Los Islanders podrían dejar el Barclays Center
La nueva ubicación de la franquicia sigue sin convencer a los aficionados de los Islanders | Foto: http://nypost.com/

El cambio para los New York Islanders al nuevo Barclays Center de Brooklyn no está siendo nada fácil. Los Islanders que estaban perdiendo aproximadamente 20 millones de dólares anuales en la que fue su casa durante 43 años, el obsoleto Nassau Coliseum, no terminan de encontrarse cómodos en su "nueva casa". Ante estas pérdidas, su propietario Charles Wang,  llegó a un acuerdo en 2012 a para trasladar la franquicia a Brooklyn firmando un contrato de arrendamiento del Barclays Center para los siguientes 25 años. Esta es la primera temporada que los New York Islanders están disputando desde su nuevo alojamiento, pero las cosas no van todo lo bien que Wang quisiera.

Sin visibilidad de la portería | Foto: nypost.com/
Sin visibilidad de la portería | Foto: nypost.com/

Como locales, los New York Islanders están entre los mejores de la liga. Actualmente tienen un registro en casa de 19-8-4, tan sólo superados por los Chicago Blackhawks, sus vecinos los New York Rangers, Washington Capitals y la sensación de este año, los Dallas Stars. A pesar de todo ello, los Isles tan sólo promedian una asistencia de 13.424 aficionados por partido, situándose en la posición 28 de la liga. El Barclays Center con capacidad para 15.795 aficionados no está registrando llenos. Los aficionados se quejan de que en muchos asientos se tiene serias dificultades para poder seguir el juego, aunque estos tienen grandes descuentos con respecto a otros en los que se obtiene una visibilidad perfecta. Por otro lado, las medidas de seguridad también han sido criticadas por los fans de los Isles, quienes no se encuentran como en casa en el Barclays Center.

Según varias fuentes del New York Post, aunque el contrato de arrendamiento es por 25 años después del cuarto hay una cláusula por la que los caminos de la franquicia y el Barclays Center podrían separarse. Hay que tener en cuenta que Charles Wang dejará de estar al frente de los Islanders el próximo año, momento en el que un grupo inversor liderados por Jonathan Ledecky se pondrá al frente de la franquicia. Este grupo ya está barajando la posibilidad de que a partir del cuarto año en el Barclays la franquicia busque una nueva casa. Parece ser que Ledecky estaría interesado en mover al equipo a Queens y si esto no fuera posible, de nuevo a Long Island.

En caso de mover nuevamente la franquicia habría que hacer una nueva Arena, ya sea en Long Island o en Queens, lo que resulta poco probable, por lo que quizás el nuevo grupo esté intentando, de algún modo, renegociar las condiciones del contrato con el Barclays Center visto que los números cuadran y que los aficionados todavía (hay que tener en cuenta que es el primer año), no se sienten identificados con la nueva ubicación.

Los propietarios del Barclays Center tampoco están contentos

Ante las pérdidas de los New York Islanders en el Nassau Coliseum, Wang cedió el control de operaciones a los propietarios del Barclays Center en el acuerdo de traslado de la franquicia. A cambio los propietarios del Barclays Center obtenían el ingreso de taquilla, merchandising, consumo en el recinto, etc. Estos números tampoco están teniendo la repercusión que esperaban los dueños del Barclays Center ya que estos pagan a los Isles aproximadamente unos 53.5 millones de dólares anuales y no están viendo el retorno esperado.

Si bien es cierto que los Isles están más saneados económicamente que cuando se encontraban en Long Island, sus ingresos no son lo suficientemente altos para poder compartir contra los mejores conjuntos de la liga. Por otro lado, los propietarios del Barclays Center no están viendo que su inversión se esté rentabilizando de momento por lo que un nuevo acuerdo podría fraguarse en los próximos años o tal vez, la salida de los New York Islanders de Brooklyn.

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