The NHL Highlight Zone: los Panthers vuelven con las garras afiladas
The Highlight Zone - 22 de Enero (Fotomontaje: Diego Nieto | VAVEL España)

Bienvenidos a The Highlight Zone, la nueva sección de NHL VAVEL donde se ofrecerán los mejores momentos de cada jornada acompañados de un brevísimo análisis de cada encuentro.

La liga nacional de hockey (NHL) anunciaba el viernes por la tarde que el partido que debían disputar los Washington Capitals y los Anaheim Ducks ese mismo día había sido pospuesto debido a una tormenta invernal que estaba golpeando a la costa Este de Estados Unidos.

No ofreció grandes alternativas el encuentro de anoche entre los Buffalo Sabres y los Detroit Red Wings, con un apático equipo local que sólo disparó a puerta en diecinueve ocasiones y fue incapaz de superar a Petr Mrazek que cosechaba así su tercera portería imbatida de la temporada. Detroit, que efectuó 45 disparos, sólo pudo batir la portería de los neoyorquinos cuando apareció en el partido Dylan Larkin. El rookie, en un soberbio tercer tiempo, abrió el marcador para los Wings y asistió a su capitán Henrik Zetterberg para inclinar la balanza de un partido carente de goles, gracias en gran parte a la actuación de Robin Lehner que registró su máximo de paradas en un partido de esta temporada con 42. Luke Glendening redondeaba el tanteador con un gol a puerta vacía en el último minuto del partido para Detroit, que había perdido los dos últimos partidos.

Ni la nieve del tremendo temporal que sacude la costa Este ni los Carolina Hurricanes fueron capaces anoche de detener a unos sólidos New York Rangers que realizaron un partido muy sobrio en todas sus líneas. Aguantaron los Canes hasta la segunda mitad del primer período cuando un par de errores defensivos condenaron a los de Raleigh con un par de goles de los Rangers, conseguidos ambos por defensas. El primero obra de Ryan McDonagh, que tras interceptar un pase en la zona neutral, llegaba a zona de disparo y batía a Eddie Lack con un disparo bien colocado. Escasos minutos después, Keith Yandle se incorporaba bien a la zona de ataque y remataba desde cerca sobrepasando de nuevo a un impotente Lack. En el segundo período, Henrik Lundqvist desbarató las mejores ocasiones de Carolina pero no pudo evitar el gol de Joakin Nordstrom tras un fallo en la marca y que rebajaba la diferencia a un sólo gol. La tímida reacción de los Hurricanes no fue suficiente que siguieron pagando caros sus errores defensivos con otros dos tantos de J.T. Miller para conseguir una ventaja que se tornaría definitiva. Los Rangers han ganado catorce de sus últimos quince encuentros contra el equipo de Carolina del Norte.

Después de no haber disputado partidos en los últimos cinco días, los New York Islanders llegaban totalmente descansados al encuentro que les enfrentaba a los Ottawa Senators en el Canadien Tire Centre y eso se dejó notar en el resultado final. Poco ofreció el primer período aparte del gol de Nick Leddy que adelantaba a los de Brooklyn y una pelea entre Matt Martin y Mark Borowiecki. En el segundo acto, parecía que los Senators lograban reaccionar cuando a los dos minutos de la reanudación, Bobby Ryan conseguía la igualada para los canadienses y la remontada se confirmaba al anotar Erik Karlsson. Pero cuando aún se anunciaba el gol del sueco por la megafonía del estadio, Cal Clutterbuck silenciaba a los fans poniendo las tablas en el marcador de nuevo. El gol sentó como un jarro de agua helada al público y al equipo de Ottawa que se vinieron abajo en el tercero al encajar otros tres tantos de Travis Hamonic, John Tavares y Kyle Okposo para sellar el partido.

Deciamos hace breves fechas que los Florida Panthers echaban de menos a una de sus joyas, el defensa Aaron Ekblad, que anoche retornaba a la alineación tras haber estado lesionado y que lo hacía para ser una de las piezas clave de la tremenda actuación de su equipo frente a los Chicago Blackhawks. Retornaban asi también el buen juego y las victorias al lado de los Panthers después de haber perdido los cuatro últimos choques y ganaban por fin a Chicago tras casi cinco años sin conseguirlo. El partido quedaría casi completamente resuelto tras los primeros veinte minutos en los cuales Florida logró una sustanciosa ventaja de tres goles en el marcador merced a los tantos de Reilly Smith, Brian Campbell y Quinton Howden. Lo cierto es que quizás Scott Darling, que defendía anoche los tubos de los Hawks, pudo hacer más en alguno de ellos. Para cuando Aaron Ekblad completaba un regreso redondo anotando logrando anotar el cuarto para Florida, el partido ya estaba claramente en las manos de los de Sunrise. Chicago suma así dos derrotas en sendos partidos en el estado de Florida tras perder en Tampa el pasado jueves también.

Parece ser que los Colorado Avalanche le han cogido el gusto a tirar de épica en sus partidos contra los St. Louis Blues y en el partido de anoche no iba a ser menos. Un gol de Nathan MacKinnon cuando faltaba algo menos de un minuto para la bocina final lograba el empate para los Avalanche que hasta entonces habían sujetado sus posibilidades de sacar algo positivo del partido gracias a una soberbia actuación una vez más de su portero titular, Semyon Varlamov, que anoche realizó 33 paradas. No era la primera vez, ya que Colorado ya había logrado una hazaña similar en su anterior partido contra los Blues casualmente y con los mismos protagonistas. Alexander Steen había logrado poner por delante a los Blues al final del segundo período tras un disparo que Varlamov no pudo atajar pero los de Denver lucharon hasta el final y obtuvieron la recompensa de la prórroga, donde de nuevo Varlamov aparecía para salvar a los Avs y llevar el partido a la tanda de penalties. Gabriel Landeskog anotó el primer lanzamiento para Colorado y luego el portero ruso se hizó cargo del resto al desbaratar los tres intentos de St. Louis para darle a los Avalanche el triunfo en su primera tanda de penalties esta temporada.

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