ex del Natur Sasha Tioumentsev.

Al igual que el Natur, el Brest cayó en la pista del Porto (29-28), pero consiguió vengarse de los lusos en el partido de vuelta en su feudo (34-27). Por ello, el Naturhouse es el único equipo a batir por los bielorrusos, y la oportunidad que se les presenta mañana tiene además el premio añadido de lograr matemáticamente la clasificación.

En definitiva, los objetivos del Meshkov son, como mínimo, parejos a los del equipo franjivino y el devenir del encuentro marcará, para bien o para mal, el camino de los dos clubes en la presente temporada.

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