The Highlight Zone: súper porteros
The Highlight Zone - 16 de Enero (Fotomontaje: Diego Nieto)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la nueva sección de NHL VAVEL donde se ofrecerán los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.

Victoria peleadísima la de San José Sharks anoche frente a unos Dallas Stars que no acaban de volver del todo a la senda del triunfo y el buen juego lo que les ha costado recientemente el liderato de la división Central. Pese a permitir el empate en sendas ocasiones durante el tercer período, los Sharks pudieron llevarse el partido finalmente en el tiempo extra gracias a un gol de Tomas Hertl y conseguir por primera vez tres victorias consecutivas en el SAP Center desde el pasado enero. Ales Hemsky adelantaba a Dallas en el primer período y Marc-Edouard Vlasic y Chris Tierney ponían por delante a los Sharks en el segundo. Nada más comenzar el tercero, Tyler Seguin lograba igualar el partido para los tejanos que se verían de nuevo abajo en el marcador tras el segundo tanto de Vlasic, tanto que sería neutralizado en apenas unos segundos por Jason Spezza para poner las tablas definitivas antes de la prórroga donde Hertl sentenciaba para los californianos. Dallas, que ha perdido seis de los últimos siete partidos, parece que se ha olvidado de como ganar a domicilio ya que ha perdido sus últimos siete partidos como visitante.

Gracias a una actuación estelar de su portero, Cam Talbot y a la habilidad en los lanzamientos de penalti de Teddy Purcell, los Edmonton Oilers se llevaron la victoria en la batalla de Alberta frente a los Calgary Flames. Lo cierto es que los equipos especiales de los Oilers tuvieron también su parte de protagonismo logrando mantener la portería imbatida durante cuatro powerplays al principio del partido y uno más en la prórroga para forzar la tanda de penaltis. Sam Bennet ponía por delante a los Flames a la mitad del primer período y el marcador ya no se movería más hasta el tercero cuando Mark Fayne lograba igualar la contienda para Edmonton. Luego en los penaltis, Purcell sería el único capaz de anotar su lanzamiento para ponerle final al partido y a la racha de cuatro derrotas que llevaban los Oilers. Ambos equipos se han enfrentado anteriormente en cuatro ocasiones esta temporada, con dos victorias para cada bando.

El portero de los New Jersey Devils, Cory Schneider, seleccionado para el All-Star a principios de este mes por vez primera en su carrera, conseguía anoche mantener su portería imbatida contra los Arizona Coyotes, liderando a su equipo hacia la victoria. Es la tercera vez que Schneider consigue dejar a cero el marcador de los Coyotes en toda su carrera. No se lo pusieron nada sencillo los de Glendale a los Devils, ya que gozaron de multitud de ocasiones para marcar pero los Devils contaban con Schneider y el suficiente poder ofensivo para llevarse el triunfo con los goles de Reid Boucher y Kyle Palmieri, que lograba así su decimoctavo gol de la temporada liderando la tabla de goleadores de New Jersey. Es tan sólo la segunda vez en esta temporada que los Arizona Coyotes se quedan sin marcar.

Si el portero suplente de los Nashville Predators, Carter Hutton, sintió anoche alguna presión por estar bajo los tubos y ayudar a obtener a los Predators una victoria que aliviaba su bajón de juego, no se notó en absoluto. Hutton, que jugaba como titular por primera vez frente a su público, hizo 29 paradas para conseguir la tercera portería imbatida de su carrera y Nashville lograba poner fin a la negativa racha de cinco derrotas consecutivas que llevaba acumuladas. Eric Nystrom marcaba el primero para Nashville en el primer período y en el tercero un gol de Roman Josi en superioridad y otro de Filip Forsberg cerca del final ponían el cierre a un buen partido y a su bajón de juego. Para Minnesota, la derrota supone la cuarta consecutiva y pese a llevar gran parte del peso ofensivo en los primeros minutos, no fueron capaces de batir a Hutton.

Un jugador que apenas tuvo descanso antes del partido y otro que llevaba sin ver portería más de un año le dieron anoche una sorpresiva victoria a los Buffalo Sabres sobre los líderes de la liga, los Washington Capitals. Phil Varone, que fue llamado desde el afiliado de los Sabres en la AHL (Rochester Americans) tras jugar el viernes por la noche y Tim Schaller que no había marcado desde hacía más un año y anoche lo hizo cuando su equipo estaba en inferioridad, pusieron en franca ventaja a los Sabres en el primer período. No lograban reaccionar los Capitals que veían como en el segundo la ventaja se incrementaba en otros dos tantos merced a los logrados por Evander Kane, en un fallo claro de Braden Holtby que fue cambiado tras esa acción, y Cody Franson. En el tercer tiempo, Marcus Johansson marcaría el gol del honor para Washington, que llevaba cinco triunfos consecutivos.

