The Highlight Zone: Kuznetsov hace más lider a Washington
The Highlight Zone - 14 de Enero (Fotomontaje: Diego Nieto)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la nueva sección de NHL VAVEL donde se ofrecerán los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.


Los nuevos vecinos de Brooklin se llevaron el derbi neoyorquino gracias a un gran tercer periodo y a una buena actuación de su guardameta. Jaroslav Halak conseguía anoche su octava victoria tras detener nada menos que 33 de los 34 disparos recibidos.

Hubo que esperar a que los asistentes comenzaran a abandonar sus asientos de cara a al segundo intermedio para ver como llegaba el primer gol del partido. Marc Staal no desaprovechaba una grandísima jugada con un excepcional movimiento de Kevin Hayes para poner a los blueshirts por delante en el marcador. Los Isles supieron reponerse de ese mazazo a pocos segundo del segundo descanso y en el tercer periodo consiguieron darle la vuelta al marcador.

Al poco de comenzar el tercer tercio Brock Nelson le robaba la cartera a los Rangers y después de perder el puck volvía a recuperarlo para no esperar a que Lundqvist pudiera reaccionar para empatar el encuentro. Nick Leddy anotaría posteriormente en power play y Okposo ponía la puntilla con empty net para poner la puntilla. Balón de oxigeno para los Isles que supieron aprovechar sus oportunidades, mientras que los Rangers desaprovecharon 3 en el power play.


Braden Holtby extiende la racha de victoria de los Capitals y la suya propia gracias a otra increible actuación. La temporada de los capitalinos sigue inmaculada gracias al enorme trabajo en los tubos y el gran nivel ofensivo. Anoche de nuevo, un buen Kuznetsov lideró los suyos con dos goles y una asistencia en una cómoda victoria frente a los Vancouver Canucks.

Abriría el marcador Evgeni en el segundo periodo tras robar el puck y montar la contra su compañero Dmitry Orlov, quien tras una gran jugada le dejaba el disco fácil a su compatriota para que este lo empujase a la red. Washington llevaba el peso del encuentro ante unos desdibujados Canucks que veían como su diferencia aumentaba cuando de nuevo la presión de los Caps surgía efecto y tras robar el disco junto al arco de Miller anotaba Karl Alzner desde la blueline.

Con 0-2 en el marcador se iniciaba un tercer periodo donde Wilson ampliaría la ventaja para verse luego recortada por el gol de Vrbata. Kusnetsov firmaría otro gran encuentro anotando a dos segundos del final con la portería vacía. Este año parece que los Capitals presentan su seria candidatura al título de conferencia y la Stanley.

Los Chicago Blackhawks ganaban la pasada madrugada para extender su racha de victoria a nueve. No fue lo único reseñable en cuanto al resultado para los Hawks, ya que su entrenador firmaba su victoria 783 en la NHL superando a Al Arbour como segundo entrenador con más vistirias en la Nationel Hockey League.

El partido entre dos de los Original Six comenzó con un ritmo trepidante. El primer gol llegaría tras una buena jugada de Andrew Shaw para que anotase el capitán, Jonathan Toews. Buenas actuaciones las de Shaw en los últimos partidos después de conocerse que quizás Bowman pudiera estar buscandole nueva residencia lejos de Chicago. Empataría 2 mnutos después Paul Byron, pero poco le duraría la felicidad a la parroquia local. Justo antes del final del primer periodo anotarían nuevamente los Hawks a través de Ryan Garbutt desde la 4ª linea, para ponerse por delante 2-1 en lo que sería el marcador definitivo. Los Canadiens a pesar de intentarlo una y otra vez se encontraron con un gran escollo llamado Corey Crawford que volvió a firmar una excepcional actuación bajo tubos.

Los Hurricanes de la mano de Jeff Skinner vuelven a cosechar una nueva victoria, son ya cuatro las que encadenan los de Carolina. Los Blues lo intentaron pero no pudieron superar la buena presión en la zona neutral de los de North Carolina.

