Arizona Cardinals - Carolina Panthers: los dos mejores de la NFC, frente a frente
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Panthers Cardinals, gran partido en el Bank Of America Stadium de Charlotte donde los dos mejores equipos de la NFC se enfrentarán por un billete para la Superbowl. Dos equipos con potencial tanto en ataque como en defensa donde la gran pregunta será si los de Arizona podrán frenar el 'efecto Newton'. Se ha confirmado que el partido se jugará bajo la tormenta 'Jonás' que azote el este de Estados Unidos estos últimos días.

Gran partido el que se vivirá en Charlotte donde Cardinals y Panthers buscarán un billete para la Superbowl 50. Los Arizona Cardinals acabaron la temporada con 13-3 y derrotando a los Green Bay Packers por 26 a 20 en la ronda divisonal. Por otro lado los Carolina Panthers tan sólo perdieron un partido en toda la temporada regular y vencieron en ronda divisional a los Seattle Seahawks por 31-24.

Se enfrentan los dos mejores equipos de la NFC, tanto Arizona como Carolina han desplegado el mejor juego de toda la conferencia, buen ataque (Carolina 1ª, Arizona 2ª en toda la NFL en puntos a favor) y dos grandes defensas (7ª y 8ª respectivamente en puntos en contra). Carolina ha contado con un Newton espectacular, posible merecedor del MVP y con unos jugadores defensivos que hacían el trabajo mas fácil al ataque como Short, Davis o Luke Kuechly. Arizona tampoco se queda atrás en estrellas defensivas teniendo a jugadores como Calais Campbell, Tyrann Mathieu (aunque actualmente está lesionado) o Patrick Peterson. Los dos equipos tienen grandes jugadores tanto delante como detrás, entonces, ¿quien puede ganar?

Mientras que Carolina se ha mostrado muy fuerte durante todo el año, Arizona ha tenido algún traspiés inesperado durante la temporada regular pero ha demostrado que contra equipos de arriba saca su mejor juego. Palmer ha tenido un año espectacular con 35 TD (máximo en su carrera), 11 INT y 4.671 yardas. Arizona asi se convirtió en el equipo que mas puntos por partido anotaba. Larry Fitzgerald ha sido el socio perfecto para Palmer, con 109 recepciones (máximo en su carrera) y 1.215 yardas (ah, también 9 TD) así que una de las claves del partido será la conexión entre estos dos jugadores. La conexión Palmer-Fitzgerald es mas poderosa que cualquiera que pueda tener Carolina y ‘Fitz’ se está mostrando casi insuperable en jugadas de ‘curl’ y ahí es donde tendrá que defender Luke Kuechly de los Panthers esa zona con la difícil tarea que eso supone.

Algunos podréis decir, ¿y que pasa con Newton y Olsen?, ¿no es una pareja poderosa? Está claro que si, pero Arizona tiene mas fácil pasar a Fitzgerald aprovechándose de la superioridad de agilidad de Fitzgerald con Kuechly que Carolina con Olsen cuando Arizona ha sido uno de los mejores equipos de toda la NFL defendiendo a tight ends. Cam Newton siempre es un jugador decisivo y esta vez tendrá que contar mas con Funchess ya que es un jugador que puede hacer daño a la defensa al hombre que suele hacer Arizona. Jugador rápido con buenas manos y que ha mejorado técnicamente desde que comenzó la temporada aparte de confiar mas en él y hacer muchos menos ‘drops’.

En el juego de carrera Carolina ha estado mucho mejor que su rival, con Jonathan Stewart han estado tremendos durante toda la temporada regular. Un excelente juego de bloqueo en la ‘OL’ y un Stewart en su mejor forma han dado como resultado que los Panthers han sido el equipo con mas yardas por tierra de toda la liga. Arizona en cambio tras las lesiones de Ellington (aunque ya recuperado, en baja forma) y Johnson han tenido que contar con runningbacks muy secundarios como David Johnson que a pesar de cumplir no están al nivel del juego de carrera rival. Los  Cardinals han sido en temporada regular uno de los mejores equipos parando la carrera asi que tendrán que evitar ‘big plays’ de Stewart si no quieren que Carolina se dispare en el marcador. Los Panthers aparte de jugar un gran juego de pase tienen en Stewart un gran corredor y siempre consiguen alguna gran ‘big play’ que ponen 7 puntos en bandeja de los de Charlotte.

Dos buenos equipos en ataque, dos buenos equipos en defensa, ¿quien da más? El domingo partido con un billete para la Superbowl. Cardinals no la juega desde 2009 donde perdieron con Pittsburgh, mientras los Carolina Panthers no juegan una Superbowl desde 2004, también con derrota frente a los Patriots de Brady en sus primeros años. Mañana tendrán una oportunidad de conseguir un ticket y tener una revancha (puede que los Panthers de nuevo ante los mismos Patriots), ¿quien será el vencedor?

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