Brad Marchand tuvo que marcar su gol un par de veces para que este subiese al marcador y los Boston Bruins pudiesen llevarse la victoria frente a los Toronto Maple Leafs. En la primera ocasión que Marchand logró batir a Jonathan Bernier, el gol tuvo que ser revisado a petición del entrenador de Toronto, Mike Babcock, al que los colegiados dieron la razón anulando el gol conseguido por el polémico delantero de Boston por fuera de juego. No logró sin embargo desequilibrar esta circunstancia al menudo delantero, que segundos después lograba de nuevo batir la portería Leaf para poner el gol definitivo en el marcador. Patrice Bergeron también aportó su granito de arena al marcar por partida doble y colocar siempre por delante a los Bruins, que no obstante veían como Toronto, gracias en parte a las buenas intervenciones de Bernier y a los goles de Leo Komarov y Shawn Matthias lograban igualar el tanteador en el segundo período. Para los Leafs el partido supone su quinta derrota consecutiva.

La suerte se alió con el colista de la liga, los Columbus Blue Jackets, al menos por una noche, para darles la victoria frente a los Colorado Avalanche en el último minuto del partido disputado anoche en Ohio. Un flojo disparo del defensa Jack Johnson que buscaba llevar el disco cerca de la portería de Colorado, acabó rebotando en el patín de Cody McLeod que intentaba bloquear el tiro y colándose en la red defendida por Calvin Pickard. Justamente, y también escasos segundos después de iniciarse el partido, los Blue Jackets se habían puesto por delante en el marcador con el gol de Brandon Dubinsky. En el segundo período, y tras alguna buena intervención de Joonas Korpisalo para mantener la ventaja de Columbus, llegaría el empate de los Avalanche con el cuarto gol de la temporada para el rookie Chris Wagner. Luego el afortunado gol de Johnson supuso una losa demasiado pesada y con escaso margen de tiempo para la reacción de la franquicia de Denver que pierde así el puesto de wildcard que tenía en la conferencia Oeste en favor de Nashville Predators.

En una noche en la que la afición de St. Louis Blues homenajeaba a alguno de sus porteros históricos como Mike Liut, Curtis Joseph o Grant Fuhr, tenía que ser uno de sus guardarredes actuales, Brian Elliott, quien jugara un papel protagonista en la victoria sobre los Montreal Canadiens. Elliott marcaba el máximo de paradas en un partido de su carrera con 46 y Jori Lehtera le daba la victoria final a los Blues con un gol en el tiempo extra. Comenzaba de forma inmejorable el choque para St. Louis que a los 34 segundos se adelantaba por medio del rookie Robby Fabbri, que lleva ya once goles y se ha convertido en una de las sensaciones de la temporada en los Blues. Los tantos de PK Subban y Max Pacioretty ponían sin embargo por delante a los Canadiens en la mitad del segundo período pero duraría poco la alegría en el lado canadiense al empatar Colton Parayko apenas un minuto después. La situación se repetiría en el tercero con los goles de Tomas Plekanec y Ty Rattie que forzaban la disputa del tiempo extra, donde el gol de Lehtera le daba el punto extra a los Blues que han ganado tres de los últimos cuatro, todo lo contrario que Montreal que ha perdido cuatro de los últimos cinco.

Al principio del tercer período todo hacía indicar que Los Angeles Kings lograrían obtener otra victoria fácil y los Ottawa Senators tendrían que digerir una nueva derrota. Doce minutos y cuatro goles más tarde, los Senators lograban una de sus victorias más épicas de la temporada y los Kings se preguntaban como había sucedido. Jeff Carter y Vincent Lecavalier lograban una cómoda ventaja de dos goles para Los Angeles solamente contestada por el gol de Alex Chiasson para los Senators en el segundo período. A falta de 17 minutos para el bocinazo final, Tyler Toffoli ampliaba de nuevo la ventaja del equipo californiano y parecía que el mazazo sería inevitable para los Senators. Sin embargo, dos goles en 26 segundos de Bobby Ryan y Jean-Gabriel Pageau dejaron estupefactos a unos Kings que veían como un gol en superioridad de Mika Zibanejad y otro a puerta vacía de Mark Borowiecki completaban la remontada para los canadienses y enmudecían al Staples Center.

Mats Zucarello lograba darle la victoria anoche a los New York Rangers en la tanda de penaltis frente a unos enrachados Philadelphia Flyers que llegaban al partido con mucho optimismo y fuerza tras haber ganado seis partidos consecutivos en su estadio. Mención especial merece el portero de los Rangers, Henrik Lundqvist, que con la victoria lograba su vigésimo triunfo de esta temporada, marcando un hito histórico e igualando a Martin Brodeur y Tony Esposito como los únicos porteros que han logrado 20 victorias en once temporadas consecutivas durante su carrera. Brayden Schenn adelantaba a los Flyers en el primer período y JT Miller lograba el empate para los Rangers a falta de 3 minutos para el segundo período, en el cual cobrarían ventaja los neoyorquinos por mediación de Chris Kreider bien asistido por Derek Stepan y Rick Nash y bien soportados por un excelente Lundqvist que realizó soberbias intervenciones. En el tercero, y cuando los Rangers cumplían dos minutos en inferioridad, sería Wayne Simmonds quien con su duocécimo gol de la temporada lograba la igualada y forzaba la prórroga y posteriormente la tanda de penalties donde New York se llevaría el punto extra.

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