Inició el encuentro bien Carolina dominando, pero a mitad del primer periodo los Blues se repusieron de esa presión y comenzaron a incomodar a Eddie Lack, portero de los locales. Finalmente cuando los Blues se reponian de esa presión y se venían arriba llegó el gol de Skinner. Carolina aprovechaba los espacios y su hombre más peligroso sobre el hielo los ponía por delante en el marcador. Brett Pesce y Brock McGinn ampliarían la ventaja. Jori Lehtera recortaría poco después, pero los Canes no estaban por la laber de dejar escapar esta victoria. Riley Nash acomodaba el final del parido con un nuevo tanto. Buena victoria para los de Carolina que se sitúan cuartos en la metropolitana con opciones de playoffs.

Los Jets se llevaron un duelo en el que los Predators empataron a falta de 14 segundos para finalizar el tiempo reglamentario. El empate in extremis fue obra de James Neal que anotaba así su gol número 200 en la NHL.

Abría el marcador NAshville en el primer periodo gracias aun buen tanto de Kevin Fiala que recogía un rechace frente a los tubos para batir a Hellebuyck. Después de un primer periodo bastante nivelado comenzaría el segundo con los Jets volcados, con la idea de dar la vuelta al marcador. Sus intenciones dieron los frutos esperados y gracias a los goles de Byfuglien (2) y Little el encuentro se iba al segundo descanso con victoria local. Nikolaj Ehlers ampliaba la ventaja pero los Preds no daban el encuentro por perdido y gracias a los tantos de Johansen, Nystrom y Neal a falta de 14 segundos, conseguían empatar el partido. Neal con su gol 16 de la temporada (200 de su carrera en la NHL) forzaba el overtime. Finalmente se llevaría los puntos los visitantes sin dejar mucho más a su paso.

Podría haberse llamado el partido por las wild cards, Ambos conjuntos luchaban antes del encuentro por meterse dentro de playoffs aunque fuera por la "puerta de atrás". Los de Denver no dieron opción a los de New Jersey gracias a un grandísimo Calvin Pickard que conseguía su primer shut out tras detener los 27 disparos con los que los Devils lo pusieron a prueba.

Con un gol por periodo y un dominio casi absoluto de la zona neutral, los Avs se hicieron con la victoria la pasada noche en el Pepsi Center. Matt Duchene abría el marcador tras recuperar Holden en la zona media de la pista para ceder y que anotase el center. Tyson Barrie recogía un rechace en boca de gol para anotar en el segundo periodo mientras que Carl Soderberg anotaba a puerta vacía ya en el tercer periodo.

La lucha de rookies no tuvo rival la pasada noche en Arizona. Dylan Larkin dio un auténtico recital en Glendale mientras que Max Domi no consiguió desplegar su juego como en otros encuentros.

El dominio de Arizona durante los dos primeros periodos dio como resultado que los Coyotes se fueran al segundo intermedio con una ventaja de 2-0 gracias a los tantos conseguidos en el segundo periodo por Oliver Ekman-Larsson y Shane Doan en power play. Gran estado de forma del capitán de los Coyotes que suma 5 puntos en sus últimos 5 encuentros. Detroit comenzaría a "carburar" en el tercer periodo gracias a las facilidades de Arizona. Pavel Datsyuk primero y Gustav Nyquist después podrían el empate gracias a dos ventajas numéricas cedidas por los Coyotes. En el overtime anotaría Danny DeKeyser después de una espectacular jugada de Dylan Larkin. Detroit finaliza el road-trip con un registro de 5-1-0.

San Jose se llevó los puntos en un aburrido partido que tuvo que irse hasta los penaltis para conocer al vencedor. Lo intentaron ambos conjuntos desde el inicio pero las continuas pérdidas y ambos porteros impedirían que no se estrenase el marcador hasta llegar a la mitad del primer periodo. Marc-Edouard Vlasic daba la ventaja a los visitantes, que se fueron ganando al primer descanso. Sería en el segundo periodo cuando San Jose Sharks tendría respuesta a su ventaja. Lauri Korpikoski montaba un rápido contragolpe para ceder a Nail Yakupov que anotaba. Regresa con mucha fuerza Yakupov tras unos meses de baja por lesión.

Finalmente el encuentro finalizó en el añadido, tampoco hubo goles por lo que se recurrió a los penaltis para determinar el ganador. Arizona no consiguió batir a Martin Jones mientras que los Hawks no perdonaban y anotaban sus goles gracias a Pavelski y Donskoi.

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