The Highlight Zone: cesión de liderato en la Central
The Highlight Zone - 15 de Enero (Fotomontaje: Diego Nieto)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la nueva sección de NHL VAVEL donde se ofrecerán los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.

Supieron encontrar de forma excelente anoche los Anaheim Ducks uno de los pocos puntos débiles de los Dallas Stars esta temporada, la falta de profundidad en defensa. En doce minutos de total y absoluto dominio de los Ducks durante el primer período del partido disputado ayer en el Honda Center, el equipo de Anaheim fue capaz de batir al portero Star, Kari Lehtonen, en cuatro ocasiones, dejando con escasas opciones al equipo tejano. Los goles llegaban en racimos de dos, apenas separados por un margen de medio minuto entre ellos, primero en el minuto 3 cuando Jakob Silverberg y Sami Vatanen perforaron la portería visitante y más tarde cuando se disputaba el minuto 15 de juego al aprovechar bien Hampus Lindholm un powerplay favorable a los Ducks y segundos después también anotaba Corey Perry. Es una de las mejores rachas de la temporada para Anaheim que ha ganado siete de los últimos diez. Para los Stars, la derrota suponía la cesión del liderato de la división Central tras la victoria de Chicago Blackhawks en Toronto y su sexta derrota consecutiva en partidos disputados lejos de Texas.

Primer partido de la temporada en que Minnesota Wild no logra estrenar su casillero de goles y lo hizo frente a unos excelentes Winnipeg Jets cuyo portero rookie, Connor Hellebuyck, detuvo los 24 disparos que efectuaron los Wild anoche, a los que les costó mucho encontrar una directriz clara de juego. Los Jets, que aún se encuentran siete puntos por detrás de Minnesota y con un partido más disputado, han encontrado en el joven portero un buen impulso sobre el que fomentar una buena base. Un tempranero gol de Blake Wheeler en el primer período supondría a la postre el único tanto del partido y el de la victoria para los Jets. De los últimos ocho partidos disputados en casa, Minnesota Wild tan sólo ha sido capaz de sacar adelante dos de ellos y siendo este el tercer choque particular entre franquicias que se llevan los Jets, convirtiéndose así en un enigma a resolver para los Wild.

Vladislav Namestnikov, el joven jugador ruso de Tampa Bay Lightning, completaba su hattrick de anoche durante el tiempo extra, consiguiendo completar así una noche soberbia y darle la victoria a su equipo frente a los Pittsburgh Penguins. Abría el marcador Namestnikov en el primer minuto del primer período, gol que sería neutralizado diez minutos después por el de Kris Letang que a su vez ponía las tablas en el marcador. Durante la disputa del segundo el partido estuvo más abierto gracias en parte a las penalizaciones para cada equipo, que además permitían ampliar el marcador con los goles de Valtteri Filppula y el segundo de Namestnikov para Tampa y recortar diferencias por parte de los Penguins gracias al gol de Patrick Hornqvist, todos ellos conseguidos en superioridades numéricas. En el tercero, Pittsburgh pisaría el acelerador para sobreponerse a la desventaja que reflejaba el marcador y se ponía por delante con los goles de Trevor Daley y Chris Kunitz pero a unos cinco minutos para el final, Anton Stralman conseguía la iguala que forzaba la prórroga, donde Namestnikov hacía el tercero para darle el punto extra a unos Bolts que han reencontrado parte de la chispa de la pasada campaña.

Parece que Boston Bruins ha aprendido de los errores pasados y tras perder sus dos últimos partidos en los últimos 20 minutos por desperdiciar ventajas en el marcador, anoche no dejaron que eso ocurriera y jugaron un magnífico período final donde cerraron de manera brillante el partido contra Buffalo Sabres. Serían los neoyorquinos los que abrirían las hostilidades durante la disputa del primer período al conseguir David Legwand inaugurar el electrónico y poner por delante a los Sabres. Nada más comenzar el segundo acto, el gol de Legwand era igualado por Matt Beleskey y en el tercero llegaría la eclosión definitiva de la ofensiva bostoniana con tres goles, obra de Zdeno Chara, Ryan Spooner y Brett Conolly sucesivamente, y que ponían el punto final a las esperanzas que pudiesen albergar los Sabres de llevarse algo positivo del partido.

Sin ningún lugar a dudas, el delantero de los Vancouver Canucks, Bo Horvat, ha dado con la tecla para dominar y doblegar a los Carolina Hurricanes. Al menos durante los dos últimos enfrentamientos disputados este mes entre estos dos equipos dónde el joven delantero Canuck ha logrado conseguir cuatro tantos. En el choque de anoche, Horvat lograba el gol que pondría temporalmente a Buffalo por delante en el marcador hasta el gol conseguido por John-Michael Liles a falta de escasos minutos para el final y que forzaba el tiempo extra. Durante la disputa del mismo, Horvat conseguía su segundo y definitivo gol de la noche con un tiro desde la zona exterior. El partido también nos dejó el primer gol de la temporada para el jugador de Vancouver, Linden Bey, durante el primer período que minutos más tarde sería igualado por el conseguido en superioridad por Kris Versteeg.

Diez victorias consecutivas para los Chicago Blackhawks, anoche a costa de unos Toronto Maple Leafs condenados por el exceso de penalizaciones por acciones antirreglamentarias y que los Blackhawks y Patrick Kane supieron aprovechar a la perfección para llevarse el encuentro. Kane, quien anotó anoche el primer hattrick de su carrera en temporada regular (sus otros hattricks habían sido en playoffs), dió además una asistencia en otra gran noche del delantero de Buffalo y sigue liderando la tabla de anotadores de la liga con 28 tantos. El otro gol de Chicago fue conseguido por el joven promesa ruso Artemi Panarin al aprovecharse también de una superioridad numérica durante el tercer período. También en ese último período llegaría el gol del honor para los pupilos de Mike Babcock por mediación del defensa Morgan Rielly, aunque eso no pudo evitar que los Maple Leafs cosechasen su cuarta derrota consecutiva tras haber tenido un excelente mes de diciembre.

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