The Highlight Zone: Columbus, más colista
The Highlight Zone - 12 de Enero (Fotomontaje: Diego Nieto)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la nueva sección de NHL VAVEL donde se ofrecerán los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.

Ben Bishop, portero de Tampa Bay Lightning, conseguía anoche por segunda vez en la temporada dejar su portería a cero sumando un total de 21 paradas ante los Colorado Avalanche, jugando así un papel decisivo en la victoria de su equipo. El triunfo es el tercero que los Bolts consiguen en su viaje de cuatro partidos lejos de su cancha, en el que la franquicia de Florida ha redescubierto su juego, el mismo que el año pasado le llevó a disputar la final de la Stanley Cup. Ondrej Palat adelantaba a Tampa a la mitad del primer período y el capitán Steven Stamkos anotaba por partida doble para poner el partido imposible a los Avalanche en el transcurso del segundo. Tyler Johnson cerraba el marcardor en el primer partido que Tampa Bay gana en Denver desde el año 2004. Para Colorado, la noche fue un desastre en todos los sentidos y nunca estuvieron a la altura, ni en el aspecto defensivo ni en el ofensivo.

Max Domi, que llevaba más de un mes sin ver portería, rompió anoche la maldición en la victoria que su equipo, los Arizona Coyotes, ganaron en el tiempo extra frente a los Edmonton Oilers para conseguir así su cuarta victoria consecutiva. No se lo pusieron nada fácil los Oilers, quienes estuvieron por delante en el marcador hasta el inicio del tercer período, y mandaban en el partido gracias a los goles conseguidos por Leon Draisaitl, Justin Schultz y Benoit Pouliot. Sin embargo, una figura emergente este año en los Coyotes, el novato Domi, iba a tomar una papel fundamental en el devenir del encuentro, anotando el primer hat trick de su carrera para poner las tablas en el marcador y forzar la prórroga, donde el defensa Oliver Ekman-Larsson lograba batir de nuevo la portería de Edmonton a falta de nueve segundos para el final, dejando el punto extra en Arizona. Como curiosidad, cinco de los siete goles del choque fueron conseguidos en el powerplay.

En una noche llena de celebraciones para los Chicago Blackhaws, la victoria no podía escaparse del United Center, y Nashville Predators caía por tres tantos a dos. Joel Quenneville, entrenador de los Hawks, celebraba de la mejor forma posible la extensión de su contrato, logrando su victoria número 782, las mismas que el histórico Al Arbour y sólo superados por las 1244 de Scotty Bowman. El preparador es además el único en activo que ha ganado tres Stanley Cups. Respecto al partido, Marian Hossa, que también celebraba su cumpleaños, asistía a Andrew Shaw en los dos primeros goles de Chicago y Brent Seabrook ampliaba la diferencia con un gol en el segundo período. El gol de Seabrook iba a ser contestado rápidamente por Nashville, 18 segundos después, con un gol de Mike Ribeiro. Filip Forsberg volvía a marcar para los Predators a escasos segundos del final y sin tiempo para evitar la octava victoria consecutiva de los Blackhawks.

Después de que el defensa de Winnipeg Jets, Tyler Myers, perdiese los papeles tras ser sancionado con cinco minutos por un bloqueo ilegal, el camino a la victoria de los San José Sharks fue un paseo. Además, los árbitros también castigaron al jugador de los Jets con game misconduct (mal comportamiento) al golpear a Tommy Wingels en la cabeza, tras tener sus más y sus menos durante todo el partido. En lo meramente deportivo, el partido llegaba a la segunda mitad del tercer período bastante igualado, aunque con los Sharks ya por delante en el marcador merced a los goles de Chris Tierney y Joe Thornton. Un gol de Nikolaj Ehlers, que empataba en primera instancia el partido para los Jets, aún daba esperanzas al equipo local, pero tras el incidente de Myers en el tercer período, San José conseguiría otros dos goles, firmados por Joe Pavelski y Joel Ward, para llevarse la victoria del MTS Centre, la tercera de las últimas cuatro noches.

Tras regresar a las alineaciones a principios de este mes, Patrick Berglund va poco a poco cogiendo la dinámica de competición y la buena forma y eso se notó anoche en la victoria de su equipo, St. Louis Blues, sobre los New Jersey Devils. Berglund anotó dos goles en el powerplay, uno para abrir el marcador y otro que ponía a St. Louis por delante en el marcador en el segundo período y tras el empate conseguido por Scottie Upshall que neutralizaba los goles de los Devils en el primer período y que fueron obra de Lee Stempniak y Bobby Farnham. En el tercer y definitivo período, los Blues ampliaban la diferencia en el marcador con un tempranero gol de Ty Rattie, quien conseguia así su primer gol en la liga y cerraba definitivamente el encuentro con un tanto de David Backes a escasos segundos del final. El triunfo supone la quinta victoria consecutiva de los Blues frente a los Devils, quienes han perdido cuatro de los últimos cinco partidos.

Tercera vez esta temporada que los New York Islanders consiguen imponerse al colista, Columbus Blue Jackets, que pese al cambio en el banquillo hace algunos meses, sigue en una línea totalmente nefasta. En su primera visita a Brooklyn, donde los Islanders mantienen un sólido juego, los Blue Jackets lograron mantenerse en el partido durante los dos primeros períodos con los goles de William Karlsson y David Savard que neutralizaban los conseguidos para New York por Ryan Strome y Brock Nelson. Pero al final del segundo período, Nelson anotaba su segundo gol para poner por delante a los Islanders y el equipo de Ohio se vino abajo en el tercer período, donde Brian Strait alejaba a los neoyorquinos en el marcador apenas disputados cinco minutos de la reanudación y justo antes del final, Nelson lograba el hattrick a puerta vacía. Los isleños se colocan así de nuevo segundos en la división Metropolitana, empatados con sus vecinos, los New York Rangers.

Después de trece partidos sin grandes aportaciones y sin cosechar un sólo punto, el joven delantero de Carolina Hurricanes, Elias Lindholm, destapó anoche el tarro de las esencias y dió los tres goles de su equipo en la victoria sobre los Pittsburgh Penguins. Eric Staal y Kris Versteeg adelantarían a los Hurricanes en la primera mitad del segundo período pero el defensa de los Penguins, Kris Letang, recortaría diferencias con un disparo marca de la casa. En el tercer período y merced a un gol de Chris Kunitz tras una buena asistencia de Sidney Crosby llegaría el empate para Pittsburgh que forzaba la disputa del punto extra en la prórroga. La balanza comenzó a decantarse hacia el lado de Carolina al ser sancionado con dos minutos Evgeni Malkin por enganchar con el stick a Jordan Staal y acabo de caer del lado local cuando Jeff Skinner anotó tras una sútil asistencia de Lindholm en lo que supone la tercera victoria consecutiva para los Canes.

Los Buffalo Sabres dijeron anoche adiós al pequeño problema de anotación que parecían tener durante los primeros períodos y consiguieron sus tres goles en los primeros veinte minutos para batir a Minnesota Wild. El equipo de Dan Bylsma acusaba demasiado sus lentos comienzos en los partidos pero anoche fue todo lo contrario. Buffalo apretó el acelerador y se adelantaba por medio de Jamie McGinn en el minuto 10 de partido. Luego, y con una diferencia de 20 segundos entre ellos, caían también los goles de Rasmus Ristolainen y Brian Gionta que ampliaban considerablemente el marcador a favor de los neoyorquinos. Minnesota Wild lograría maquillar y recortar el resultado en los siguientes períodos con los tantos de Ryan Suter, logrado en inferioridad, y Thomas Vanek a un minuto del final. Con el triunfo Buffalo pone fin a una pésima racha de seis derrotas y los Wild ceden su tercer partido en casa tras perder anteriormente con Philadelphia y New Jersey.

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